Las bacterias que aumentan el tamaño del metano podrían ser la solución a las emisiones de “trietano”.

Los árboles son los pulmones de la Tierra, y es bien sabido que extraen cantidades masivas de dióxido de carbono de la atmósfera y lo atrapan. Pero la investigación emergente muestra que los árboles también pueden emitir metano, y actualmente se desconoce cuánto metano.

Esto podría ser un gran problema, dado que el metano es un gas de efecto invernadero 45 veces más fuerte que el dióxido de carbono. Nuestro planeta se está calentando.

Sin embargo, en el primer descubrimiento mundial Publicado en Comunicaciones de la naturaleza, Encontramos comunidades únicas de bacterias que se alimentan de metano que viven dentro de la corteza de especies comunes de árboles australianos:Melaleuca quinquenervia). Estas comunidades microbianas eran abundantes y prósperas y mitigaron alrededor de un tercio de las grandes emisiones de metano de la corteza de las hojas que de otro modo habrían terminado en la atmósfera.

Debido a que la investigación sobre el metano de los árboles (“trietano”) aún se encuentra en su relativa infancia, hay muchas preguntas que deben resolverse. Nuestro descubrimiento ayuda a cerrar estas brechas críticas y cambiará la forma en que vemos el papel de los árboles en el ciclo global del metano.

Espera, ¿árboles que emiten metano?

¡Sí, has leído bien! El metano estaba dentro de los álamos Se informó por primera vez en 1907., Pero fue ignorado en gran parte durante casi un siglo.

Solo en 2018 fue Revisión del árbol de metano Entonces prof plan de investigación Presentó, describiendo esto como “un nuevo frente en el ciclo global del carbono”. Desde entonces ha ganado impulso rápidamente, y los estudios ahora abarcan los bosques. JapónY el Reino UnidoY el AlemaniaY el PanamáY el FinlandiaY el porcelanaY el AustraliaY el nosotrosY el CanadáY el Francia, Y el Borneo Por ejemplo, pero no limitado.

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En algunos casos, las emisiones de trietano son significativas. Por ejemplo, la cuenca tropical del Amazonas es la mayor fuente natural de metano del mundo. Calcular árboles alrededor 50 por ciento de las emisiones de metano.

Igualmente, Investigación de 2020 Se encuentra subtropical bajo Melaleuca Los bosques de Australia emiten metano a tasas similares a las de los árboles del Amazonas.

Los árboles muertos también pueden emitir metano. En un sitio catastrófico relacionado con el clima que agoniza un bosque de manglares en la bahía Carpentaria, se ha descubierto que los manglares muertos emiten Ocho veces más metano De los vivos. Esto plantea nuevas preguntas sobre cómo Cambio climático Puede estimular Retroalimentaciones positivas, Lo que resulta en una fuerte liberación de gases de efecto invernadero de los muertos y Árboles moribundos.

Las emisiones de trietano son probablemente responsables de algunas de las grandes incertidumbres dentro de las más recientes. Presupuesto global de metano, Que está tratando de determinar la fuente de todo el metano en la atmósfera. Pero todavía estamos lejos de mejorar la respuesta a esta pregunta. Actualmente, los árboles aún no están incluidos como categoría de emisiones premium.

Entonces, ¿de dónde viene exactamente Triethan?

Dentro de los bosques de humedales, los científicos han asumido que la mayoría de las emisiones de tritano se originan en el subsuelo. El metano se transporta río arriba a través de las raíces y los tallos de los árboles y luego a la atmósfera a través de la corteza.

Confirmamos, en Otras investigaciones recientes, Que los suelos de los humedales ya eran la fuente de emisiones de metano en los árboles de los bosques de tierras bajas. Pero éste no siempre fue el caso.

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Algunas tierras bajas Árboles de la selva Al igual que el álamo, puede emitir metano inflamable directamente de sus tallos, que probablemente sea producido por microbios que viven dentro de los propios árboles húmedos. También aparecen árboles de bosque seco elevado Emisores de metano Además, aunque a tasas mucho más bajas.

El descubrimiento de las bacterias que comen metano

En nuestra última investigación, utilizamos técnicas de extracción microbiológica para muestrear las diversas comunidades microbianas que viven dentro de los árboles.

Descubrimos que la corteza de los árboles de corteza proporciona un hábitat único para las bacterias oxidantes del metano, las bacterias que “consumen” metano y lo convierten en dióxido de carbono, un gas de efecto invernadero mucho menos potente.

Sorprendentemente, estas bacterias representaron hasta el 25 por ciento del total de comunidades microbianas que viven en la corteza y consumían alrededor del 36 por ciento del metano del árbol. Estos microbios parecen facilitar la vida en entornos oscuros, húmedos y ricos en metano.

Este descubrimiento revolucionará la forma en que vemos los árboles emitidos por el metano y los nuevos microbios que viven dentro de ellos.

Solo entendiendo por qué, cómo, cuándo y dónde los árboles emiten la mayor cantidad de metano podemos cultivar bosques de manera más eficaz. Retirada de dióxido de carbono Evitando las emisiones de metano no deseadas.

Nuestro hallazgo de que los microbios de la corteza pueden mitigar las grandes emisiones de tritano complica esta ecuación, pero brinda cierta seguridad de que los microbios han evolucionado dentro de los árboles para consumir metano también.

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No hay duda de que el trabajo futuro buscará más allá, para explorar comunidades microbianas en busca de otros bosques que emitan metano.

Trillones de árboles para luchar contra el cambio climático

Debemos ser claros: los árboles de ninguna manera tienen una forma o una forma perjudiciales para nuestro clima y brindan una serie de otros beneficios invaluables para el ecosistema. La cantidad de metano emitida por los árboles generalmente disminuye con la cantidad de dióxido de carbono que los árboles consumirán a lo largo de sus vidas.

Sin embargo, actualmente hay 3,04 billones de árboles en la Tierra. Con bosques tanto de tierras altas como de tierras bajas capaces de emitir metano, solo trazas de metano a escala global equivaldrían a una fuente significativa de metano.

Porque ahora tenemos un movimiento global que tiene como objetivo reforestar grandes extensiones de tierra 1 billón de árbolesEl conocimiento de los árboles que emiten metano es fundamental. Conversacion

Luke Geoffrey, Compañero de investigación post-doctoral, Universidad Southern Cross.

Este artículo fue republicado desde Conversacion Bajo una licencia Creative Commons. Leer el El articulo original.

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