Las baterías de iones de litio «mantienen el fuego encendido» en un carguero en llamas que transporta autos de lujo

Los bomberos luchan por apagar un incendio que se desató la semana pasada en un carguero que transportaba miles de autos de lujo mientras navegaba frente a la costa de las islas Azores de Portugal.

Un funcionario del puerto dijo que no estaba claro cuándo tendrían éxito las tripulaciones.

El barco, el Felicity Ace, que transportaba alrededor de 4.000 vehículos, incluidos Porsche, Audi y Bentley, algunos eléctricos con baterías de iones de litio, se incendió en el medio del Atlántico el miércoles.

Los 22 tripulantes fueron evacuados el mismo día.

«intervención [to put out the blaze] «Tiene que hacerse muy lentamente», dijo Joao Mendes Cabicas, capitán del puerto más cercano en la isla azoriana de Faial, a última hora del sábado.

Las baterías de iones de litio en los autos eléctricos a bordo «mantienen el fuego encendido», dijo el capitán Kabekas, y agregó que el equipo especializado para apagarlo estaba en camino.

No estaba claro si las baterías iniciaron el fuego.

Un carguero blanco en llamas flota en medio del océano.
Los equipos de bomberos no pueden usar agua para apagar las llamas porque el aumento de peso en el barco podría hacerlo inestable. (Armada portuguesa vía Reuters)

Volkswagen, propietaria de las marcas, no ha confirmado el número total de coches a bordo. El viernes, dijo que estaba esperando más información.

El gerente del barco no respondió de inmediato a una solicitud de comentarios.

El capitán Kabekas había dicho anteriormente que «todo se incendió a una altura de cinco metros sobre la línea de flotación» y que las llamas aún estaban lejos de los tanques de combustible del barco. Pero dijo que se está acercando.

“El fuego se extendió hasta el fondo”, dijo, y explicó que los equipos solo podían combatir el fuego desde el exterior enfriando el casco del barco porque era demasiado peligroso abordarlo.

Tampoco podían usar agua porque el aumento de peso en el barco podría hacerlo más estable, y los extintores de agua tradicionales no evitaban que las baterías de iones de litio se quemaran, dijo el capitán Kabekas.

El barco de bandera panameña será remolcado a un país de Europa o las Bahamas. Sin embargo, no está claro cuándo sucederá eso.

El concesionario de automóviles le dijo al presentador del podcast de Smoking Autos, Matt Farah, que el Porsche Boxster Spyder que ordenó estaba «ahora a la deriva, posiblemente en llamas, en medio del océano».

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Reuters

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