Las consecuencias económicas de Covid-19 golpean a América Latina

América Latina, ya golpeada por la pandemia, ahora enfrenta un fuerte aumento de la pobreza y un éxodo de sus ciudadanos a otras partes del mundo.

Sintiendo que las oportunidades se habían agotado en su Brasil natal, Solange Campideli y su esposo se establecieron recientemente en Escocia con su hija.

“La economía nos expulsó”, dijo la Sra. Campideli, docente, “y no creo que las cosas vayan a cambiar mucho”.

América Latina ha sufrido casi el 30% de las muertes mundiales por Covid-19 a pesar de tener solo el 8% de la población, según la Universidad Johns Hopkins. Y en 2020, la región registró la contracción económica más pronunciada del mundo, dijo el Fondo Monetario Internacional.

Ahora, este año se prepara para una inflación desenfrenada, bajo crecimiento y altas tasas de interés que prometen dificultades para decenas de millones de personas sumidas en la pobreza mientras las empresas luchan por sobrevivir. Es una receta para la agitación política y el aumento de la inmigración a Estados Unidos y Europa, dicen los analistas.

Perú vio su moneda debilitarse un 10% el año pasado.


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Ángela Ponce/Bloomberg News

La perspectiva contrasta con el período comprendido entre 2003 y 2019, cuando la pobreza cayó del 45 % al 30 % en la región, gracias a un auge de las materias primas que desencadenó el crecimiento económico y proporcionó a los gobiernos dinero para gastar en programas sociales.

Este año, la región crecerá solo un 2,4%, mucho más débil que el resto del mundo y por debajo de una expansión del 6,8% en 2021, un año de recuperación desde 2020 cuando azotó el covid-19, dijo el FMI. En 2020, la economía de la región se contrajo un 6,9%. América del Sur será la más afectada, con un crecimiento proyectado este año del 1,8%.

Alrededor del 30% de los empleos perdidos en 2020, en sectores como el comercio minorista y la hospitalidad, no han regresado, según la Comisión Económica para América Latina y el Caribe de la ONU. La pobreza extrema continúa aumentando a medida que regresa la inflación y erosiona el poder adquisitivo. Aunque América Latina se ha destacado por vacunar a una gran mayoría de personas, la pandemia no ha terminado, con un aumento de muertes en varios países en los últimos días.

Las dificultades económicas podrían llevar a más inmigrantes latinoamericanos a los EE. UU. después de un número récord de detenciones en la frontera sur en 2021, incluidas muchas más personas que nunca antes de América del Sur. El número de detenciones ha seguido aumentando durante el inicio del año fiscal 2022, que comienza en octubre. La Patrulla Fronteriza de EE. UU. detuvo a unas 500.000 personas entre octubre y diciembre, frente a las 200.000 del mismo período del año anterior. Los problemas de la región han sido una bendición para ciudades como Miami, que se benefician de la afluencia de latinoamericanos ricos y educados que huyen de las dificultades en sus hogares.

Un factor importante que impulsa las sombrías perspectivas es un crecimiento más lento en China, cuyo apetito por el petróleo, el mineral de hierro, la soja y el cobre impulsaron a la región durante gran parte de las últimas dos décadas. China es el No. 1 socio comercial para Brasil, Argentina y la mayoría de los países de América del Sur.

“Estamos muy preocupados”, dijo Alicia Bárcena, jefa de la comisión económica de la ONU. “El empleo no se va a recuperar como debería y probablemente esto sea lo más preocupante en cuanto a lo que va a pasar con la pobreza”.

Para México, el FMI recortó su pronóstico de crecimiento a 2.8% este año en medio de un comercio más débil de lo esperado con EE. UU.


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Héctor Vivas/Getty Images

El año pasado, 86 millones de personas en América Latina vivían en la pobreza extrema, la tasa más alta en casi tres décadas, y más que los 81 millones de 2020, según la ONU. El aumento de los precios de los alimentos dejó a las familias desnutridas y salteándose las comidas. Antes de la pandemia, 70 millones de personas vivían en la pobreza extrema.

Marinalva Luiz Matos, habitante de la favela Paraisópolis de São Paulo, lleva dos años sin poder comprar carne. Ella y su esposo vendían açai, una fruta amazónica, en un carrito callejero. Pero no pudieron vender cuando no podían permitirse arreglar su carrito.

“Vivimos de las dádivas de comida, para el almuerzo y la cena” de un comedor social, dijo.

El aumento de las tasas de interés en EE. UU. corre el riesgo de generar volatilidad financiera que debilitaría aún más las monedas de América Latina, que ya han estado cayendo en algunos países en comparación con el dólar estadounidense. La inflación podría aumentar aún más a medida que las monedas más débiles encarezcan las importaciones y al mismo tiempo aumenten los costos para que los gobiernos y las empresas paguen sus deudas en dólares.

En algunos países, los problemas económicos han tenido un efecto en la política. Tanto Chile como Perú han elegido presidentes de izquierda que dijeron que adoptarían políticas económicas que incluyen más gasto social para los pobres, y los institutos muestran que los votantes colombianos y brasileños podrían hacer lo mismo más adelante este año. Las políticas son populares entre los ciudadanos con dificultades, pero los economistas dicen que ese gasto pondría a la región en una situación financiera inestable.

Brasil, que sufrió un crecimiento ínfimo durante años antes de la pandemia, ahora enfrenta una estanflación, la rara pero dolorosa combinación de crecimiento nulo y alta inflación. Su economía probablemente se expandirá un 0,3% en 2022, dijo el FMI, débil entre las principales importaciones del mundo. Los precios al consumidor subieron un 10% el año pasado, una de las tasas de inflación más altas del mundo, el banco central no tuvo más opción que aumentar agresivamente su tasa de interés de referencia al 9,25%.

Las encuestas previas a las elecciones de octubre en Brasil muestran a un expresidente de izquierda, Luiz Inácio Lula da Silva, liderando al presidente Jair Bolsonaro, el nacionalista de derecha.

Algunos brasileños simplemente están optando por irse.

“Tomé la decisión correcta”, dijo Levy Gasparian, un hombre de negocios de 51 años que se mudó a Portugal. “No hay previsibilidad [in Brazil]. Vives al filo de la navaja”.

Brasil enfrenta la dolorosa combinación de crecimiento nulo y alta inflación.


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Patricia Monteiro/Bloomberg News

Ernesto Revilla, jefe de economía de América Latina en Citigroup,

dijo que gran parte del malestar proviene de un modelo de crecimiento roto que se volvió demasiado dependiente del apetito global por los recursos naturales. Cuando los precios de los metales y los granos subieron, las monedas se fortalecieron, lo que ayudó a compensar el aumento de los precios al consumidor al abaratar las importaciones. Pero el año pasado, muchas monedas latinoamericanas se desplomaron, lo que impulsó la inflación al alza.

El peso chileno cayó más de un 15% frente al dólar incluso cuando el precio del cobre, su mayor exportación, subió un 25%. Perú, el segundo mayor productor de cobre del mundo, vio cómo su moneda se debilitaba un 10% el año pasado. Brasil, un importante productor de mineral de hierro, petróleo y granos, vio caer su moneda, el real, un 7%.

Mientras tanto, la pandemia perjudicó la productividad al interrumpir la educación, la inversión y las empresas.

“La pandemia está dejando a la región con más daño estructural que su recesión cíclica tradicional”, dijo el Sr. Revilla, el economista de Citigroup.

Pocos países están haciendo algo para revertir la situación, dijo.

“¿Quién se dedica a liberalizar, reformar sectores para hacerlos más competitivos o productivos y hacer más eficiente la conversación?” Señor. dijo Revilla. «De verdad, nadie».

Una de las consecuencias ya ha sido la mayor salida de capital en términos de PIB en una década. Los inversionistas y la gente común en las seis mayores exportaciones de América Latina enviaron $ 114 mil millones al exterior en los primeros nueve meses del año pasado, según el Instituto de Finanzas Internacionales, una asociación de instituciones financieras globales con sede en Washington que rastrea las tendencias económicas.

En México, la segunda economía más grande de América Latina, el FMI recortó su pronóstico de crecimiento a 2.8% este año en medio de un comercio más débil de lo esperado con los EE. UU. El presidente Andrés Manuel López Obrador está sacudiendo a la comunidad empresarial mientras busca aumentar el control estatal sobre el mercado de la electricidad, lo que podría conducir a una energía más cara para el sector manufacturero de exportación del país.

Argentina, que ha estado sumida en la agitación económica desde la crisis monetaria de 2018, enfrenta un crecimiento mucho más débil este año, ya que permanece fuera de los mercados financieros mundiales y lidia con una tasa de inflación del 50%.

La agitación está pasando factura a Carlos Heredia, un argentino de 33 años que perdió su trabajo en una empresa de comunicaciones en 2020. Ahora llega a fin de mes vendiendo pollo.

“Estoy viviendo el día a día”, dijo el Sr. dijo Heredia. “En el momento en que perdí mi trabajo, afectó mi capacidad para vivir cómodamente”.

Escribir a Ryan Dube en [email protected] y Luciana Magalhaes en [email protected]

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