Las dos partes principales del satélite de desastres de la NASA y la ISRO se unieron

No se llama el satélite del fin del mundo, pero probablemente tenga que ser el SAR de la NASA-ISRO, y el trabajo continuará en lo que finalmente será una mirada atenta a los desastres naturales iniciales antes o después de su lanzamiento anticipado en 2022. En colaboración entre la NASA y la Organización de Investigación Espacial de la India (ISRO), el satélite será el primero diseñado para rastrear cambios en casi toda la superficie de la Tierra, lo que podría proporcionar una advertencia vital de las próximas erupciones volcánicas o resaltar el impacto del cambio climático.

Claro, los volcanes en medio de una erupción no son difíciles de detectar, y lo mismo ocurre con las inundaciones por el derretimiento de la capa de hielo y el aumento del nivel del mar. Si quieres lidiar con cuando esto suceda AvanceSin embargo, puede ser un desafío mucho más difícil.

El radar de apertura modular ISRO de la NASA, conocido como NASA-ISRO SAR, o NISAR para abreviar, será la herramienta para enfrentar este desafío. Aunque el cuerpo del satélite en sí es muy parecido a un SUV, una vez desplegado en la órbita de la Tierra, abrirá una antena reflectora de radar con una enorme malla de alambre. Esto abarcará casi 40 pies de ancho, suspendido de NISAR al final de un brazo de pluma de 30 pies.

Sin embargo, las señales de radar rebotarán en la superficie del planeta, utilizando los reflejos para ver cambios sutiles en la Tierra, la capa de hielo y el hielo marino. También podrá ofrecer algunos detalles asombrosos en esas medidas: movimientos tan pequeños como 0.4 pulgadas, La NASA sugiere, En áreas de aproximadamente la mitad del tamaño de la cancha de tenis.

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Cada 12 días, se espera que NISAR escanee toda la superficie del globo. Con los datos que recopilan, los científicos esperan poder descubrir cosas como magma en movimiento, que podría ser una señal de advertencia de erupciones volcánicas inminentes, o puntos hundidos que podrían indicar un agotamiento de los suministros de agua subterránea. También permitiría rastrear la tasa de derretimiento de las capas de hielo asociadas con el aumento del nivel del mar e incluso monitorear los cambios en la distribución de la vegetación en todo el mundo.

Esta no es una tarea fácil y NISAR tendrá algunos dispositivos inteligentes poderosos para que esto suceda. Actualmente en construcción en el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA en el sur de California, recientemente recibió un SAR de banda S que se une al SAR de banda L y le da al satélite una vista única.

La combinación de los dos tipos de SAR desbloqueará más datos utilizables. Por ejemplo, el SAR de banda L puede penetrar más en la vegetación densa: será útil para ayudar a estimar cuánto de eso se encuentra en áreas densamente boscosas. Por el contrario, el SAR de banda S es más hábil para detectar tipos de cultivos, junto con la rugosidad de la superficie de la tierra. En las próximas semanas, el equipo de JPL espera integrar los dispositivos electrónicos de ambos sistemas, con el personal de ISRO y la NASA trabajando juntos para asegurarse de que los radares funcionen según lo previsto.

Luego se instalarán en el propio satélite NISAR. Si todo sale según lo planeado, se espera que el lanzamiento tenga lugar en 2022 como muy pronto, con la misión principal programada para durar tres años.

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