Las emisiones de gases de efecto invernadero están reduciendo la estratosfera de la Tierra

Los expertos han advertido que la estratosfera de la Tierra se está reduciendo debido a las emisiones de gases de efecto invernadero y podría tener un impacto devastador en las operaciones de satélites y GPS.

Un estudio de la Universidad Charles en Praga encontró que la atmósfera de 12 a 40 millas sobre el suelo se está reduciendo a 100 metros por década.

El equipo predice que durante los próximos 60 años, según las proyecciones actuales de cambio climático, la estratosfera superior podría reducirse en un cuatro por ciento.

Eso tomaría otros 3.200 pies desde la parte superior de la estratosfera, lo suficiente para poner en riesgo a algunos satélites debido a la menor fricción del aire para que puedan operar en ellos.

Desde la década de 1980, cuando comenzaron a monitorear la estratosfera, se ha reducido en unos 1.300 pies, pero probablemente se haya reducido antes, dicen.

Esto se debe a que antes de la década de 1980, cuando se lanzaron los satélites de observación de la Tierra y los satélites que orbitan en órbitas altas, no había suficientes datos de la atmósfera.

Según el equipo detrás del nuevo descubrimiento, si la perturbación continúa, podría afectar las rutas y mediciones de los satélites.

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Un estudio de la Universidad Charles en Praga encontró que la atmósfera que se extiende a 40 millas sobre el suelo se encoge 100 metros por década.

Capas de la atmósfera

Troposfera Es el lugar donde viven los humanos y el clima está presente, y el estrato inferior se extiende hasta unas seis millas.

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Estratosfera Se extiende hasta unas 40 millas y contiene una gran parte de ozono en la atmósfera.

Mesosfera Se encuentra justo encima de la estratosfera, donde la temperatura desciende con la altitud, alcanzando los -130 grados Fahrenheit.

Termosfera Es donde las temperaturas comienzan a subir con el aumento provocado por la absorción de rayos UV y rayos X.

Exosfera Comienza a las 310 millas y contiene átomos de oxígeno e hidrógeno, pero en muy pocas cantidades.

Magnetosfera Se caracteriza por partículas cargadas a lo largo de las líneas del campo magnético en dos rangos de 1,800 y 10,000 millas sobre la superficie.

Existe un impacto potencial en la precisión de los sistemas de posicionamiento global como GP y Galileo, así como en la transmisión de señales de radio en todo el planeta.

“La estratosfera tiene el potencial de convertirse en un nuevo indicador del cambio climático”, afirman los autores del estudio.

Esto se debe al hecho de que es un cambio muy claro y obvio para el frágil equilibrio de nuestro planeta.

Esto lleva a la conclusión de que se necesitan observaciones mejores y más completas de la parte superior de nuestra atmósfera para evaluar la contracción de la estratosfera. Este será un desafío en el futuro.

El aumento de las emisiones de gases de efecto invernadero de la actividad humana ya está calentando la troposfera, donde viven los humanos y ocurre el clima.

También enfrió la estratosfera, lo que puede estar relacionado con el descubrimiento de que se ha contraído durante décadas.

“Como resultado de la termodinámica, la expansión de la troposfera y el aumento de la tropopausa, el límite entre la troposfera y la estratosfera, se ha sugerido como una de las características más fuertes del cambio climático antropogénico”.

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Por el contrario, a altitudes de más de 34 millas, en una región conocida como atmósfera y termosfera, el modelado indica que se están acercando a la Tierra.

Explicaron que “la capa entre ellos, la estratosfera, no se ha estudiado ampliamente en relación con los cambios en su estructura global”.

“Estamos demostrando que esta capa de la atmósfera se ha reducido drásticamente en las últimas décadas, y que el principal impulsor de esto es el aumento de las concentraciones de emisiones de gases de efecto invernadero”.

Usando datos de modelos climáticos, encontraron que esta tendencia continuará en 2080 basándose en resultados más probables del cambio climático.

El equipo espera una disminución del 3,7 por ciento en comparación con el espesor estratosférico promedio de 1980-2018 para 2080.

Eso tomaría otros 3.200 pies desde la parte superior de la estratosfera, lo suficiente para poner en riesgo a algunos satélites debido a la menor fricción en el aire para que puedan operar en ellos.

El profesor de ciencias atmosféricas de la Universidad de Reading, Paul Williams, que no participó en el estudio, dijo que la investigación parece mostrar que los gases de efecto invernadero, no el agotamiento del ozono, fueron la principal causa de la contracción.

“Este hallazgo es importante, porque significa que el efecto de la deflación durará mucho después de que se recupere la capa de ozono”, dijo a The Times.

“ Si (lo cual es algo importante), la estratosfera en contracción cortara todas las capas de la atmósfera por encima de ella, los satélites de baja altitud experimentarían una baja resistencia del aire, lo que podría alterar sus trayectorias ”, dijo.

Añadiendo que “cualquier cambio en la altura de la capa cargada eléctricamente puede cambiar la transmisión de ondas de radio”.

Los autores del estudio explicaron que la estratosfera también ha comenzado a enfriarse desde la década de 1980, que es lo que muchos esperaban debido a los agujeros en la capa de ozono.

Los autores del estudio escribieron: “ Nuestros resultados indican que, a pesar de su importancia, el enfriamiento ampliamente reconocido de la estratosfera no es el único impulsor de la extensión estratosférica reducida, con reacciones químicas y radiativas complejas presentes ”.

Los resultados han sido aceptados para su publicación en la revista. Cartas de investigación ambiental.

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