Las empresas chinas aún se están recuperando de los efectos posteriores al COVID-19 a medida que amanece el Año Nuevo Lunar

En este día del año pasado, solo hubo unos pocos casos confirmados de coronavirus en Victoria.

Pero mientras gran parte del país estaba lleno de actividad, las empresas chinas saboreaban el próximo año.

Los líderes chinos de la sociedad, que se encontraban en los preparativos finales para las celebraciones del Año Nuevo Lunar el año pasado, que cae mañana de este año, enfrentaron una crisis inesperada.

“Recuerdo que fue el 25 de enero o algo así”, dijo el empresario Stephen Zing.

Zheng es el vicepresidente de la Asociación de Negocios Asiáticos de Whitehorse y, como parte del Comité Organizador de las celebraciones del Año Nuevo Chino 2020 en Box Hill, él y su equipo tuvieron que decidir qué hacer.

Al final, cancelaron las celebraciones unos días antes del evento.

“Tuvimos que tomar decisiones muy rápidamente”, dijo Cheng.

Chinatown en Melbourne está iluminado con linternas rojas para el Año Nuevo Lunar, aunque el tradicional Dragon Parade ha sido cancelado.(Suministrado: Eng Lim)

Los consumidores están abandonando Chinatown

Chinatown, en el CBD de Melbourne, también estaba desierto: algunas empresas informaron una caída del 80 por ciento en el patrocinio.

La entonces ministra de Salud, Jenny Mikakus, y el director de salud, Brett Sutton, alentaron a los residentes de Melbourne a ir a restaurantes y eventos chinos.

¡Levántate! Lanzar la campaña # Voy a comer contigo“Si bien los restaurantes y otros espacios públicos siguen llenos de actividad, son los restaurantes de Chinatown y las tiendas de comestibles asiáticas los que están vacíos”.

A medida que el miedo al COVID-19 se extendió, también hubo informes de A. Aumento de las tasas de abuso racial contra los australianos asiáticos.

Si bien los impactos económicos en curso de la pandemia de COVID-19 aún no estaban claros, lo que sí estaba claro era que ya estaba perjudicando a las empresas asiáticas.

Gran marca roja
Tiendas en alquiler en Little Bourke Street en el área de Chinatown de Melbourne.(ABC News: Matilda Maruzzi)

Luego, a principios de febrero, antes de que Melbourne considerara su primer cierre, la pandemia afirmó que uno de sus primeros cueros cabelludos, el querido restaurante chino Shark Fin House, se vio obligado a cerrar después de más de 30 años.

“Hasta donde yo sé, hay alrededor de tres o cuatro empresas que han cerrado sus puertas”, dijo Danny Dunn, presidente de la Asociación de Chinatown.

Mientras Chinatown se prepara para el silencio Celebraciones del año nuevo lunarLos últimos 12 meses han sido una “bolsa mixta” para las empresas de la región.

Si bien algunos restaurantes obtuvieron buenos resultados con los pedidos de comida para llevar durante el cierre, muchas mesas permanecieron vacías.

Un anciano chino se encuentra en la plaza principal de la ciudad de China en Melbourne frente a faroles rojos y un dragón de piedra blanca
El presidente de la Asociación de Chinatown, Danny Dunn, dijo que las empresas aún están luchando con COVID-19.(ABC News: Matilda Maruzzi)

Donn cree que no hay suficientes personas cenando en el CBD para mantener todos los restaurantes en funcionamiento.

“Algunas empresas han caído un 40 o 50 por ciento”.

2020 “tachado” pero no todo está perdido

En Box Hill, hay esperanza para la Asociación de Negocios Asiáticos de Whitehorse.

“Noté que hay bastantes tiendas para alquilar en Box Hill, pero todavía son limitadas en comparación con lugares como Bridge Road y South Yarra”, dijo Cheng.

Un hombre asiático con una máscara está parado frente a un espectáculo de pollo en un centro comercial suburbano
Tao Chen es dueño de tres tiendas de pollo en Box Hill Central y dice que el lugar todavía está tranquilo.(ABC News: Matilda Maruzzi)

Sin embargo, los últimos 12 meses no han sido fáciles para Zheng y las otras pequeñas empresas.

Dijo que 2020 fue una “cancelación”, ya que las recuperaciones cayeron en más del 70 por ciento.

La cafetería que poseía su familia en la calle principal de Box Hill no abrió después del segundo cierre, y Zheng comenzó a trabajar en una nueva industria.

“Tuvimos que cerrar y reestructurar. En este momento, el café está siendo renovado”.

La familia planea abrir un restaurante chino en el mismo edificio, mientras que el Sr. Zheng busca una oportunidad laboral en Biotech.

No todo el mundo es tan optimista.

Yvette Care, propietaria de Yang Yang Grocery en Box Hill Central, dijo que su tienda había sido la más tranquila en 20 años cuando los subsidios del gobierno comenzaron a agotarse.

“Es muy frustrante: las fronteras están cerradas y la gente gasta menos”, dijo Kerr.

El tráfico peatonal del propietario de la tienda de pollos Tao Chen todavía está interrumpido, por lo que se unió a una iniciativa de entrega local para enviar sus productos a los clientes sin las fuertes comisiones impuestas por otras plataformas de entrega de alimentos.

“Todavía es un poco difícil para algunas personas salir”, dijo.

No Parade of the Dragon este año

Dragón bailando en una multitud en una calle de Chinatown.
Por lo general, las celebraciones del Año Nuevo chino en Melbourne en Chinatown cuentan con grandes multitudes y un enorme dragón.(ABC News: Stephanie Jolliff)

El CBD irá en Melbourne para el Año Nuevo chino sin el desfile del Dragón del Milenio; El Festival del Año Nuevo Chino de Box Hill ha sido cancelado y también el festival en Monash.

Aunque las manifestaciones callejeras han sido canceladas, los dueños de negocios asiáticos esperan que la comunidad salga a celebrar con sus familias.

“Aunque todavía tenemos mucho cuidado y tenemos que seguir el plan seguro de COVID, las familias seguirán saliendo a comer al restaurante, que es el banquete del Año Nuevo chino”, dijo Don.

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