Las esperanzas secretas de Xi Jinping de tener el primer vuelo global desde el brote de COVID-19

presidente chino Xi Jinping Se espera que se reúna con su homólogo ruso, Vladimir Putin, durante una visita al país vecino de Asia Central, Uzbekistán, este mes, en su primera visita al extranjero desde el comienzo del brote de coronavirus.

Xi, de 69 años, participó en las reuniones mundiales a través de un enlace de video, pero su ausencia física y la de otros líderes chinos de alto nivel ensombrecieron las ambiciones políticas y económicas globales de Beijing.

Xi solo salió de China continental para una visita de un día a la ciudad semiautónoma de Hong Kong el 1 de julio para hablar en una ceremonia que marca el 25 aniversario de la entrega del gobierno británico a China. Xi ha supervisado una represión generalizada de los derechos civiles en la ciudad desde las protestas a favor de la democracia en 2019, en las que las voces disidentes han sido encarceladas, obligadas a exiliarse o silenciadas.

Xi Jinping realizará su primer vuelo internacional desde el inicio de la pandemia de COVID-19 en los próximos meses. (AFP)

Según medios rusos, Xi asistirá a la cumbre de la Organización de Cooperación de Shanghai (OCS) en Uzbekistán, donde se reunirá con Putin.

Los dos se reunieron por última vez en Beijing en enero en Beijing, solo unas semanas antes de la invasión rusa de Ucrania.

En esa ocasión, emitieron un comunicado conjunto en el que declaran que su relación «no tiene fronteras». Desde entonces, Pekín se ha negado a criticar la agresión de Rusia o incluso describirla como una invasión, al tiempo que condena las sanciones contra Moscú y acusa a Estados Unidos y la OTAN de fomentar el conflicto.

El presidente chino, Xi Jinping, a la izquierda, y el presidente ruso, Vladimir Putin. (AFP)

¿Cuáles son los riesgos de ir al extranjero?

Xi se encuentra en un punto de inflexión crítico en su carrera política, ya que busca, y se espera que lo consiga, un tercer mandato de cinco años como líder del Partido Comunista. Esta es una ruptura del precedente que limitó a los miembros del Comité Permanente del Politburó del Partido a dos mandatos en un esfuerzo por evitar el regreso del gobierno autocrático del fundador de la República Popular, Mao Zedong.

El partido, que no tolera ninguna oposición, tiene control total sobre la política, los medios y los medios, y Xi no enfrenta amenazas abiertas. Sin embargo, en ocasiones ha avivado el resentimiento por su consolidación en el poder, una economía en fuerte desaceleración, una incesante campaña anticorrupción dirigida a los opositores políticos y medidas de línea dura de «cero COVID» que imponen bloqueos estrictos, cuarentenas, pruebas y máscaras que han afectado sobre la economía y la sociedad.

Al mismo tiempo, las relaciones con Estados Unidos, Australia y la mayor parte de Europa se han deteriorado debido al historial de derechos humanos de China, su diplomacia a menudo falsa, afirmaciones de soberanía en el Mar de China Meridional y amenazas de atacar Taiwán. Combinados con las preocupaciones sobre los viajes por el coronavirus, todos estos factores han contribuido a la aparente renuencia de Xi a viajar al extranjero para visitas oficiales y reuniones internacionales.

El presidente chino, Xi Jinping, a la derecha, y el presidente ruso, Vladimir Putin, hablan durante su reunión en Beijing, China, el viernes 4 de febrero de 2022.
Xi se reunirá con su homólogo ruso Vladimir Putin. (AFP)

¿Qué es la Organización de Cooperación de Shanghai y qué espera obtener Xi?

Además de Rusia, China domina la Organización de Cooperación de Shanghai de ocho miembros, que también incluye a la mayoría de los antiguos países soviéticos de Asia Central, India y Pakistán. China ha utilizado el bloque para expandir su influencia en el patio trasero de Moscú, incluso participando en ejercicios militares multinacionales que muestran las capacidades de sus fuerzas armadas en rápida modernización. China también ve esta agrupación como un contrapeso a las alianzas de la OTAN y EE. UU. en la región de Asia y el Pacífico.

Sin embargo, la dinámica en la región ha cambiado en los últimos meses, con la retirada de Estados Unidos de Afganistán y la invasión de Ucrania por parte de Rusia obteniendo, en el mejor de los casos, un tibio apoyo de la mayoría de los demás miembros de la OCS. Xi puede esperar que una reunión con Putin refuerce las percepciones internas de que él se enfrenta a la oposición occidental a la guerra de Ucrania y pulirá sus credenciales nacionalistas en un momento en que las relaciones con Estados Unidos son cada vez más tensas por el comercio, la tecnología, Taiwán y otros temas.

Justo antes del congreso del partido, la visita al exterior mostrará que Xi confía en su posición y cuenta con el apoyo de los 96 millones de miembros del partido, sus seis colegas en el Comité Permanente del Politburó y los líderes de la poderosa rama militar del partido, el Ejército Popular de Liberación. .

Como de costumbre, el partido permanece envuelto en secreto, y el viaje de los principales líderes casi nunca se anuncia hasta el último minuto, o incluso no se anuncia hasta que regresan de sus viajes.

La gente camina alrededor de vehículos militares rusos destruidos instalados en el centro de Kyiv, Ucrania, el miércoles 24 de agosto de 2022. Las autoridades de Kyiv prohibieron las reuniones masivas en la capital hasta el jueves por temor a los ataques con misiles rusos.  El Día de la Independencia, como la marca de seis meses en la guerra, cae en miércoles.  (Foto AP/Evgeniy Maloletka)
China no abandonó a Rusia por su invasión de Ucrania. (AFP)

¿Qué sabemos sobre los planes de viaje de Shi?

El embajador ruso en China, Andrei Denisov, fue citado por la agencia oficial de noticias rusa TASS diciendo que Xi y Putin se reunirán en la ciudad uzbeka de Samarcanda los días 15 y 16 de septiembre.

También se espera que Xi asista a una cumbre del Grupo de los 20 principales países ricos y en desarrollo en Indonesia a mediados de noviembre, consolidando la posición de China como la segunda economía más grande del mundo y un eslabón clave en las cadenas de suministro de bienes, desde teléfonos móviles hasta lavavajillas.

Por otra parte, China le dijo a Tailandia que Xi asistiría a una reunión en Bangkok de la Cooperación Económica Asia-Pacífico poco después del G-20, «si no está ocupado con otras responsabilidades».

Muchos líderes combinan un viaje a la Cooperación Económica Asia-Pacífico y el Grupo de los Veinte. China no ha confirmado que Xi asistirá a ninguna de las reuniones.

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