Las inundaciones en Alemania y Bélgica dejaron más de 60 muertos mientras las lluvias torrenciales azotaban las calles

Más de 60 personas murieron y decenas desaparecieron después de que las graves inundaciones en Alemania y Bélgica convirtieron los arroyos y las calles en furiosos torrentes de agua que arrastraron automóviles y provocaron el colapso de viviendas.

Las tormentas que han azotado partes de Europa occidental en los últimos días han provocado que los ríos y embalses se desborden, Esto resultó en inundaciones repentinas el miércoles por la noche. Cuando el suelo saturado no puede absorber más agua.

“Me siento triste por aquellos que perdieron la vida en este desastre”, dijo la canciller alemana Angela Merkel durante una visita a Washington, expresando conmoción por la magnitud de las inundaciones.

Todavía no sabemos el número [of dead]. Pero será mucho “.

Prometió hacer todo lo posible para encontrar a los desaparecidos, y agregó: “Las fuertes lluvias e inundaciones no reflejan lo que sucedió”.

Al menos 30 personas han muerto, dijeron las autoridades de Renania del Norte-Westfalia, mientras que se han reportado 28 muertes en el estado sureño de Renania-Palatinado.

Los medios belgas informaron de ocho muertes.

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Las inundaciones destruyeron edificios, volcaron autos y dejaron montones de escombros a su paso.

“Esta noche fue como una locura”

Entre los pueblos alemanes más afectados se encuentra Sjöld, donde varias casas se derrumbaron y decenas de personas permanecieron desaparecidas.

Las operaciones de rescate se vieron obstaculizadas por carreteras cerradas y cortes de teléfono e internet en el río Eifel, una región volcánica de pequeñas colinas y valles.

Algunas aldeas quedaron reducidas a escombros porque las casas de ladrillo y madera no pudieron resistir el repentino torrente de agua, que a menudo arrastraba árboles y otros escombros mientras fluía por las calles estrechas.

Karl-Heinz Grimm, que acudió en ayuda de sus padres en Schöld, dijo que nunca había visto el pequeño río Ahr fluir en un torrente tan mortal.

“Esta noche, fue como una locura”, dijo.

Toma aérea de un tren semisumergido en un pueblo inundado.
Las inundaciones dejaron un tren regional en el municipio alemán de Cordel, medio sumergido. (

AFP: Sebastian Schmidt / dpa

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Decenas de personas tuvieron que ser rescatadas de sus tejados en botes inflables y helicópteros. Se desplegaron cientos de soldados para ayudar en el esfuerzo de rescate.

“Hay muertos y desaparecidos y hay muchos que todavía están en peligro”, dijo al parlamento regional Malo Dreyer, gobernador del estado de Renania-Palatinado.

US Command Europe dijo que el 52 ° Escuadrón de Ingenieros Civiles y varios voluntarios de la base de la Fuerza Aérea de Estados Unidos en Spangdahlem han llenado y distribuido cientos de sacos de arena para ayudar a proteger hogares y negocios en el área.

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En Bélgica, el río Vesdre se desbordó y envió agua corriendo por las calles de Pepinster, cerca de Lieja, donde una operación de rescate de los bomberos salió mal cuando un pequeño bote volcó y tres ancianos desaparecieron.

“Desafortunadamente, se inundaron rápidamente”, dijo el alcalde Philip Godin.

“Me temo que están muertos”.

En Ververs, la oficina del fiscal general dijo que se habían encontrado varios cuerpos, pero no pudo confirmar los informes de los medios locales de que cuatro personas habían sido asesinadas allí.

Las principales carreteras en las partes sur y este del país se inundaron y la autoridad ferroviaria dijo que todos los trenes se habían detenido.

En Lieja, una ciudad de 200.000 habitantes, el Mause se desbordó y el alcalde pidió a las personas que vivían cerca que se trasladaran a terrenos más altos.

Un coche semisumergido bajo los escombros en una calle de un pueblo alemán.
Los escombros arrastrados por las aguas de la inundación y arrojados a las calles dejaron los autos enterrados.(

AP: Julian Stratenshult / dpa

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El alcance del desastre aún no está claro.

La presidenta de la Comisión de la Unión Europea, Ursula von der Leyen, prometió ayuda, y el Papa Francisco envió sus condolencias, y su oficina dijo que el Papa había estado orando por los heridos y desaparecidos, así como por aquellos que habían perdido sus medios de vida.

El alcance total de los daños aún no está claro, ya que muchas aldeas han quedado aisladas por inundaciones y deslizamientos de tierra que han hecho intransitables las carreteras.

Los videos en las redes sociales mostraron autos flotando en las calles y casas parcialmente derrumbadas. Muchos de los muertos solo fueron descubiertos después de que las aguas de la inundación retrocedieron.

Los bomberos se sientan en un banco fuera de una casa cerca de un camión cubierto de escombros a un lado.
Los bomberos inspeccionan los daños en Ahrweiler, Alemania.(

AFP: Christophe Richwin / dpa

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Las autoridades del distrito de Rhein Seig, al sur de Colonia, han ordenado la evacuación de varios pueblos bajo el embalse Steinbach en medio de temores de que la presa se derrumbe.

Dos bomberos murieron en operaciones de rescate en el estado más poblado de Alemania, Renania del Norte-Westfalia.

El gobernador Armin Laschet los elogió y se comprometió a brindar asistencia rápidamente.

“Aún no sabemos la magnitud del daño, pero no dejaremos solas a las comunidades y personas afectadas”, dijo durante una visita a la ciudad de Hagen, devastada por las inundaciones.

Gobernador dice que las tormentas podrían estar relacionadas con el cambio climático

Laschet, el conservador que se postula para reemplazar a Merkel como canciller en las próximas elecciones, dijo que tormentas inusualmente severas y una ola de calor anterior pueden estar vinculadas al cambio climático.

Los opositores políticos criticaron a Lachet, hijo de un minero, por apoyar la industria del carbón en la región y por obstaculizar la expansión de la energía eólica durante su mandato.

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No está claro si las fuertes lluvias observadas en Alemania son un resultado directo del calentamiento global, dijo Stefan Ramstorf, profesor de física oceánica en el Instituto de Potsdam para la Investigación del Impacto Climático.

“Pero se puede mencionar que tales eventos se están volviendo más frecuentes debido al calentamiento global”, dijo.

Señaló que el aire más cálido puede absorber más vapor de agua, que eventualmente cae en forma de lluvia.

“El aumento de las precipitaciones intensas y la disminución de los días en que la lluvia es débil ahora se puede ver claramente en los datos de seguimiento, especialmente en las latitudes medias del norte, que incluyen a Alemania”, dijo el profesor Ramstorf.

Agregó que el debilitamiento del ciclo atmosférico de verano, que provoca patrones climáticos a largo plazo, como olas de calor o lluvias continuas, también puede influir.

La lluvia disminuyó más tarde el jueves en Alemania, aunque se esperaba que los niveles de agua siguieran aumentando en los ríos Mosel y Rin.

La gente camina por una calle de una ciudad alemana cerca de enormes montones de escombros de las inundaciones.
Toneladas de escombros de las inundaciones llenaron las calles principales de Alemania.(

AFP: Thomas Fry / dpa

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Inundaciones en Holanda y Francia

En los Países Bajos, el rey Willem-Alexander y la reina Máxima visitaron la ciudad holandesa de Valkenburg, gravemente afectada, para apoyar a los residentes y los servicios de emergencia.

Las inundaciones convirtieron la calle principal en un torrente de agua marrón que inundó hogares y negocios.

El gobierno holandés envió a unos 70 soldados a la provincia sureña de Limburgo para ayudar con las evacuaciones y llenar los sacos de arena.

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Se ha ordenado la evacuación de miles de personas en los vecindarios de Maastricht y otras aldeas a lo largo del río Mosa en medio de amenazas de inundaciones, y se han establecido refugios.

Maas es el nombre holandés del río Mosa.

En el noreste de Francia, lluvias torrenciales inundaron los campos de hortalizas, muchas casas y el Museo de la Primera Guerra Mundial en Romagne-sous-Montfaucon.

Los bomberos han estado evacuando a personas de los campamentos alrededor de la ciudad de Fresnes-on-Wever, según los bomberos locales. Los fuegos artificiales del Día de la Bastilla se han cancelado en algunas ciudades pequeñas.

El River Air ha subido a máximos de 30 años en algunas áreas, según L’Est Republicain.

El equivalente a dos meses de lluvia cayó en dos días, según el servicio meteorológico nacional de Francia, con advertencias de inundaciones emitidas para 10 regiones.

No se reportaron heridos ni muertes, pero los meteorólogos advirtieron sobre deslizamientos de tierra y más lluvia el viernes.

AP

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