Las inundaciones estadounidenses han matado al menos a 16 personas en Kentucky mientras los equipos de rescate se reparten por todo el estado.

Los equipos de búsqueda y rescate respaldados por la Guardia Nacional buscaron personas desaparecidas en inundaciones récord que acabaron con comunidades enteras en algunos de los lugares más pobres de Estados Unidos, y el gobernador de Kentucky predijo que el número de muertos de 16 seguirá aumentando.

El gobernador Andy Bashir dijo que había niños entre las víctimas y que el número de muertos podría más que duplicarse mientras los equipos de rescate buscaban en el área afectada.

“La noticia dura es que ahora se han confirmado 16 muertes, y la gente va a subir mucho”, dijo más tarde el gobernador en una rueda de prensa. Dijo que las muertes ocurrieron en cuatro condados en el este de Kentucky.

Las poderosas inundaciones envolvieron pueblos que rodeaban arroyos y arroyos en los valles y hondonadas de los Apalaches, inundando casas y negocios, destruyendo vehículos y arrancando equipos y escombros en los puentes.

Los deslizamientos de lodo cortaron a las personas por las empinadas laderas y al menos 33,000 clientes se quedaron sin electricidad.

Bashir dijo que muchos caminos gubernamentales estaban cerrados debido a los altos niveles de agua o lodo, y las cuadrillas no pudieron llegar a algunos de estos caminos, que están en muy malas condiciones.

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Todavía hay personas desaparecidas, dijo Jerry Stacy, director de manejo de emergencias del condado de Perry en Kentucky, que fue muy afectado.

«Todavía tenemos mucha investigación por hacer».

Bashir dijo que los equipos de emergencia han realizado docenas de rescates aéreos y cientos de rescates acuáticos, y aún más personas necesitan ayuda.

«Este no es solo un desastre en curso, sino una operación de búsqueda y rescate en curso. Las aguas no alcanzarán su punto máximo en algunas áreas hasta mañana», dijo.

La gente está atrapada en las casas.

Rachel Patton dijo que las aguas de la inundación llenaron su casa del condado de Floyd tan rápido que su madre, que recibió oxígeno, tuvo que ser evacuada por una puerta que flotaba a través del agua. La voz de Patton vaciló cuando describió su horrible escape.

«Teníamos que nadar y hacía frío. Estaba sobre mi cabeza y daba miedo», dijo a WCHS TV.

Robbie Williams, el juez ejecutivo del condado de Floyd, dijo que las aguas eran tan rápidas que algunas personas atrapadas en sus hogares no fueron alcanzadas el jueves.

Algunas personas siguen desaparecidas al oeste en el condado de Perry, y casi todos en el área han sufrido algún tipo de daño, dijo el bombero Glenn Caudel.

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«Tal vez el 95 por ciento de las personas en esta área lo han perdido todo: casas, autos, animales. Es desgarrador», dijo Cudell a WCHS.

Dijo que determinar el número de personas desaparecidas es difícil debido a los cortes del servicio de telefonía móvil y de electricidad en toda la zona del desastre.

«Esto es muy frecuente, y es difícil incluso para los funcionarios locales recopilar este número».

Despliegue de la Guardia Nacional en zonas de desastre

Bashir dijo que más de 330 personas buscaron refugio. Desplegó elementos de la Guardia Nacional en las zonas más afectadas.

Con la destrucción masiva de propiedades, el gobernador abrió un portal en línea para donaciones a las víctimas.

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Bashir dijo que el presidente Joe Biden llamó para expresar su apoyo a lo que sería un largo esfuerzo de recuperación y predijo que llevaría más de un año reconstruirlo por completo.

Biden también declaró un desastre federal para dirigir fondos de ayuda a más de una docena de condados en Kentucky, y la Agencia Federal para el Manejo de Emergencias (FEMA) nombró a un oficial de coordinación de recuperación.

La oficina de Bashir dijo que Bashir había planeado recorrer el área del desastre el viernes, pero tuvo que posponerlo debido a condiciones inseguras en el aeropuerto donde planeaban aterrizar. El gobernador sobrevoló las áreas afectadas más tarde ese día.

Un automóvil sumergido en aguas profundas de inundación en medio de una calle de la ciudad.
Se han cerrado partes de al menos 28 carreteras en Kentucky debido a inundaciones o deslizamientos de tierra. (Reuters: Pat McDonough, EE.UU. HOY)

Virginia y Virginia Occidental también se vieron afectadas

Las inundaciones también han devastado partes del oeste de Virginia y el suroeste de Virginia, en un área donde la pobreza es rampante.

«Hay cientos de familias que lo han perdido todo», dijo Bashir.

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«Y muchas de estas familias no tenían mucho para empezar. Así que es más doloroso. Pero estaremos ahí para ellos».

Bashir dijo que partes de al menos 28 carreteras en Kentucky están bloqueadas por inundaciones o deslizamientos de tierra. Los equipos de rescate también trabajaron en Virginia y Virginia Occidental para llegar a las personas en lugares donde las carreteras eran intransitables.

El gobernador Jim Justice declaró el estado de emergencia para seis condados en Virginia Occidental debido a que las inundaciones sumergieron árboles, cortaron el suministro eléctrico y cerraron carreteras.

El gobernador Glenn Youngkin también emitió una proclamación de emergencia que permite a Virginia movilizar recursos en las áreas inundadas del suroeste de Virginia.

«Como se esperan más lluvias en los próximos días, queremos inclinarnos hacia adelante para proporcionar tantos recursos como sea posible para ayudar a los afectados», dijo Yongkin en un comunicado.

Dos personas se sientan dentro de un bote inflable rojo mientras dos rescatistas caminan por las aguas de la inundación.
Se esperan más inundaciones repentinas en la región de los Apalaches en los próximos días.(AFP: Timoteo D.)

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