Las misiones de los Emiratos Árabes Unidos y la NASA encuentran auroras de protones incompletas en la atmósfera de Marte

La misión a Marte de los Emiratos Árabes Unidos y la sonda MAVEN de la NASA han encontrado auroras de protones «incompletas» en el cielo marciano, proporcionando nuevos conocimientos sobre la atmósfera del planeta rojo.

La aurora boreal es un espectáculo de luz natural en el cielo de un planeta, a menudo visto en latitudes más altas como la aurora boreal, o la aurora boreal, vista desde la Tierra.

La nueva aurora boreal que el equipo descubrió se forma cuando el viento solar afecta directamente la atmósfera superior de Marte y emite luz ultravioleta a medida que se desacelera.

Fue descubierto en imágenes de disco lateral adquiridas por el espectrómetro ultravioleta de los Emiratos (EMUS), que monitorea la atmósfera superior del planeta.

Cuando ocurren las auroras, pequeñas áreas del planeta se vuelven más brillantes, lo que indica la presencia de una intensa energía local en la atmósfera.

«Nuestro descubrimiento de estas auroras de protones incompletas agrega un nuevo tipo de evento a la larga lista de los que actualmente está estudiando EMM y desafía nuestras opiniones actuales sobre cómo se forman las auroras de protones en el lado de Marte», dijo Hessa Al Matrooshi, directora de ciencia. en la EMM. .

“Hasta ahora, la sonda Hope EMM ha revelado muchos fenómenos inesperados que amplían nuestra comprensión de la dinámica de la atmósfera y la magnetosfera de Marte.

“Estas nuevas observaciones, combinadas con los datos de MAVEN, han levantado la tapa de posibilidades completamente nuevas para la investigación científica”, dijo Matroushi.

Las nuevas imágenes representan la primera vez que los científicos han tenido una visión global de la diversidad espacial de las auroras de protones en Marte, y la primera vez que han podido observar una estructura tan incompleta, dijo Mike Chavin, miembro del equipo científico de EMM. , autor principal del estudio publicado en la revista EMM. Revista de Cartas de Investigación Geofísica.

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Sabemos que estas longitudes de onda solo son emitidas por un átomo de hidrógeno, dijo Chavin, lo que nos dice que los átomos de hidrógeno de ultra alta energía deben estar presentes en la atmósfera para producir la emisión auroral.

Un acuerdo de intercambio de datos entre EMM y MAVEN hizo posible analizar nuevas imágenes de EMM utilizando observaciones de plasma de MAVEN, que han estado caracterizando la atmósfera marciana desde 2014.

En el nuevo estudio, el EMM detectó estructuras diminutas en las auroras de protones que abarcan todo el lado diurno de Marte.

Las observaciones modelo de la aurora de protones realizadas por la misión MAVEN y la Agencia Espacial Europea (ESA) muestran que estas auroras parecen uniformes y distribuidas uniformemente en los hemisferios.

Por el contrario, el EMM observó auroras de protones que parecían ser muy dinámicas y variables, dijeron los investigadores.

Esta «aurora de protones incompleta» se forma cuando las condiciones turbulentas alrededor de Marte permiten que las partículas cargadas fluyan directamente a la atmósfera y brillen a medida que disminuyen la velocidad, dijeron.

La Misión de la Esperanza de los EAU ha observado auroras boreales intermitentes varias veces en el transcurso de su misión hasta el momento, y la forma de las auroras boreales no siempre es la misma.

«Si veremos algo tan sorprendente como lo que ya tenemos es una incógnita, pero soy optimista. La esperanza continúa superando nuestras expectativas para el descubrimiento científico, y no puedo esperar a ver qué aprendemos a continuación», agregó Chavin. .

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