Las predicciones de Exxon sobre la crisis climática pueden haber aumentado sus riesgos legales exxonmobil

Revelar cuán profundamente sabía Exxon sobre la crisis climática que se desarrolla podría ser el riesgo legal que enfrenta el gigante petrolero, ya que varios estados de EE. UU. han demandado a la compañía por presunto engaño, alegando que sus casos ahora se han solidificado.

trabajo de investigación publicado la semana pasada Descubrió que desde la década de 1970 en adelante, los climatólogos de Exxon predijeron «correcta y sutilmente» que las temperaturas globales aumentarían, aumentando alrededor de 0,2 °C por década debido a la quema de combustibles fósiles, a menudo igualando o superando la precisión de las predicciones de científicos externos independientes.

Es «sorprendente» ver que las predicciones de Exxon se alinean tan estrechamente con lo que sucedió después, dijo Jeffrey Soprane, autor principal del nuevo estudio, que se extrajo de una combinación de documentos internos y artículos científicos publicados.

A pesar de este conocimiento, los ejecutivos de Exxon han pasado varias décadas minimizando o negando el impacto climático de sus prácticas comerciales, lo que ha ayudado a frustrar las acciones para reducir el uso de combustibles fósiles y prevenir el peligroso calentamiento global. Recientemente, en 2013, el director ejecutivo de Exxon, Rex Tillerson, dijo que los modelos climáticos «no son competentes» y «no son buenos».

Más de una docena de estados y municipios han iniciado demandas contra Exxon, compañías petroleras y otras asociaciones comerciales, alegando que al ocultar su conciencia sobre el cambio climático cometieron fraude o publicidad engañosa. Muchos de los opositores de Exxon ahora creen que su búsqueda legal de la compañía se ha visto reforzada por el último análisis de su trabajo científico climático.

“Los hallazgos del estudio amplían el fuerte registro público del engaño de la industria de los combustibles fósiles en torno a la contribución de sus productos al cambio climático, y son consistentes con lo que hemos afirmado en nuestro caso”, dijo el fiscal general de Nueva Jersey, Matthew Platkin, a The Guardian. «Este estudio aumenta nuestra determinación de responsabilizarlos ante los tribunales».

Un portavoz de Keith Ellison, el fiscal general de Minnesota, dijo que la nueva investigación «subraya la necesidad de responsabilizar a los acusados ​​por su engaño».

Varias jurisdicciones se negaron a comentar sobre sus casos en curso contra Exxon, incluidos Delaware, Nueva York y Massachusetts, donde el año pasado la corte suprema estatal. El reclamo de la compañía fue negado. Fue procesado por motivos políticos y debería enfrentar un juicio por violar las leyes de protección al consumidor y defraudar a los inversores al encubrir su conocimiento de la crisis climática.

Rex Tillerson, entonces director ejecutivo de ExxonMobil, dijo en 2013 que los modelos climáticos «no son competentes». Foto: LM Otero/AP

Exxon ha sostenido que ha seguido la mejor ciencia disponible en cualquier momento y ha negado haber mentido al público para proteger su modelo de negocio. “No creo que las empresas deban mentir y les diré que no lo hacemos”, dijo el director ejecutivo de Exxon, Darren Woods, en una audiencia en el Congreso en 2021. Woods dijo que Exxon ahora acepta que el cambio climático es real y que es apoya objetivos del acuerdo climático de París.

El gigante petrolero con sede en Texas tiene grandes bolsillos para una batalla legal prolongada, en octubre. Declarar ganancias trimestrales casi $ 20 mil millones (£ 16 mil millones), aproximadamente igual a las ganancias del gigante tecnológico Apple, y ha tratado de adquirir Saca los desafíos de los tribunales O haga que los escuchen a nivel federal, en lugar de a nivel estatal, con la creencia de que esto conducirá a un resultado más comprensivo para la empresa.

Pero algunos expertos legales advirtieron que los últimos detalles del conocimiento de larga data de Exxon sobre el calentamiento global, que se divulgaron por primera vez al público Por informes en 2015puede causar problemas a la empresa.

“El último estudio proporciona evidencia cuantificable adicional y un nuevo nivel de detalle con respecto a la longitud y magnitud de la información engañosa, lo que probablemente plantee más dificultades para la firma en este sentido”, dijo Karen Hutchinson, abogada litigante comercial de la firma de abogados británica Stewarts. . .

Exxon «prácticamente ha puesto a disposición estas predicciones con una precisión increíble. Es irrefutable en este momento», dijo Alyssa Juul, vicepresidenta de asuntos legales del Centro para la Integridad Climática. Juul dijo que la investigación ayuda a identificar «dos piezas muy importantes del rompecabezas» en los casos contra Exxon: que la compañía conocía las causas y consecuencias del cambio climático y luego las ocultó y negó.

Un portavoz de Exxon dijo: «Este problema ha surgido varias veces en los últimos años y en cada caso nuestra respuesta ha sido la misma: aquellos que hablan de que ‘Exxon sabe’ están equivocados en sus conclusiones». El vocero citó al juez de Nueva York Barry Ostrager, quien en 2019 concluyó que los ejecutivos de Exxon estaban «comprometidos uniformemente con el desempeño de sus funciones con rigor y de la manera más completa y precisa posible».

Pero las afirmaciones de que Exxon sabía íntimamente sobre la emergencia climática que se avecinaba hace más de 40 años no sorprenden a Ed Garvey, ahora un geoquímico semi-retirado que trabajó para Exxon de 1978 a 1983, tomando medidas de dióxido de carbono de los petroleros.

Garvey dijo que él y sus colegas científicos de Exxon eran «muy conscientes del problema» del calentamiento global durante su primer año en la empresa. Dijo que la compañía empleó a científicos de nivel élite y usó la última tecnología para determinar las tendencias futuras de temperatura, por lo que se esperaba la precisión de la ciencia.

«Los líderes científicos de Exxon vieron esto como un gran problema que podría afectar los resultados de la compañía y tener ramificaciones para todo el mundo», dijo Garvey. «Pensamos que llevaríamos la noticia de que no podíamos continuar así al directorio y que Exxon se había diversificado.

«Nunca ha estado en duda para nosotros que la actividad humana está causando el cambio climático. Es realmente reprobable que tuvieran ese conocimiento y luego dijeran: ‘No hay necesidad de cambiar de rumbo en absoluto’. Me parece poco ético que digan que hay incertidumbre. Está más allá de los límites. No puedo llegar a un acuerdo con eso, aparte de que no les importó «.

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