Las selvas tropicales del Congo producen su propia lluvia primaveral

El trabajo anterior de Fu descubrió que la estación seca en la cuenca del Congo se alarga. La pérdida del ciclo de humedad debido a la deforestación puede prolongar la estación seca. Créditos de imagen: Observatorio de la Tierra de la NASA / Joshua Stevens

La cuenca del Congo es el hogar de la segunda selva tropical más grande del mundo, con 500 millones de acres secándose lentamente durante las últimas cuatro décadas. Para averiguar por qué se prolonga la estación seca, los científicos se preguntaron: ¿Qué hace que llueva la selva tropical del Congo?


La respuesta es la propia selva tropical, según un nuevo estudio publicado en el AGU Journal. JGR: Ciencias Biogeológicas, que publica un artículo sobre las interacciones entre biológicos, geológicos y procesos quimicos a través de los ecosistemas de la Tierra.

La nueva investigación encontró que la humedad que sale del denso dosel del bosque, o transpiración, es la mayor fuente de vapor de agua en la selva durante la temporada de lluvias de primavera.

“Generalmente, la gente piensa que el inicio de la temporada de lluvias requiere la transferencia de humedad del océano. Pero este estudio indica que en la primavera lluviosa, la mayor parte de la humedad proviene de las plantas”, dijo Rong Fu. mundo del clima en la Universidad de California-Los Ángeles y fue coautor del estudio.

Los nuevos hallazgos tienen implicaciones para los cambios en el uso de la tierra y la agricultura sostenible en la selva tropical del Congo, donde la deforestación es una preocupación. Los cambios recientes y rápidos en el uso de la tierra pueden amenazar la fuente de humedad de la que dependen las comunidades locales.

El Congo es el segundo “centro de agua terrestre” más grande del mundo, después del Amazonas. Los cambios en el Congo pueden afectar la hidrología global, no solo el ciclo regional del agua.

“Esto sugiere que la cuenca del Congo es probablemente la región del mundo donde la evaporación en la tierra es la más importante para las precipitaciones”, dijo Camille Reese. “Así que esta es probablemente la región del mundo donde la deforestación puede tener el mayor impacto en las precipitaciones. ” , científico investigador del Laboratoire de Métérologie Dynamique en Francia que no participó en el estudio.

Las plantas provocan la lluvia primaveral

Las selvas tropicales pueden obtener humedad de dos maneras: se entrega desde el océano o se libera por las plantas a través de la transpiración. El aire húmedo sobre el océano puede moverse hacia el interior, donde el agua cae en forma de lluvia. Así es como los científicos pensaban que el Congo obtenía gran parte de su humedad. Pero las plantas también transportan agua desde el suelo hacia arriba a través de sus raíces hasta las hojas, donde puede escapar como vapor de agua o filtrarse. Cuando un bosque entero rezuma, este vapor de agua se acumula rápidamente. La pregunta en el Congo es cuánta transpiración de agua agrega.

Para averiguarlo, los investigadores utilizaron técnicas de detección remota que les permitieron rastrear la composición isotópica del vapor de agua en el acuario durante todo el año. La humedad del océano y las plantas tiene diferentes huellas dactilares químicas que los satélites pueden detectar.

Fu estaba particularmente interesado en aprender qué controla la humedad durante la temporada de lluvias de primavera en las selvas tropicales del Congo, que se han vuelto más secas desde la década de 1980.

“Para nuestra sorpresa, la evapotranspiración es más importante en el Congo que en el Amazonas”, dijo.

Sus resultados mostraron que durante el comienzo de la primavera lluviosa, más del 80 por ciento de la humedad provenía de las plantas, aproximadamente un 30 por ciento más que en el Amazonas. Al igual que el fu que se encontraba anteriormente en el Amazonas, la transpiración es lo suficientemente grande como para liberar las lluvias de primavera en el Congo. Durante la temporada de lluvias de otoño, la humedad de los océanos se vuelve más importante que la transpiración. Y entre los dos está la estación seca, que depende de las reservas de humedad de la temporada de lluvias para mantener el aire húmedo. Con el aumento de la duración de las estaciones secas y la disminución de la humedad de las estaciones lluviosas, estación seca Puede volverse más seco.

La deforestación perturba la hidrología

Si bien se comprende bien la hidrología del Amazonas, “se hace relativamente poco trabajo en el Congo en comparación con el Amazonas”, dijo Fu. quien – cual brecha de conocimiento Esto se debe en parte a la escasa cobertura de seguimiento en el Congo, y las tecnologías de teledetección basadas en satélites pueden ayudar a llenarlo.

Preocuparse por los cambios en primavera La temporada lluviosa Se debe en parte a los cambios en el uso de la tierra que se han producido, en gran parte fuera del ojo público en comparación con la atención que recibe la deforestación en la Amazonía. Según los nuevos hallazgos, es probable que la limpieza de la cubierta vegetal de la selva tropical del Congo cambie la cantidad de precipitación primaveral, lo que a su vez podría afectar el bienestar de la población. comunidades locales y cultivos durante todo el año.

Una predicción precisa de las respuestas de la región tanto al uso de la tierra como al cambio climático sigue siendo incierta, por ahora.

“Necesitamos estudiar esta asociación para predecir cuál podría ser la disminución de la evapotranspiración … y es incierto si la precipitación en el Congo aumentará o disminuirá como resultado del cambio climático”, dijo Fu. Estudios como el de Fo ayudarán a mejorar los modelos y predicciones climáticas y pueden informar los esfuerzos de conservación y la agricultura sostenible en la cuenca del Congo.


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más información:
Sarah Worden et al., ¿De dónde viene la humedad sobre la cuenca del Congo? Revista de investigación geofísica: ciencias biogeológicas (2021). DOI: 10.1029 / 2020JG006024

La frase: Las selvas tropicales del Congo hacen su propia lluvia primaveral (2021, 25 de agosto) Recuperado el 25 de agosto de 2021 de https://phys.org/news/2021-08-congo-rainforest.html

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