Las simulaciones actuales de modelos climáticos sobrestiman el aumento futuro del nivel del mar

La velocidad de fusión de la capa de hielo de la Antártida está controlada principalmente por las crecientes temperaturas de los océanos que rodean la Antártida. Usando una nueva simulación de modelo climático de alta resolución, los científicos de la Universidad de Utrecht han encontrado un aumento mucho más lento en la temperatura del océano en comparación con las simulaciones actuales con menor precisión. Por lo tanto, el aumento proyectado del nivel del mar en 100 años es aproximadamente un 25% menor de lo esperado a partir de las simulaciones actuales. Estos resultados se han publicado en Science Advances.

Las estimaciones del aumento futuro del nivel del mar se basan en una amplia gama de simulaciones de modelos climáticos. Los resultados de esta simulación ayudan a comprender el cambio climático futuro y sus impactos a nivel del mar. Los investigadores del clima buscan constantemente perfeccionar estos modelos, por ejemplo, utilizando una resolución espacial mucho mayor que tiene en cuenta más detalles. “Las simulaciones de alta resolución pueden determinar la circulación oceánica con mayor precisión”, dice el profesor Henk Dikstra. Junto con el candidato a doctorado Rene Van Westen, ha estado estudiando las corrientes oceánicas en simulaciones de modelos climáticos de alta resolución durante los últimos años.

Remolinos del océano

El nuevo modelo de alta resolución tiene en cuenta los procesos de vórtices marinos. El vórtice es un gran remolino (10-200 km) y una característica turbulenta de la circulación oceánica, que contribuye a la transferencia de calor y sal. Agregar vórtices oceánicos a las simulaciones proporciona una representación más realista de las temperaturas oceánicas que rodean la Antártida, lo cual es clave para determinar la pérdida de masa en la capa de hielo antártica. Van Westen explica que “la capa de hielo de la Antártida está rodeada de capas de hielo que reducen el flujo de hielo terrestre hacia el océano”. “El aumento de la temperatura del océano alrededor de la Antártida está aumentando el derretimiento de estas plataformas de hielo, lo que conduce a la aceleración del hielo terrestre en el océano y, por lo tanto, conduce a un aumento del nivel del mar”.

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Las simulaciones climáticas actuales, que no tienen en cuenta los remolinos oceánicos, sugieren que las temperaturas de los océanos alrededor de la Antártida están aumentando con el cambio climático. Las nuevas simulaciones de alta resolución muestran un comportamiento muy diferente, y algunas regiones cercanas a la Antártida son incluso frías bajo el cambio climático. “Estas regiones parecen ser más resistentes al cambio climático”, dice Van Westen. Dijkstra agrega: “Se obtiene una respuesta muy diferente a la temperatura debido a los efectos del remolino del océano”.

Una supercomputadora

El nuevo modelo de alta resolución predice una menor pérdida de masa debido al derretimiento de la plataforma de hielo: solo un tercio en comparación con los modelos climáticos actuales. Van Westen afirma que esto reduce el aumento proyectado del nivel del mar global en un 25% en los próximos 100 años. “Aunque el nivel del mar seguirá aumentando, esta es una buena noticia para las regiones bajas. En nuestras simulaciones, los vórtices oceánicos desempeñan un papel fundamental en las proyecciones del nivel del mar, lo que demuestra que estas pequeñas características oceánicas pueden tener un impacto global. un año para completar la simulación del modelo de alta resolución en la supercomputadora nacional en SURFsara en Amsterdam. Cambio climático “.

La referencia: “Los remolinos oceánicos influyen fuertemente en las proyecciones globales del nivel del mar” por Renee M. Van Westen y Hencke A. Dykstra, 9 de abril de 2021 Avances de la ciencia.
DOI: 10.1126 / sciadv.abf1674

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