Las vacas son promocionadas como la última solución a la contaminación plástica لوث

Los investigadores han descubierto que las bacterias que viven dentro de los intestinos de una vaca pueden descomponer varios tipos de plástico.

Si William Shakespeare usó a Beerus para escribir sus obras de teatro, todavía hoy encontramos los bolígrafos prescindibles del poeta: el plástico es un material notoriamente difícil de romper.

Sin embargo, investigadores en Austria han hecho un descubrimiento que podría ayudar a lidiar con algunos de los millones de toneladas de plástico de un solo uso que el mundo tira anualmente.

Científicos de la Universidad de Recursos Naturales y Ciencias de la Vida en Viena han descubierto que las bacterias que viven dentro del rumen de una vaca, una de las cuatro partes de su estómago, pueden digerir ciertos tipos de plástico, incluidos los que se utilizan para hacer envases de un solo uso. El siguiente paso es Identificar los microbios responsables, para que puedan diseñarse en laboratorios.

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Los investigadores sospecharon que el líquido del rumen podría ser útil para descomponer el plástico, ya que la dieta de una vaca generalmente contiene poliéster vegetal natural.

Los sacaron de un matadero y los incubaron con tres tipos de plástico: tereftalato de polietileno (PET), que se utiliza para fabricar botellas de bebidas; Tereftalato de adipato de polibutileno (PBAT), que generalmente se encuentra en bolsas compostables; y furanoato de polietileno (PEF), otro tipo de plástico biodegradable utilizado en bolsas compatibles.

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Resultados Publicado en Fronteras en bioingeniería y biotecnología, encontró que los tres plásticos se pueden descomponer en “horas” por el fluido del rumen.

El plástico tarda cientos de años en degradarse, lo que constituye un problema para la vida silvestre. Foto: Brian Eurassets

“Dada la gran cantidad de rumen que se acumula todos los días en los mataderos, sería fácil imaginar una ampliación”, dijo la Dra. Doris Rebic, quien dirigió la investigación.

Sin embargo, un próximo paso más ético y sostenible es identificar los microbios responsables de descomponer el plástico entre los miles que hay en el fluido ruminal. Luego puede cultivarse en laboratorios, en lugar de obtenerse de mataderos.

A medida que la contaminación plástica se vuelve más frecuente y problemática, se inicia la carrera para desarrollar enzimas que puedan comer el material. A la vanguardia de dicha investigación se encuentran la Universidad de Portsmouth en Inglaterra y el Laboratorio Nacional de Energía Renovable en los Estados Unidos. En septiembre, el equipo transatlántico de científicos diseñó Una ‘superenzima’ capaz de descomponer el plástico PET en bloques de construcción en cuestión de horas.

Los científicos de la Universidad de Portsmouth describieron este descubrimiento como “Otro salto hacia la superación de los residuos plásticos”.

Pide un tratado global para poner fin a la producción de plástico ‘virgen’

Los científicos están pidiendo un tratado global para eliminar gradualmente la producción de plástico virgen para 2040. En un informe especial en Science, los investigadores presentan el tema de los límites y controles.

“El plástico está cada vez más presente en todos los medios ambientales, incluidos los ecosistemas terrestres y la atmósfera, así como las matrices humanas, incluidos los pulmones y la placenta”, escribieron los autores.

Por lo tanto, abogamos por un nuevo acuerdo internacional legalmente vinculante que aborde todo el ciclo de vida de los plásticos, desde la extracción de materias primas hasta la contaminación por plásticos antiguos. Solo si se sigue este enfoque, los esfuerzos pueden igualar la escala y la naturaleza transfronteriza de este problema creciente y sus implicaciones sociales, ambientales y económicas “.

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Imagen principal: Jacob Cotton

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