Livent impulsará producción de litio en provincia argentina de Catamarca – MercoPress

Livent aumentará la producción de litio en la provincia argentina de Catamarca

vie 18 marzo 2022 – 20:31 UTC


Argentina será el segundo proveedor de litio de Tesla después de Australia

El desarrollador de negocios de Tesla, Elon Musk, está buscando litio argentino para sus autos a batería, debido a los planes de los proveedores de duplicar la producción en Catamarca, se informa.

Funcionarios de Tesla en la provincia noroccidental argentina se reunieron con ejecutivos de Livent, empresa minera estadounidense que explota la planta del Salar del Hombre Muerto en los Andes (4.000 metros sobre el nivel del mar), a unos 1.300 kilómetros de Buenos Aires, que produce carbonato de litio, una de las los principales insumos utilizados en las baterías de los vehículos eléctricos.

En ese encuentro, la minera confirmó una inversión de $1.100 millones para triplicar su actividad en el país sudamericano. Livent, que tiene oficinas en Filadelfia y plantas en EE. UU., China, Inglaterra e India, actualmente produce 20.000 toneladas de carbonato de litio por año y planea tres fases de expansión para alcanzar las 60.000 toneladas por año a fines de 2025.

En 2020, la empresa inició la ampliación de sus instalaciones para sumar, en una primera fase, una capacidad de 10.000 toneladas anuales, y confirmó que iniciará este mes de junio una nueva fase para poder producir 10.000 toneladas adicionales. cada año.

Las autoridades provinciales también confirmaron que la empresa ya inició las gestiones para construir un nuevo bloque de explotación que sumará otras 20.000 toneladas de carbonato de calcio.

«Han confirmado que van a emitir solicitudes de permisos y autorizaciones para esta explotación», habría dicho el ministro de Minería de Catamarca, Marcelo Morissa.

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Tesla, que cuenta con Livent como uno de sus proveedores y apuesta a que será un cliente importante para aumentar la producción en Catamarca, es parte de ese plan, según informes de prensa. Otro BMW que comprará a Livent será BMW, que en 2021 firmó un contrato de $350 millones con Livent para asegurar parte de la empresa minera local. Esto convertirá a Argentina en el segundo proveedor mundial de litio de la compañía después de Australia.

La producción de litio ha estado ocurriendo en Argentina durante más de 25 años. Estaba destinado a muchos usos, desde la cerámica hasta el médico, y en los últimos años se ha incrementado debido a la movilidad eléctrica y a la evolución del sector hacia sistemas más sostenibles. Moreau señaló que se ha sumado un nuevo mercado, que es el de las baterías.

Livent es la primera empresa minera que opera en Catamarca. La compañía planea duplicar su capacidad de producción en Argentina para fines de 2023.

Se dice que Salar del Hombre Moretto es «la fuente más pura de salmuera de litio», según una multinacional estadounidense. Livent también tiene una planta en la provincia de Buenos Aires, que produce cloruro de litio a partir de salmuera purificada. El cloruro de litio se utiliza para obtener litio metálico.

Además de Livent, existen dos proyectos de explotación de litio en Catamarca, que se encuentran en etapa de construcción. Uno lo está desarrollando la empresa australiana Galaxy Lithium, y el otro está a cargo de Liex, filial en el país de la empresa china Zinjin Mining Group, que hace un tiempo compró más de la canadiense Neo Lithium.

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La compañía anunció una inversión de US$380 millones para construir su planta de procesamiento de carbonato de litio este año.

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