‘Llevado al límite’: ¿podría ser 2021 el peor año para los videojuegos? | Juguetes

sDesde que comenzó la pandemia, la industria de los videojuegos ha estado en auge. El año pasado fue un año de auge, con la mayor parte de la población mundial forzada debido a los bloqueos y la búsqueda de formas seguras de disfrutar y socializar, y en noviembre se lanzaron nuevas consolas de juegos como PlayStation 5 y Xbox Series X / S. Consumidores del Reino Unido Gasté más En los juegos el año pasado más que nunca; Roblox, una plataforma de juegos popular entre niños y adolescentes, ha visto un aumento del 85% en la cantidad de jugadores y acciones de la compañía recientemente. Subió un 60 por ciento, aumentando su valor a $ 47 mil millones.. Los juegos del año pasado también fueron geniales desde el salvavidas de bloqueo Animal Crossing: New Horizons Juego de terror provocador El último de nosotros II Un nocaut multijugador Fall Guys.

Pero 2021, hasta ahora, ha estado desprovisto de experiencias de juego emocionantes. Desde que se lanzaron las nuevas consolas PlayStation y Xbox en noviembre pasado, no ha habido nada nuevo con lo que jugar y, debido a problemas de suministro, miles de personas ni siquiera han podido comprar una. Por lo general, marzo es cuando comienzan los primeros grandes juegos del año, pero esta vez hubo muy poco.

La consola de juegos Sony PlayStation 5 en el primer día de su lanzamiento en noviembre pasado en una tienda de electrónica en Kawasaki, Japón.



La consola de juegos Sony PlayStation 5 se vio en una tienda de electrónica en Kawasaki, Japón, el primer día de su lanzamiento en noviembre pasado. Foto: Charlie Triballo / AFP / Getty Images

Por lo general, hay al menos algunas fechas de lanzamiento confirmadas que esperar, pero también son débiles en el terreno. El desarrollo de juegos es un proceso colaborativo que lleva años y es muy sensible a las interrupciones, por lo que los efectos de la pandemia apenas están comenzando a surgir. Muchos de los partidos que estábamos esperando se retrasarán mucho. ¿Será 2021 el peor año para los juegos en la memoria reciente?

La mayoría de los juegos que tuvieron un desempeño particularmente bueno en 2020 se habrían terminado (o casi) antes del brote. Los juegos en vivo populares como Fortnite y Roblox han estado en proceso durante años, con equipos de desarrolladores actualizándolos y apoyándolos. Animal Crossing llegó antes de que comenzaran los cierres globales, y El último de nosotros parte 2 Un poco tarde, pero lanzado en junio.

Por el contrario, muchos de los juegos que debían lanzarse en 2021 estaban en medio de desarrollo el año pasado y se verán muy afectados por cierres, trabajo desde casa, ausencias del personal y otros problemas logísticos. Juegos que podrían haberse lanzado ahora, quizás algunos de los más atractivos Exclusivas de PlayStation 5, Like Horizon: Forbidden West: no se lanzará hasta finales de este año como muy pronto.

Steve Pritchard, vicepresidente de producción de Splash Damage Studio en el Reino Unido, dice que trabajar desde casa ha sido difícil para muchos desarrolladores. “Nuestros servicios y nuestros equipos de TI se han llevado al límite en un esfuerzo por proporcionar los mejores entornos de trabajo para todos”, dice. “Mover cantidades masivas de datos de un lado a otro es definitivamente una gran preocupación”.

Hay algunas partes del juego que no se pueden hacer con los creadores confinados en sus hogares, en particular la captura de la actuación, que es el proceso mediante el cual los actores dan vida a los personajes del juego. “La industria del juego a menudo es conocida por su resistencia y flexibilidad, y hemos visto mucho de eso en los estudios que se adaptan para sobrevivir a la pandemia”, dice Mel Phillips del nuevo estudio narrativo Silver Rain. Juguetes. “Sin embargo, hemos tenido éxitos en el lado de la producción y la acción en vivo de la industria. He visto a muchos amigos cercanos perder el trabajo. Ha sido particularmente difícil para los actores, los estudios de grabación, los servicios en vivo y los eventos”.

Juego de rol polaco Cyberpunk 2077.



Juego de rol polaco Cyberpunk 2077. Foto: Anna Gołaszewska / East News / Rex / Shutterstock

Incluso cuando el desarrollo de juegos ha terminado en su mayor parte, tiene que pasar por el control de calidad y la certificación antes de que aparezca en las consolas, un proceso que generalmente toma varios meses, y ahora lleva aún más tiempo, porque los equipos de control de calidad que prueban los juegos no funcionan a gran escala. turnos. Solo necesitas mirar el último año. Cyberpunk 2077, Que se pospuso de marzo a diciembre y luego finalmente se lanzó en una condición muy horrible en las consolas, para ver qué efecto podría tener esta interrupción.

Las cosas son un poco diferentes para los estudios independientes, que no tienen cientos de empleados para coordinar y, a menudo, están acostumbrados a trabajar desde diferentes partes del mundo. Con tantos juegos importantes pospuestos u olvidados, 2021 podría ser el año en que los juegos independientes atraigan la atención. Estos equipos han tenido sus propios problemas con los que lidiar, dice John Cartwright, consultor de desarrollo de juegos.

“Tener acceso a los grupos de desarrollo podría haber creado un problema”, explica. “En los estudios grandes puede haber suficiente para caminar, pero en los estudios independientes probablemente hay lo mínimo. Conozco un equipo independiente en el que tenía dos de cada cinco grupos de desarrollo internos de programadores para trabajar durante el cierre. Ninguno de los diseñadores tenían o los artistas o animadores tienen acceso a kits de desarrollo. Todos sobrevivieron, el juego cargó, pero no fue perfecto “.

En última instancia, se sintió la falta de comunicación cara a cara entre artistas, programadores, músicos, diseñadores y otros. “Tenemos 70 empleados, y la gran mayoría ha asistido desde el cierre”, dice Tom Hegarty del desarrollador Roll7 con sede en Londres. “Tenemos empleados que nunca antes habíamos conocido cara a cara … Lo difícil es que no puedes tener estas conversaciones después del trabajo, o tomar un café o una cerveza, donde solo puedes hablar de otras cosas”.

Millones de personas han recurrido a los videojuegos como entretenimiento seguro y redes sociales durante el cierre.



Millones de personas han recurrido a los videojuegos como entretenimiento seguro y redes sociales durante el cierre. Foto: MStudioImages / Getty Images

Pritchard está de acuerdo en que es la cultura de los estudios de videojuegos la que más ha sufrido. “Los problemas técnicos, a pesar de su importancia, eran en realidad los más fáciles de resolver. Los contactos sociales, las conversaciones informales y los chats de cinco minutos en un escritorio que ahora eran llamadas programadas, fueron un obstáculo mucho mayor para nosotros. Las partes simples de Nuestro trabajo es más problemático y problemático sin contacto cara a cara “.

La cancelación de los principales eventos de videojuegos en 2020, como E3, Tokyo Game Show y Gamescom (todos los cuales ahora son solo digitales) tendrá un gran impacto en los estudios y el desarrollo. La exageración en torno a estas importantes celebraciones de la cultura del juego y los videojuegos con eventos en línea es difícil de replicar, y el valor de tener un juego en exhibición en la sala de conferencias, especialmente para los estudios pequeños, es una pérdida de publicidad incontable. Estos grandes espectáculos también son el lugar donde se negocian muchos acuerdos de publicación y donde los desarrolladores presentan sus proyectos a una gran cantidad de socios potenciales. La emoción puede acumularse rápidamente en torno a demostraciones prometedoras en una sala de exposición; sin estas oportunidades, los proyectos innovadores podrían pasarse por alto. Dado que los juegos pueden tardar dos o tres años en desarrollarse, las consecuencias de la industria podrían durar hasta una década.

Pero hay juegos emocionantes a los que prestar atención en 2021. Algunos, como la exitosa película de terror Resident Evil Village y el juego de asesinatos art deco Deathloop, se lanzarán lo suficientemente pronto como para que sea poco probable que se retrasen. Pero otros que comenzaron a trabajar más tarde en el año, como Halo Infinite, Far Cry 6 y Horizon Forbidden West, pueden retroceder aún más a medida que continúa la pandemia. Mayo de 2021 será un buen año para recuperar la acumulación de juegos.

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