Lo que sabemos sobre la explosión del motor de un Boeing 777 sobrevolando Denver, en Estados Unidos

Un Boeing 777 operado por United Airlines tuvo que hacer un aterrizaje de emergencia en Denver el fin de semana después de que uno de sus motores explotó.

La explosión envió enormes trozos de escombros a los barrios suburbanos.

Los pasajeros capturaron un video del motor averiado, balanceándose y aún encendido, mientras los pilotos regresaban sanos y salvos al aeropuerto minutos después del despegue del vuelo a Hawai.

La investigación de la explosión ahora se centra en las palas de la hélice rotas, un desarrollo similar al que siguió. Mal funcionamiento fatal en otro avión en 2018.

Esto es lo que sabemos hasta ahora.

Entonces, ¿qué creen las autoridades que pasó?

Funcionarios estadounidenses dicen que dos de las palas de la hélice de un motor Pratt & Whitney Boeing 777 funcionaron mal.

Los expertos dicen que es posible que una de las cuchillas se rompa primero y luego corte la segunda.

El presidente de la Junta Nacional de Seguridad en el Transporte (NTSB) de EE. UU., Robert Sumwalt, dice que una evaluación inicial indicó que una de las palas de la hélice tenía una grieta causada por la tensión del metal.

Stephen Dickson, jefe de la Administración Federal de Aviación, dice que los inspectores rápidamente concluyeron que las inspecciones deben realizarse con más frecuencia sobre el tipo de palas de hélice huecas en algunos motores Pratt & Whitney que se usan en algunos Boeing 777.

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Como resultado, 69 aviones, y 59 aviones adicionales almacenados, se han quedado en tierra en los Estados Unidos, Japón y Corea del Sur. Son los únicos países que tienen aviones que utilizan este motor en particular.

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United Airlines, la única aerolínea estadounidense que tiene aviones afectados, dice que ha puesto a tierra 24 Boeing 777 y seguirá estando 28 más en tierra.

Los reguladores japoneses ordenaron a Japan Airlines y All Nippon Airways detener 32 aviones, y South Korean Airlines y Asiana Airlines de Corea del Sur dicen que detendrán sus Boeing 777.

¿Qué buscan los investigadores?

Los expertos en seguridad dicen que la investigación se centrará en por qué se rompen las aspas del ventilador.

Verificará si se han producido errores de fabricación o mantenimiento, o si se han pasado por alto problemas durante las inspecciones.

Los investigadores también considerarán si las inspecciones de palas requieren uno o más procedimientos diferentes.

Compararán el incidente de este fin de semana con uno similar en diciembre en Japón y en 2018 en otro vuelo de United a Hawai.

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Los investigadores también investigarán por qué se cortó el capó, que cubre la parte delantera del motor, junto con otras partes. Las fotos presuntamente muestran una gran herida en la parte inferior del avión.

“Fue un gran éxito”, dice John Goglia, un ex miembro de la NTSB que investiga el incidente del sábado.

El hecho de que el motor continúe encendiéndose, incluso después de que los pilotos probablemente hayan apagado los suministros de combustible, dice Todd Curtis, ex consultor de seguridad e ingeniero de Boeing, indica la posibilidad de una fuga de combustible.

¿Qué peligro corrían los pasajeros?

Ninguno de los 231 pasajeros o 10 tripulantes resultó herido en el accidente, que ocurrió durante el fin de semana.

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Sin embargo, el accidente se llama un mal funcionamiento “inevitable” porque los escombros explotaron del motor en descomposición, causando metralla que podría dañar los sistemas principales como las líneas hidráulicas o colisionar con el compartimiento de pasajeros.

La última muerte relacionada con un accidente en un vuelo de EE. UU. Fue en 2018, cuando una paleta de ventilador rota provocó que un motor se estrellara. Southwest Airlines Boeing 737.

Parte de la carcasa del motor chocó y rompió una ventana. La pasajera explotó en el asiento de la ventana en medio de la carretera y murió a causa de sus heridas.

El motor involucrado en este accidente fue fabricado por una empresa diferente, CFM International, una empresa conjunta entre General Electric y la francesa Safran SA.

Los restos han aterrizado en la ciudad de Broomfield, Colorado.(Departamento de Policía de Broomfield)

¿Hubo incidentes similares?

En diciembre, un Boeing 777 de Japan Airlines con los mismos motores de la serie Pratt & Whitney dañó la pala de la hélice y perdió una placa grande, pero la aeronave logró aterrizar con seguridad.

En 2018, otro Boeing 777 de United Airlines sufrió una falla en el motor que provocó que partes de la carcasa se cortaran y cayeran al Océano Pacífico mientras el avión volaba de San Francisco a Honolulu.

En un informe publicado el año pasado sobre el accidente, NTSB dijo que Pratt & Whitney pasó por alto grietas en inspecciones anteriores de una pala de hélice que se rompió y no asistió al entrenamiento de la compañía. La compañía le dijo a NTSB que está trabajando para solucionar las deficiencias.

AP / Reuters

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