Los anillos de los árboles ofrecen información sobre misteriosas y devastadoras tormentas de radiación

Imagen compuesta que muestra el anillo de un árbol y una llama: los investigadores de la Universidad de Queensland utilizaron datos de anillos de árboles para modelar el ciclo global del carbono y desafiar la teoría popular sobre los eventos de Miyake. Crédito: Universidad de Queensland

Se ha arrojado nueva luz sobre un evento astrofísico misterioso, inesperado y devastador, gracias a un estudio de la Universidad de Queensland (UQ).

Un equipo de investigadores, dirigido por el Dr. Benjamin Pope de la Facultad de Matemáticas y Física de la Universidad de Queensland, aplicó estadísticas sofisticadas a datos de árboles de miles de años para aprender más sobre las «tormentas» radiactivas.

«Estas explosiones masivas de radiación cósmica, conocidas como eventos de Miyake, ocurrieron aproximadamente una vez cada mil años, pero su causa no está clara», dijo el Dr. Pope.

«La teoría principal es que son erupciones solares masivas. Necesitamos saber más, porque si una de estas cosas sucediera hoy, destruiría la tecnología, incluidos los satélites, los cables de Internet, las líneas eléctricas de largo alcance y los transformadores».

«El impacto en la infraestructura global no sería concebible».

«En lugar de una sola explosión o resplandor instantáneo, lo que podríamos estar viendo es algún tipo de ‘tormenta’ o explosión astrofísica». – Qing Yuan Chang

Entra en el humilde anillo de árboles.

El primer autor, Chengyuan Zhang, estudiante de matemáticas en la Universidad de Queensland, desarrolló un programa para analizar todos los datos disponibles sobre los anillos de los árboles.

«Dado que puede calcular los anillos de los árboles para determinar su edad, también puede observar eventos cósmicos históricos que se remontan a miles de años», dijo el Sr. Zhang.

“Cuando la radiación golpea la atmósfera, produce carbono-14 radiactivo, que filtra el aire, los océanos, las plantas y los animales, produciendo un registro anual de radiación en los anillos de los árboles.

«Diseñamos el ciclo global del carbono para reconstruir el proceso durante 10.000 años, para obtener información sobre la escala y la naturaleza de los eventos de Miyake».

La teoría popular hasta ahora era que los eventos de Miyake son erupciones solares gigantes.

«Pero nuestros resultados desafían esto», dijo el Sr. Zhang. «Hemos demostrado que no están asociados con la actividad de las manchas solares, y algunos de ellos duran uno o dos años.

«En lugar de una sola explosión o resplandor instantáneo, lo que podríamos estar viendo es algún tipo de ‘tormenta’ o explosión astrofísica».

«El impacto en la infraestructura global no sería concebible». – Dr.. benjamin pop

El Dr. Pope dijo que el hecho de que los científicos no sepan exactamente qué fueron los eventos de Miyake, o cómo predecir su ocurrencia, es muy preocupante.

“Según los datos disponibles, hay alrededor de un 1% de posibilidades de ver otro en la próxima década, pero no sabemos cómo predecirlo o qué daño podría causar.

«Estas posibilidades son muy preocupantes y sientan las bases para futuras investigaciones».

La búsqueda fue publicada en hechos Real Sociedad A.

Referencia: “Modelado de eventos de radiación cósmica en el registro de radiocarbono de los anillos de los árboles” por Chengyuan Zhang, Utkarsh Sharma, Jordan A. Dennis, Andrea Scivo, Margot Kotimes, Ulf Buntingen, Matthew J. Owens, Michael W.D y Benjamin J. S. Pope, Actas de la Royal Society of Engineering and Mathematical Physics.
DOI: 10.1098 / rspa.2022.0497

El estudio también se completó con estudiantes de pregrado en Matemáticas y Física Utkarsh Sharma y Jordan Denise.

El trabajo fue apoyado por una donación caritativa a la Universidad de Queensland del Instituto Big Questions.

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