Los astrónomos captaron una vista increíblemente rara de una estrella horas después de que explotó: ScienceAlert

Es un hecho desagradable en astronomía que nadie reciba una invitación personal para observar el aliento de una estrella moribunda. Ver una estrella en el momento crítico de su desaparición es una cuestión de suerte, por lo que es un hallazgo raro.

Con un poco de ayuda de un grupo de galaxias bien ubicado, un equipo internacional de investigadores ha medido el destello de luz emitido por una supernova distante en tres momentos distintos.

Los datos les permitirán probar teorías sobre lo que la luz de una estrella moribunda puede decirnos sobre su tamaño.

La estrella en sí está demasiado lejos de cualquier telescopio para hacer cualquier detalle. Está tan lejos que su luz tardó unos 11.500 millones de años en cruzar la enorme extensión y llegar a nuestra puerta enredada en el resplandor brillante de innumerables otras estrellas en su galaxia de origen.

Sin embargo, podemos notar los cambios en el brillo de la estrella y revelan algunas cosas sobre cómo murió. Y vivió.

En algún lugar entre aquí y allá, un caos a la luz de las estrellas ocurrió dentro de una porción de Abell 370. cúmulo de galaxias Un nudo de varios cientos de galaxias está a unos 4 mil millones de años luz de distancia.

Tener tantas galaxias juntas inevitablemente crearía un enorme hoyuelo en la escena cósmica, haciendo que la luz de la estrella se doble ligeramente mientras se desliza.

El efecto era algo similar a un telescopio gigante del tamaño de una galaxia, con una lente rayada y arrugada distorsionada por la gravedad desigual.

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Untar en una composición denominada la cruz de einsteinla luz original se magnificó y se reflejó, produciendo copias sutilmente diferentes de la galaxia distante tal como aparecía en diferentes momentos en el tiempo.

Los investigadores descubrieron el anillo de luz con lente gravitacional en un estudio de estrellas realizado por el Telescopio Espacial Hubble en 2010. Con algunos modelos inteligentes, el equipo convirtió la luz en algo plausible, revelando tres de los cuatro puntos de la cruz (el cuarto punto era demasiado débil para visualizar).

Varias imágenes de la luz emitida por una supernova.
Múltiples imágenes de la supernova. (Chen et al. , templar la naturaleza2022)

El análisis de la luz dentro de cada frotis reveló el brillo abultado de una estrella en explosión en algún lugar del interior, superponiéndose en el transcurso de ocho días. Uno mostró la luz solo seis horas después de la explosión inicial.

En conjunto, las tres neblinas ligeras brindan detalles de una supernova que se enfría lentamente en el transcurso de una semana, desde 100 000 grados Kelvin hasta una temperatura más fría de 10 000 K.

Las estrellas moribundas de cierto tamaño no se van en silencio por la noche. Agotado el combustible atómico para encender sus fuegos, se está enfriando lo suficiente como para que su corazón colapse con la furia que resulta en la madre de todas las explosiones nucleares.

conocimiento Específicamente cuando es cierta estrella Explotará es algo que los investigadores están haciendo lentamente. Si bien no es difícil encontrar las capas de gas y luz en expansión de las explosiones de supernovas, atrapar una estrella en el momento de la muerte requiere mucha suerte.

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Aquí, los astrónomos no solo tuvieron el destello de una estrella moribunda en una galaxia distante, sino que también tuvieron detalles vitales de los cambios en su luz durante un período corto.

Esta información ayuda a confirmar los modelos de cómo el material que rodea a las estrellas interactúa con el estallido de radiación del interior, calentándose en un abrir y cerrar de ojos antes de volver a enfriarse rápidamente, lo que le permite trabajar hacia atrás para determinar el tamaño original de la estrella a partir de cómo se enfrió.

Según lo que aprendieron en este caso, el equipo confía en que el radio de la estrella que vieron en sus últimos días es más de 530 veces el diámetro de nuestro sol.

El estudio no solo respalda los modelos teóricos sobre la evolución de las supernovas y las estrellas que las producen, sino que también abre el camino para el análisis de un grupo completamente nuevo de estrellas del universo primitivo.

Esto es lo más cercano a invitar a momentos fugaces de superestrella que jamás tendremos.

Esta investigación fue publicada en templar la naturaleza.

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