Los astrónomos dicen que la Vía Láctea no fue un accidente extraño

Imagen panorámica de la Vía Láctea en el Observatorio Europeo Austral en Chile. Foto: H. Hayer / ESO

La primera sección transversal detallada de una galaxia muy similar a la Vía Láctea, Publicado hoyRevela que nuestra galaxia evolucionó gradualmente, en lugar de una mezcla violenta. El descubrimiento arroja dudas sobre la historia de origen de nuestro hogar.

La galaxia lo apodó UGC 10738, Resulta tener distintos discos «gruesos» y «delgados» similares a los de la Vía Láctea. Esto indica, contrariamente a las teorías anteriores, que tales estructuras no son el resultado de una colisión rara y duradera con una galaxia más pequeña. Parece ser el producto de un cambio más pacífico.

Este es un cambio de juego. Esto significa que nuestra galaxia espiral no es producto de un extraño accidente. Más bien, es típico.

Este descubrimiento fue realizado por un equipo dirigido por el Dr. Nicholas Scott y el Dr. Jesse Van de Sandy, del Centro Australiano de Excelencia ARC para Toda la Astrofísica en 3 Dimensiones (ASTRO 3D) Y la Facultad de Física de la Universidad de Sydney.

«Nuestras observaciones indican que los discos delgados y gruesos de la Vía Láctea no fueron causados ​​por una combinación enorme, sino por algún tipo de vía ‘hipotética’ de formación y evolución de galaxias», dijo el Dr. Scott.

«A partir de estos resultados, creemos que las galaxias con estructuras y características especiales de la Vía Láctea pueden describirse como galaxias» normales «.

Esta conclusión, publicada el Las cartas del diario astrofísico Tiene dos efectos profundos.

«Se pensaba que los discos delgados y gruesos de la Vía Láctea se formaron después de una rara fusión violenta y, por lo tanto, es posible que no se encuentren en otras galaxias espirales», dijo el Dr. Scott.

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Nuestra investigación muestra que esto probablemente sea un error y que evolucionó «naturalmente» sin interferencias catastróficas, lo que significa que las galaxias de la Vía Láctea son probablemente muy comunes.

«También significa que podemos utilizar las observaciones actuales muy detalladas de la Vía Láctea como herramientas para analizar mejor las galaxias distantes que, por razones obvias, tampoco podemos ver».

La investigación muestra que UGC 10738, al igual que la Vía Láctea, tiene un disco grueso formado principalmente por estrellas antiguas, definido por la baja proporción de hierro a hidrógeno y helio. Sus estrellas de disco delgadas son más recientes y contienen más minerales.

(El Sol es una estrella de disco delgado y comprende aproximadamente el 1,5 por ciento de los elementos más pesados ​​que el helio. Las estrellas de discos más gruesos son de tres a diez veces más pequeñas).

Aunque estos discos se habían observado anteriormente en otras galaxias, era imposible saber si albergaban el mismo tipo de distribución de estrellas y, por lo tanto, orígenes similares.

El Dr. Scott, el Dr. Van de Sandy y sus colegas resolvieron este problema utilizando el Very Large Telescope del Observatorio Europeo Austral en Chile para observar UGC 10738, ubicado a 320 millones de años luz de distancia.

La galaxia está en un ángulo de «borde», por lo que mirarla de manera efectiva proporciona una sección transversal de su estructura.

«Utilizando un instrumento llamado espectroscopia de unidades múltiples, o MUSE», dijo el Dr. Van de Sandy, «pudimos evaluar las proporciones minerales de las estrellas en sus discos delgados y gruesos».

«Eran muy similares a las de la Vía Láctea: estrellas viejas en el disco grueso y estrellas más jóvenes en la estrella delgada. Estamos mirando algunas otras galaxias para estar seguros, pero esta es una evidencia muy fuerte de que las dos galaxias evolucionaron del mismo modo.»

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El Dr. Scott dijo que la dirección del borde en UGC 10738 significa que es fácil saber qué tipo de estrellas hay en cada disco.

Dijo: «Es un poco como diferenciar a las personas bajas de las altas». «Si intentas hacer esto desde arriba, es imposible, pero si miras desde un lado, es relativamente fácil».

El profesor Ken Freeman, coautor de la Universidad Nacional de Australia, dijo: «Este es un importante paso adelante en la comprensión de cómo se ensamblaron las galaxias de disco durante mucho tiempo. Sabemos mucho sobre cómo se formó la Vía Láctea, pero siempre ha habido la preocupación de que una galaxia sea «La Vía Láctea no es una típica galaxia espiral. Ahora podemos ver que la formación de la Vía Láctea es algo típica de cómo se ensamblan otras galaxias de disco».

La profesora Lisa Kioli, directora de ASTRO 3D, dijo: «Este trabajo demuestra cómo la Vía Láctea encaja en el misterio mucho mayor de cómo se formaron las galaxias espirales durante los 13 mil millones de años de tiempo cósmico».

Otros coautores se encuentran en la Universidad Macquarie en Australia y el Instituto alemán Max Planck para pieles extraterrestres.

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Nicholas Scott y Jesse Van de Sandy reconocen su apoyo a los premios Early Career Research Awards financiados por el gobierno australiano.

ASTRO 3D

ASTRO 3D es un proyecto de centro de excelencia de $ 40 millones de siete años financiado por el Gobierno de Australia a través del Consejo de Investigación de Australia. El centro comenzó en junio de 2017 con más de 250 investigadores y personal profesional, la mayoría de ellos de nueve puntos: Universidad Nacional de Australia, Universidad de Curtin, Universidad de Tecnología de Swinburne, Universidad de Melbourne, Universidad de Sydney, Universidad de Macquarie, Universidad de Monash, Universidad de Nueva Gales del Sur y la Universidad de Australia Occidental.

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