Los australianos del sur están buscando información en línea sobre cómo votar temprano en una elección dirigida por un partido importante

Un partido importante está apuntando una vez más a los australianos del sur que buscan en Internet una forma de emitir un voto anticipado en las elecciones estatales, pero es posible que no se den cuenta.

Nathan Rogers, residente de Mount Parker, es uno de los miles de australianos del sur que votarán antes de las elecciones estatales del 19 de marzo, en parte debido a las preocupaciones por el COVID-19.

Al buscar información sobre cómo registrarse para votar por correo en línea, Rogers dijo que se encontró con algo inesperado.

«Escribí la palabra ‘Voto 2022 para la Comisión Electoral de Sudáfrica’ en Google, luego hice clic en el primer resultado de búsqueda», dijo.

«Esta página me permitió ingresar mi dirección y otros detalles… pero luego me di cuenta de que era una página creada por SA Labor».

Un hombre sentado en una mesa al aire libre mirando un teléfono móvil
Nathan Rogers es uno de los miles de australianos del sur que votarán antes de las elecciones. (ABC News: Sarah Tomivska)

El sitio web de SAVotes utiliza texto blanco sobre un fondo náutico que dice «Voto de las elecciones de Australia Meridional de 2022».

Los colores del sitio web de ECSA también son azul marino y blanco, y tienen una fuente similar.

Debajo del título principal en el sitio web creado por Labor hay un texto más pequeño que dice «Información sobre la votación en Australia del Sur», y debajo de eso, «Servicio gratuito proporcionado por SA Labor».

Al final de la página hay una declaración del Partido Laborista de Sudáfrica.

El Sr. Rogers, quien dijo que no es miembro de ningún partido político, preguntó si los votantes sabrían que el sitio no era una página oficial de ECSA.

“No había marca laborista en la página, ni consignas laboristas en absoluto”.

letrero de pared
La Comisión Electoral de Australia Meridional dice que el sitio web laborista cumple con la ley electoral. (Cartas de noticias)

¿Está esto permitido?

La Comisión Electoral le dijo a ABC que no existe una ley que prohíba a cualquier partido político «animar a los votantes a votar y brindar información para ayudarlos a votar».

Pero en 2018, la ECSA declaró que un sitio web creado por el partido liberal, Vote Early SA, era «engañoso» porque podría haber sido malinterpretado como proveniente de la propia Comisión.

La directora del Partido Liberal, Sasha Melderem, confirmó que su partido había «buscado el consejo de la ECSA sobre si el sitio web del Partido Laborista cumplía» con la ley electoral.

ECSA ha considerado que el sitio web es compatible. Ella le dijo a ABC que los problemas que abordó con el sitio de votación anticipada del Partido Liberal no existían en el caso.

“Los problemas en 2018 fueron que la comunicación política podría confundirse con la comunicación de ECSA, y hubo cierta recopilación de datos”.

«En el caso de SAVotes, el consejo fue que etiquetara el sitio de trabajo… y la solicitud de voto por correo lleva a los votantes directamente al sitio de ECSA y no significa que ya hayan solicitado votar por correo».

ABC entiende que el Partido Liberal lanzará su propio sitio web con información de votación por correo más tarde hoy.

El sitio web Vote Early SA parece neutral hasta que aparece un pequeño anuncio de evacuación en la parte inferior.
Se descubrió que el sitio web Vote Early SA era engañoso en 2018. (Vote temprano por SA)

Entonces, esto es legal. ¿Pero es esto ético?

Según el experto en leyes electorales Graeme Orr de la Universidad de Queensland, atacar a los votantes postales a través de la propaganda del partido ha sido una práctica durante décadas.

«Cuando las partes solían colocar formularios en su buzón de correo, había algún beneficio público porque estaban llegando a personas mayores que no podían usar Internet», dijo.

El profesor Orr dijo que había otra razón, más pesimista, para apuntar a los votantes postales: la capacidad de exponerlos a material político, incluidas las tarjetas de cómo votar.

“Cualquiera puede crear un sitio web y pretender que está ayudando a las personas a solicitar un voto por correo, pero en realidad solo están tratando de difundir la propaganda frente a la gente”, dijo.

Sobre si la práctica es ética o no, el profesor Orr dijo que depende de cómo se presente la información.

«Es evasivo si no es fácil saber de inmediato que estás en el sitio de una fiesta, no en uno oficial», dijo el profesor Orr.

Sitio web de la Comisión Electoral de Australia Meridional
La página de inicio del sitio web de la Comisión Electoral de Australia Meridional. (ECSA)

El secretario de Trabajo de Sudáfrica, Reggie Martin, dijo que no podía haber confusión sobre el sitio web de SAVotes.

«El sitio web de la marca SA Votes establece claramente que es un servicio proporcionado por SA Labor y está debidamente autorizado y muestra claramente el nombre y la dirección del Partido Laborista», dijo.

También tiene el logo de la campaña ALP en la pestaña.

¿Qué deben saber los votantes?

La Comisión Electoral ha indicado que espera un repunte del voto por correo debido a las restricciones por el COVID-19.

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