Los brazos cortos del T. rex pueden haber reducido el riesgo de ser mordido mientras alimentaba la locura

Un molde de gran tamaño de T. rex en el vestíbulo del edificio Valley Life Sciences en UC Berkeley muestra cuán extrañamente cortos eran los antebrazos de dinosaurio, dado que la criatura era el depredador más feroz de su tiempo. Crédito: Paige Skorbinsky

Durante dos décadas, el paleontólogo Kevin Badian impartió un seminario para estudiantes de primer año titulado La era de los dinosaurios, y una pregunta frecuente de los estudiantes universitarios se quedó con él: ¿Por qué? Tirano-saurio Rex ¿Ridículamente corto?


Por lo general, enumeraba un conjunto de hipótesis propuestas por los paleontólogos: para el apareamiento, para capturar o apuñalar a la presa, y para convertirla. Triceratops—Pero sus alumnos, que solían mirar fijamente a una réplica de tamaño natural a la cara, seguían sospechando. La respuesta habitual de Badian era: «Nadie lo sabe». Pero también sospechó que los científicos que propusieron una solución al rompecabezas procedían de una perspectiva equivocada.

En lugar de preguntar qué Tirano saurio Rex Los brazos cortos evolucionaron para hacer esto, dijo Badian, la pregunta debe ser para qué sirven esos brazos a todo el animal.

En un artículo que aparece en el número actual de la revista Acta Paleontología PolonicaBadian plantea una nueva hipótesis: Tirano saurio Rex La longitud de los brazos se reduce para evitar la amputación accidental o deliberada cuando un paquete de tiranosaurio rex Descendieron sobre un cadáver con sus enormes cabezas y sus dientes rechinantes. 45 pies de altura Tirano saurio RexPor ejemplo, podría tener un cráneo de 5 pies de largo, pero sus brazos miden solo 3 pies de largo, el equivalente a 6 pies humanos y brazos de 5 pulgadas de largo.

«¿Qué pasaría si varios dinosaurios adultos convergieran en un cadáver? Tienes un conjunto de cráneos enormes, con mandíbulas y dientes increíblemente fuertes, desgarrando carne y huesos justo a tu lado. ¿Qué pasa si tu amigo piensa que te estás volviendo un poco descuidado?» dijo Badian, Distinguido Profesor Emérito de Biología Integrativa en la Universidad de California, Berkeley, y curador del Museo de Paleontología de la Universidad de California (UCMP): “¿Demasiado cerca? Él podría advertirte que te alejes cortándote el brazo.” “Entonces, podría valer la pena cortarte las extremidades anteriores, porque de todos modos no las estás usando para la depredación.”

Las heridas graves pueden causar infección, sangrado, shock y eventualmente la muerte, dijo.

Badian señaló que los antepasados ​​de los tiranosaurios tenían brazos más largos, por lo que debe haber una razón para su tamaño y movilidad articular reducidos. Esto afectaría no sólo Tirano saurio Rexque vivió en América del Norte al final del período Cretácico, dijo, pero las epizootias africanas y sudamericanas del Cretácico medio y Carcharodontosaurios, que se extendieron por Europa y Asia a principios y mediados del período Cretácico e incluso más grandes que Tirano saurio Rex.

«Todas las ideas que se han presentado sobre esto no se han probado o son imposibles porque no están funcionando», dijo Badian. «Ninguna de las hipótesis explica por qué se redujeron las armas, lo mejor que pudieron hacer fue explicar por qué las mantuvieron pequeñas. Y en cada caso, todas las funciones propuestas habrían sido más efectivas si no se hubieran reducido».

Admitió que cualquier hipótesis, incluida la suya, sería difícil de probar hace 66 millones de años. Tirano saurio Rex se volvió extinto.

armas y Tirano saurio Rex

Cuando el gran cazador de dinosaurios Barnum Brown descubrió la primera Tirano saurio Rex Las excavaciones en 1900 pensaron que los brazos eran demasiado pequeños para ser parte del esqueleto. Su colega, Henry Fairfield Osborne, quien lo describió y describió. Tirano saurio Rex, postulan que los brazos cortos podrían ser «cierres pectorales», las extremidades que mantienen a la hembra en su lugar durante la cópula. Esto es similar a algunos tiburones de acuario y claspears, que son aletas modificadas. Pero Osborne no proporcionó ninguna evidencia, Badian señaló que Tirano saurio Rex Los brazos son demasiado cortos para envolver alrededor del otro Tirano saurio Rex Y ciertamente demasiado débil para ejercer cualquier control sobre la pareja.

Durante más de un siglo, otras explicaciones propuestas para los brazos cortos incluyeron el movimiento de atracción de pareja o señales sociales, que servían como ancla para permitir Tirano saurio Rex Para levantarse del suelo, agarrar presas, apuñalar a los enemigos e incluso empujar a una persona dormida Triceratops en la noche. Piensa en la propina, dijo Badian. Y algunos paleontólogos sugieren que los brazos no tienen ninguna función, por lo que no deberíamos preocuparnos por ellos.

Badian abordó la pregunta desde una perspectiva diferente, pregunta qué beneficio pueden tener los brazos cortos para la supervivencia del animal. La respuesta se produjo después de que otros paleontólogos descubrieran evidencia de que algunos dinosaurios cazaban en grupos, en lugar de solos, como se muestra en muchas pinturas y dioramas.

«Varios sitios de canteras importantes descubiertos en los últimos 20 años conservan tiranosaurios tanto adultos como jóvenes», dijo. «Realmente no podemos suponer que vivieron juntos o incluso que murieron juntos. Solo sabemos que fueron enterrados juntos. Pero cuando encuentras varios sitios con los mismos animales, esa es una indicación más fuerte. La posibilidad, que otros investigadores ya han planteado arriba, es que estaban cazando en grupos».

Tal vez, pensó, los brazos se encogieron mientras se alimentaba. Tirano saurio Rex Los jóvenes, en particular, hicieron bien en esperar hasta que los ancianos terminaran.

En su nuevo trabajo de investigación, Badian examina las especulaciones de otros paleontólogos, ninguna de las cuales parece haber sido completamente probada. Lo primero que identificó, midió el tamaño de la vida. Tirano saurio Rex El elenco que controla el atrio fuera de las puertas de la UCMP, es que ninguna de las hipótesis funcionará en realidad.

«Los brazos son demasiado cortos», dijo. «No pueden tocarse entre sí, no pueden llegar a la boca y su movimiento es tan limitado que no pueden estirarse mucho, ni hacia adelante ni hacia arriba. La cabeza y el cuello masivos frente a ellos son más o menos lo mismo». tipo de máquina de muerte que vi en ‘Jurassic Park'».

Hace veinte años, dos paleontólogos analizaron los brazos y plantearon la hipótesis de que Tirano saurio Rex El banco puede presionar alrededor de 400 libras con sus brazos. «Pero la cosa es que no puede acercarse lo suficiente a nada para recogerlo», dijo Badian.

Cuidado con los dragones de Komodo

La hipótesis de Badian tiene analogías en algunos de los temibles animales de hoy. lagarto dragón de komodo giganteVaranus Commodoensis) de Indonesia cazan en grupos, y cuando matan presas, los dragones más grandes se encuentran en el cadáver y dejan los restos para los más pequeños. Pueden ocurrir azotes, como ocurre entre los cocodrilos durante la alimentación. Lo mismo podría ser cierto Tirano saurio Rex y otros dinosaurios, que aparecieron por primera vez a finales del Jurásico y alcanzaron su apogeo a finales del período Cretácico antes de extinguirse.

Tal vez nunca sea posible establecer firmemente la hipótesis, dijo Badian, pero se podría encontrar un vínculo si se examinaran especímenes de museos de todo el mundo en busca de marcas de mordeduras. Admita que esto sería una hazaña en el crowdsourcing de fósiles.

“Las heridas por mordedura en el cráneo y otras partes del esqueleto son bien conocidas en dinosaurios y otros. dinosaurios carnívorosDijo «si menos marcas de mordida Encontrado en las extremidades en miniatura, podría ser una señal de que la reducción funcionó».

Pero Padian no se hace ilusiones de que su idea será el final de la historia.

«Lo que quería hacer al principio era demostrar que las ideas funcionales convencionales simplemente no funcionan», dijo. «Esto nos lleva de vuelta al punto de partida. Luego, podemos adoptar un enfoque integrador, pensando en la organización social, el comportamiento alimentario y los factores ambientales, además de las consideraciones puramente mecánicas».

Un problema para establecer la hipótesis es que hubo varios grupos de grandes dinosaurios carnívoros que bajaron sus extremidades anteriores de forma independiente, aunque de diferentes maneras.

«Los tamaños y proporciones de los huesos de las extremidades en estos grupos son diferentes, pero hay otros aspectos de sus esqueletos», dijo Badian. «No debemos esperar que se encojan de la misma manera. Esto también es cierto para las alas en miniatura de nuestras aves grandes, vivas y no voladoras, como avestruces, emús y pájaros del viento. Obviamente, tomaron diferentes caminos evolutivos por sus propias razones. «

Badian ve un hilo común en la historia de las interpretaciones de armas cortas y otras características de Tirano saurio Rex.

«Para mí, este estudio de lo que hicieron las armas es interesante por la forma en que contamos historias en la ciencia y lo que podría considerarse una explicación», dijo. “Contamos muchas historias como esta sobre los trabajos potenciales de Tirano saurio Rex Porque es un problema interesante. Pero, ¿realmente miramos el problema de la manera correcta? «

El artículo de Badian es parte del Festschift en honor al paleontólogo de mamíferos Richard Seville, jefe durante mucho tiempo del Museo de Historia Natural de Oklahoma y profesor presidencial de biología en la Universidad de Oklahoma en Norman.


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más información:
Kevin Badian, Por qué las extremidades delanteras del tiranosaurio eran tan cortas: una hipótesis integradora, Acta Paleontologica Polonica (2022). DOI: 10.4202 / aplicación 00921.2021

La frase: Los brazos cortos de T. rex pueden tener un riesgo reducido de ser mordido durante los episodios de alimentación (1 de abril de 2022) Obtenido el 1 de abril de 2022 de https://phys.org/news/2022-04-rex-short-arms -lowed- frenesíes lenguaje de programación

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