Los casos de virus corona están aumentando en Europa a medida que bajan las temperaturas y disminuye la inmunidad a las vacunas. ¿El futuro de Covid es estacional?

En todo el continente europeo comenzó la alegría festiva.

Los mercados navideños están abiertos, el vino se calienta y las calles están decoradas con luces festivas.

Pero a menos de seis semanas del día de Navidad, existe el temor de que la situación del COVID-19 pueda empeorar aún más y cerrar otro año de celebraciones navideñas.

El jueves, Alemania informó más de 65.000 nuevas infecciones por coronavirus, un nuevo récord diario y un tercio más alto que la semana anterior, y 264 nuevas muertes.

Al sur, la vecina Austria tiene una de las tasas de infección más altas del continente y más de un tercio de su población no es inmune.

En otras partes de Europa, Eslovaquia y la República Checa reportaron registros diarios en el número de nuevos casos, mientras que Hungría y Polonia reportaron sus números más altos en seis meses.

Un grupo de mujeres jóvenes con bolsas de la compra caminando por una calle bajo un dosel de luces de Navidad
Semanas después de Navidad, el primer ministro del Reino Unido advirtió que “nubes de tormenta se están acumulando sobre el continente”. (Reuters: Henry Nichols)

El invierno pasado, Europa se encontraba en medio de un gran brote alimentado por la variante alfa.

Pero esta vez, las temperaturas están bajando y la gente se está reuniendo en el interior de la era delta.

Será la primera experiencia del mundo viviendo con la cepa altamente contagiosa en las condiciones ideales para su propagación.

Entonces, ¿cómo volvió Europa al borde de una nueva ola de pandemia?

“Estamos todos muy cansados”

El Dr. Christian Karaganides, presidente de la Sociedad Alemana de Medicina de Cuidados Intensivos, dijo que los países de altos ingresos en Europa Occidental habían “perdido su ventaja” en la lucha contra COVID-19.

Es médico de cuidados intensivos en el Hospital Cologne-Merheim en el este de Alemania.

“Todos estamos cansados ​​… Ahora las camas del hospital están llenas de nuevo”, dijo.

“Ya ha pasado más de año y medio con la pandemia, hemos perdido muchas enfermeras [who quit].

“Y los números aumentan día a día, y no hay ningún mecanismo de detención”.

A principios de año, el Dr. Karagiannidis se mostró optimista sobre la posibilidad de que su país respondiera al virus: Alemania era un centro para la producción de vacunas de Pfizer y el lanzamiento nacional se inició con entusiasmo.

Pero las tasas de inmunización se han estancado en los últimos meses y ahora rondan el 68 por ciento.

Un trabajador de la salud con un traje azul usa pelotas de goma en una sala
Los trabajadores sanitarios exhaustos de Europa se enfrentan a otra posible ola de infecciones graves por COVID-19. (Reuters: Giorgos Motavis)

La canciller alemana saliente, Angela Merkel, describió la situación como “trágica” y pidió a los ciudadanos no vacunados que consideren recibir su primera dosis.

Los médicos que están viendo la nueva ola en países como Austria, Suiza, los Países Bajos y Bélgica afirman que los gobiernos han sido demasiado lentos para implementar vacunas de refuerzo.

Creen que la peligrosa combinación de factores que se desarrollan en Europa puede ocurrir en cualquier país.

Los tres factores “desafortunados” que chocaron

Los días en el hemisferio norte se están volviendo cortos y fríos, lo que permite que la variable delta se arraigue a medida que las personas se retiran hacia el interior, mientras que la inmunidad a las vacunas disminuye y las tasas de vacunación se estancan.

Estos factores “se combinaron en un momento tan desafortunado”, dijo la Dra. Eva Shernhammer de la Universidad de Medicina de Viena.

“El verano fue bueno, con pocos casos, todo sin restricciones, pero luego en [autumn] El número ha ido aumentando entre los no vacunados, casi exclusivamente ”.

Austria tiene una de las tasas de vacunación más bajas de Europa occidental.

Austria es el primer país europeo en abordar el aumento de casos imponiendo un bloqueo a los no vacunados.

Los agentes de policía controlan el estado de vacunación de los compradores en Viena, Austria.
Los agentes de policía austriacos controlan el estado de vacunación de los compradores en Viena.(Reuters: Lizzie Nessner)

La policía patrulla las calles revisando los pasaportes de vacunación de los ciudadanos y se pregunta si los no vacunados solo han salido por razones esenciales como el trabajo o la compra de alimentos.

La medida provocó una advertencia de la Organización Mundial de la Salud, que dijo que restricciones tan estrictas “plantean problemas reales de derechos humanos”.

Alemania también parece estar dispuesta a reforzar las libertades de las personas no vacunadas en los próximos días, exigiéndoles que muestren pruebas de una prueba negativa para ponerse al día en el transporte público o entrar en muchos espacios cerrados.

“No es suficiente por sí solo” para detener la propagación de la enfermedad y salvar la temporada navideña, dijo el Dr. Shernhammer.

“Tomando algunas medidas de bloqueo, tratando de bajar los números, abriendo … [cases] Aumentará de nuevo si no hay suficientes vacunas en la población “.

“Creo que esto alertará a otros países sobre el hecho de que más temprano que tarde deberían recibir una dosis de refuerzo para sus ciudadanos”.

Los datos oficiales de Alemania y Austria mostraron que el aumento de casos y las nuevas restricciones ya habían llevado a decenas de miles de personas a inscribirse tanto en refuerzos como en la primera dosis.

El Comité Asesor de Vacunas de Alemania recomendó el jueves dosis de refuerzo para todas las personas mayores de 18 años.

Teme que COVID pueda cancelar otro cumpleaños

Si bien los países de altos ingresos como Alemania, Austria y Suiza aún no han alcanzado una tasa de vacunación del 70 por ciento, la situación es peor en algunas partes de Europa del Este.

Los hospitales de Rumania ya se están llenando y los pacientes están siendo enviados para recibir tratamiento en hospitales de otros países, algo que Karaganides dijo que afectará a todo el continente.

Un trabajador de la salud con una máscara se encuentra entre varias camas de hospital que contienen pacientes con Covid
Las 2.000 camas de cuidados intensivos en Rumania están ocupadas y los pacientes ahora se ven obligados a esperar en el extranjero o ser trasladados a otros países para recibir tratamiento. (AFP: Vadim Gerda)

El primer ministro británico, Boris Johnson, advirtió esta semana de una “nueva ola” de casos por venir, con “tormentas que se avecinan sobre el continente”.

Alrededor del 80 por ciento de los residentes del Reino Unido reciben la vacunación dual, pero el inicio de la inyección de refuerzo ha sido lento y solo una cuarta parte de las personas elegibles reciben su tercera dosis.

Los casos han sido obstinadamente altos, con un promedio de alrededor de 40,000 casos por día, y el gobierno del Reino Unido tiene sus esperanzas en expandir un programa de refuerzo para salvar la Navidad.

“Durante la Navidad, definitivamente tendremos una gran cantidad de pacientes con COVID-19 en la unidad de cuidados intensivos”, dijo el Dr. Karaganides.

“Todos queremos un cumpleaños gratis, necesitamos invertir mucho ahora y no en una, dos, tres o cuatro semanas.

“Parte de esto es inyectar un refuerzo y la segunda parte es … más convincente para vacunarse”.

El gobierno británico está adoptando un enfoque más conservador para las vacunas de refuerzo, y aunque el número de casos diarios sigue siendo alto, las muertes y las hospitalizaciones están disminuyendo lentamente, el Reino Unido actualmente recomienda solo una tercera dosis para los mayores de 40 años.

El primer ministro Johnson dijo a los ciudadanos del Reino Unido que “lo más importante que puede hacer la gente” para salvar la Navidad es recibir refuerzos o considerar recibir su primera vacuna.

“Aún no sabemos hasta dónde llegará esta nueva ola a nuestras costas”, dijo.

“Pero la historia muestra que no podemos permitirnos la complacencia”.

Una mujer rubia con una máscara facial camina a través de un desfile de Navidad verde
Algunos expertos europeos temen que la Navidad se lleve a cabo bajo restricciones por segundo año a medida que aumenten los casos. (Reuters: Fabrizio Bench)

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