Los científicos de la NASA han descubierto más lagos subterráneos en Marte

Imagen conceptual de la nave espacial Mars Express de la Agencia Espacial Europea.

Imagen conceptual de la nave espacial Mars Express de la Agencia Espacial Europea.
Aclaración: NASA / JPL-Caltech / Agencia Espacial Europea

Los investigadores que estudian sedimentos en capas en el polo sur de Marte han encontrado lo que parecen ser docenas de lagos subterráneos, aunque muchos están ubicados en áreas donde el agua está congelada.

El equipo de investigación midió el tamaño de estos sedimentos, que contienen capas alternas de polvo, hielo de agua y dióxido de carbono congelado. Las capas de hielo seco contienen la historia climática de Marte. Cuando la inclinación del planeta era ligeramente diferente, las condiciones invernales formaron el permafrost que los científicos ahora están examinando con un radar que penetra en la superficie. (Al igual que la Tierra, Marte tuvo sus propias edades de hielo, la más reciente de las cuales se originó hace 400.000 años. Descubre la revista Tiene una gran explicación de cómo la inclinación del planeta afecta sus estaciones y el clima). Cartas de investigación geofísica A principios de este mes, siguieron el descubrimiento de 2018 de hielo de agua debajo del polo sur del planeta.

“No estamos seguros de si estas señales son agua líquida o no, pero parecen ser más frecuentes que el estudio original”, dijo Jeffrey Plott, científico investigador del Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA. Lanzamiento de la agencia. “O el agua líquida es común debajo del polo sur de Marte, o estos signos son indicativos de algo más”.


La capa de hielo del polo sur de Marte, fotografiada en infrarrojos, verde y azul en 2012.

La capa de hielo del polo sur de Marte, fotografiada en infrarrojos, verde y azul en 2012.
imagen: ESA / DLR / FU Berlín / Bill Dunford

El radar, dirigido a Marte desde el instrumento MARSIS a bordo del orbitador Mars Express de la Agencia Espacial Europea (ESA), rebota de manera diferente según el material que golpea, y el agua es un fuerte reflector de las ondas de radar. El radar que rebotó en el Polo Sur volvió brillante, evidencia de agua líquida o hielo de agua debajo. El hielo de agua en Marte es una vieja noticia en estos días, pero se desconoce la cantidad exacta presente. En 2019, un Una cantidad grande de hielo de agua debajo del Polo Norte, y las señales de radar anteriores han insinuado un tramo de agua subterránea líquida en una franja de 10 a 20 kilómetros del polo sur del planeta. Pero Plott y el coautor, Aditya Khuller, encontraron docenas de reflejos brillantes a través del polo en un área mucho más amplia de lo que se pensaba anteriormente, algunos de los cuales indicaron que los descubrimientos estaban a menos de una milla por debajo de la superficie de Marte. Pero esas áreas detectadas también se encuentran en regiones frías de aproximadamente -63 grados Celsius, lo que significa que el agua se congelará.

de acuerdo a un estudio De 2019, quien investigó cómo se produce el agua líquida en los polos, Köhler señaló: “Se necesitaría el doble del flujo geotérmico estimado de Marte para mantener esta agua líquida. Una forma posible de obtener esa cantidad de calor son los volcanes. Sin embargo, no tenemos” Realmente visto No hay pruebas sólidas de actividad volcánica reciente en la Antártida, por lo que parece poco probable que la actividad volcánica permita que exista agua subterránea líquida en toda esta región “.

Puede que tengamos que poner vagabundo O otra sonda en el polo sur de Marte para explorar mejor la geofísica de esos rincones helados del planeta. En 1999, Marte Polar Lander La NASA y su sonda, llamada Deep Space 2, fueron a Marte para hacer esto, pero desafortunadamente, los instrumentos se perdieron cuando llegaron.

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