Los científicos dicen que hicieron chocolate crujiente usando impresoras 3D

El aspecto de un alimento puede tener tanto impacto en su sabor como los ingredientes que lo componen, pero los cinco sentidos humanos juegan un papel en cómo percibimos y disfrutamos lo que comemos. El chocolate es un gran ejemplo de esto, ya que es difícil de dominar al hornear, pero constituye una gran parte de su atractivo. Esto llevó a investigadores de la Universidad de Amsterdam a Experimente con el chocolate de impresión 3D Con estructuras únicas que enfatizan las propiedades que ya asociamos con el chocolate de alta calidad, con la esperanza de descubrir formas de cambiar la forma en que las sustancias se descomponen y mejorar la forma en que las personas interactúan físicamente con sustancias de todo tipo.

A medida que ha mejorado nuestra capacidad para fabricar y manipular materiales a nivel microscópico, se ha abierto un mundo de investigación sobre algo llamado metamateriales. Los humanos aprendieron hace mucho tiempo cómo mezclar diferentes materiales para producir nuevos materiales con propiedades muy específicas; Es la base de la ciencia de la mineralogía, por ejemplo. Pero los metamateriales se esfuerzan por hacer lo mismo al cambiar la estructura de un material en particular para producir propiedades o propiedades mejoradas. Una de las áreas de estudio más interesantes con metamateriales es Lentes de cámara que parecen completamente planas para el ojo humano.Pero en realidad están cubiertos de estructuras microscópicas que desvían la luz con la misma eficacia que las lentes curvas, lo que mejora aún más la fotografía de los teléfonos inteligentes con la perspectiva de eliminar por completo los golpes de la cámara algún día.

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Los lentes de las cámaras y las barras de chocolate no parecen tener mucho en común, pero los trucos pueden ser tan útiles para los amantes del chocolate como para los fotógrafos. Hay bastantes factores que separan el chocolate de alta calidad del material barato que se usa para hacer conejos gigantes Podría haber disfrutado este fin de semana pasado. Las golosinas tienen un acabado brillante y tienden a romperse cuando se muerden, con un golpe distintivo, en lugar de simplemente desmoronarse en la boca. Esta textura única proviene del templado, un proceso lento pero importante en el que el chocolate se derrite y enfría repetidamente a temperaturas específicas para alcanzar una etapa determinada (hay seis en total, y la etapa cinco es ideal) donde se forma la estructura cristalina deseada.

Investigadores de la Universidad de Amsterdam se dieron cuenta de que el enfoque de metamateriales podría usarse para mejorar la textura y la experiencia de morder chocolate de alta calidad. Esto sucede creando más alambiques y fracciones a través de una estructura más compleja que la que se crea simplemente vertiendo chocolate derretido en moldes. Sin embargo, la idea no reemplaza el proceso de templado, que en realidad presentó algunos desafíos únicos cuando los investigadores recurrieron a las impresoras 3D para hacer sus propios dulces de chocolate.

Chocolate derretido que ha sido templado para llegar a la etapa donde los cristales de quinta fase se cargan en jeringas que deben mantenerse a 90 grados Fahrenheit mientras la impresora construye las estructuras capa por capa. Pero mantener esta temperatura ha demostrado ser un desafío, ya que requiere una recalibración constante para calcular el grosor del chocolate a lo largo del tiempo. Usar impresoras 3D con una máquina de extrusión de plástico ya es bastante complicado, pero cambiar eso por chocolate blando suena como una verdadera pesadilla.

Los resultados se compartieron en un artículo publicado recientemente, «Material mecánico súper comestible con fractura diseñado para controlar la sensación en la boca«en la revista material suave. Confirmaron lo que los investigadores especularon: la calidad y el placer de comer chocolate podrían mejorarse aumentando la cantidad de grietas que se producen al morder un trozo a través de estructuras en forma de S de complejidad creciente. Los investigadores también encontraron que la experiencia podría mejorarse haciendo chocolate con estructuras anisotrópicas que alteran la resistencia que siente durante la mordedura a través de formas y patrones que cortan y rompen con la fuerza aplicada en direcciones específicas.

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¿Veremos a empresas como Lindt o Cadbury introducir tratamientos inspirados en metamateriales en el corto plazo? Probablemente no, pero la investigación tiene otras aplicaciones interesantes cuando se trata de alimentos. Usando procesos de fabricación similares, la textura de la carne sintética se puede mejorar para que se sienta como masticar la carne real, o se puede cambiar a algo completamente diferente para aquellos que han rechazado la textura de la carne tradicional. También se puede usar para hacer alimentos que todavía saben deliciosos (o al menos engañar al cerebro para que piense que lo son), pero que son más fáciles de comer para aquellos que tienen problemas para masticar o tragar.

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