Los científicos están estudiando la «comida más antigua del mundo» para aprender sobre nuestros ancestros animales

La «última comida» consumida por algunos de los animales más antiguos conocidos ha ayudado a los científicos a descubrir nuevas pistas sobre algunas extrañas criaturas antiguas que fueron nuestros ancestros animales, según la Universidad Nacional de Australia.

Los organismos ediacáricos, formas de vida que existieron en la Tierra durante el período ediacárico hace unos 575 millones de años, son algunos de los macroorganismos más antiguos del mundo. Para el estudio de investigación publicado en Current Biology, los científicos analizaron fósiles antiguos que contenían moléculas de fitosterol conservadas. Las moléculas de fitoesteroles son subproductos químicos que se encuentran en las plantas y quedan en los fósiles de la última comida que consumieron los animales.

kimberla

Los investigadores analizaron los restos moleculares de lo que comieron y pudieron confirmar la fisiología de un organismo parecido a una babosa llamado Kimberella. Según el estudio, tenía boca, intestinos y digería los alimentos de la misma manera que lo hacen los animales modernos. Según la Universidad Nacional de Australia, probablemente fue uno de los organismos más avanzados del planeta durante el período Ediacárico.

Fósil de Dickinsonia, que creció hasta 1,4 metros de altura. (Crédito de la imagen: Ilya Bobrovsky/Universidad Nacional de Australia)

dickinsonia

El equipo de investigación descubrió que Dickinsonia, otro organismo que había crecido hasta 1,4 metros de largo, tenía un «diseño en forma de costilla» en su cuerpo. No era una criatura muy compleja sin ojos, boca o tripas. En cambio, la curiosa criatura cruzó el fondo del océano y succionó comida a través de su cuerpo.

‘Bolsa mixta de bichos raros’

«Nuestros hallazgos sugieren que los biozoos de Ediacara, que vivieron en la Tierra antes de la ‘Explosión Cámbrica’ de la vida animal moderna, eran una mezcla de animales bastante excéntricos, como Dickinsonianos, y animales más avanzados como Kimberella que ya tenían algunas excentricidades», dijo el autor. El director Ilya Bobrovsky, de GFZ-Potsdam en Alemania, dijo en un comunicado de prensa: «Las características fisiológicas son similares a las de los humanos y otros animales en la actualidad».

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La «explosión cámbrica» ​​a la que se refiere Bobrovsky es un período de hace unos 538,8 millones de años, cuando casi todos los principales filos (grupos de especies animales relacionadas) comenzaron a aparecer en el registro fósil. Kimberella y Dickinsonia vivieron en la Tierra unos 20 millones de años antes de la Explosión Cámbrica y tienen estructuras diferentes a todo lo que se encuentra en la Tierra hoy.

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