Los científicos están modelando la superficie de la luna más grande de Saturno, Titán

La luna más grande de Saturno, Titán, es sorprendentemente similar a la Tierra en lo que respecta a las formaciones del paisaje, según nuevos modelos producidos por científicos planetarios.

Cuando se ve desde el espacio, la Luna, más grande que el planeta Mercurio, tiene otras similitudes con la Tierra, incluidos ríos, lagos y mares rociados por la lluvia, aunque la lluvia en Titán es metano líquido, que gotea a través de los vientos de nitrógeno.

Estos materiales producen dunas de arena de hidrocarburos que difieren mucho de las estructuras sedimentarias de silicato en otras partes del Sistema Solar, según un equipo de científicos planetarios de la Universidad de Stanford en California.

El equipo explicó que la composición de las dunas, cerca de ríos, lagos y océanos llenos de metano líquido, era misteriosa y difícil de determinar.

Crearon una serie de modelos informáticos que revelaron un ciclo estacional similar al de la Tierra dentro de la atmósfera que impulsa el movimiento de los granos sobre la superficie de la luna, permite que los grupos de hidrocarburos se agrupen y formen dunas y llanuras.

Muchos científicos ven a Titán como un candidato importante para la futura colonización humana, debido a su relativa habitabilidad, incluido su ciclo estacional y su sistema climático.

La luna más grande de Saturno, Titán, es sorprendentemente similar a la Tierra en lo que respecta a las formaciones del paisaje, según nuevos modelos producidos por científicos planetarios.

Cuando se ve desde el espacio, la Luna, más grande que el planeta Mercurio, tiene otras similitudes con la Tierra, incluidos ríos, lagos y mares llenos de lluvia, aunque la lluvia en Titán es metano líquido, que gotea a través de los vientos de nitrógeno.

Cuando se ve desde el espacio, la Luna, más grande que el planeta Mercurio, tiene otras similitudes con la Tierra, incluidos ríos, lagos y mares llenos de lluvia, aunque la lluvia en Titán es metano líquido, que gotea a través de los vientos de nitrógeno.

Matthew Lapotre, geólogo y autor principal del estudio, explicó que su descubrimiento fue definir un proceso que permite que los materiales a base de hidrocarburos formen granos de arena o roca dependiendo de la frecuencia con que soplen los vientos y fluyan las corrientes.

Esto les permitió comprender cómo podrían haberse formado las distintas dunas, llanuras y terrenos laberínticos de Titán.

Titán es el único otro cuerpo en nuestro sistema solar, después de la Tierra, que tiene un ciclo estacional de transporte de líquidos similar al de la Tierra, y el nuevo modelo muestra cómo este ciclo estacional impulsa el movimiento de granos sobre la superficie de la luna.

«Nuestro modelo agrega un marco unificador que nos permite comprender cómo funcionan juntos todos estos entornos sedimentarios», dijo Laputer, profesor asistente de geociencias en la Facultad de Ciencias de la Tierra, Energía y Medio Ambiente de la Universidad de Stanford.

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Si entendemos cómo encajan las diferentes piezas del rompecabezas y sus mecanismos, podemos comenzar a usar los accidentes geográficos que dejan esos procesos sedimentarios para decir algo sobre el clima o la historia geológica de Titán, y cómo podrían afectar la probabilidad. Para la vida en Titán.

Para construir un modelo que pueda simular la formación de los paisajes característicos de Titán, Laputer y sus colegas primero tuvieron que resolver uno de los mayores misterios sobre los sedimentos en el cuerpo del planeta: la fragilidad de los compuestos orgánicos.

Estos materiales producen dunas de arena de hidrocarburos que difieren mucho de las estructuras sedimentarias de silicato en otras partes del Sistema Solar, según un equipo de científicos planetarios de la Universidad de Stanford en California.

Estos materiales producen dunas de arena de hidrocarburos que difieren mucho de las estructuras sedimentarias de silicato en otras partes del Sistema Solar, según un equipo de científicos planetarios de la Universidad de Stanford en California.

Se cree que los compuestos orgánicos son más frágiles que los silicatos inorgánicos, como los que se encuentran en la Tierra y Venus, y se convierten en polvo en lugar de corroerse.

En la Tierra, las rocas de silicato y los minerales en la superficie se erosionan en granos de sedimento con el tiempo, moviéndose a través de los vientos y las corrientes para depositarse en capas de sedimento que eventualmente se convierten en roca.

Titán: lo básico

La luna más grande de Saturno, Titán, es un mundo helado cuya superficie está oscurecida por una brumosa atmósfera dorada.

Titán es la segunda luna más grande de nuestro sistema solar. Solo la luna de Júpiter, Ganímedes, es solo un 2 por ciento más grande.

Titán es más grande que la luna de la Tierra y más grande que el planeta Mercurio.

Esta luna gigante es la única luna del sistema solar con una atmósfera densa, y es el único mundo además de la Tierra que tiene cuerpos líquidos en su superficie, incluidos ríos, lagos y mares.

Al igual que la Tierra, la atmósfera de Titán se compone principalmente de nitrógeno, además de una pequeña cantidad de metano.

Es el único otro lugar del Sistema Solar que se sabe que tiene un ciclo líquido similar a la Tierra que llueve de las nubes, fluye por su superficie, llena lagos y mares y se evapora de nuevo en el cielo (similar al ciclo del agua en la Tierra).

También se cree que Titán tiene un océano de agua bajo la superficie.

planeta padre : Saturno

Descubrir: 25 de marzo de 1655

El escribe: Luna helada

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Diámetro: 3200 millas

orbital: Aproximadamente 16 Días de la Tierra

Duración del día: Aproximadamente 16 Días de la Tierra

Colectivo: 1,8 veces la luna de la Tierra

Estas rocas luego continúan a través del proceso de erosión y los materiales se reciclan a través de las capas de la Tierra a lo largo del tiempo geológico.

En Titán, los investigadores creen que procesos similares dieron forma a las dunas, llanuras y terrenos laberínticos vistos desde el espacio.

A diferencia de los planetas terrestres, la Tierra, Marte y Venus, donde las rocas de silicato dominan y producen sedimentos, Titán proviene de compuestos orgánicos sólidos.

Los científicos aún no han podido probar cómo estos compuestos se convierten en granos sedimentarios que pueden transportarse a través de paisajes lunares y a través del tiempo geológico.

«Cuando los vientos mueven los granos, los granos chocan entre sí y con la superficie», explicó Laputere.

Estas colisiones tienden a reducir el tamaño de los gránulos con el tiempo. Lo que nos faltaba era un mecanismo de crecimiento que pudiera equilibrar esto y permitir que los granos de arena mantuvieran un tamaño constante a lo largo del tiempo.

Encontraron una solución al observar un tipo especial de sedimento que se encuentra en los mares tropicales poco profundos de la Tierra, conocido como oides, que son pequeños granos esféricos.

Las impurezas se forman cuando el carbonato de calcio se extrae de la columna de agua y se adhiere en capas alrededor de un grano, como el cuarzo.

Lo que hace que el gusano sea único es su formación a través de la precipitación química, que permite que crezcan las impurezas, mientras que el proceso de erosión simultáneo ralentiza el crecimiento a medida que las olas y las tormentas aplastan los gránulos.

Estos dos mecanismos en competencia se equilibran entre sí a lo largo del tiempo para formar un tamaño de grano constante, un proceso que los investigadores sugieren que también podría ocurrir en Titán.

«Hemos podido resolver la paradoja de por qué las dunas de arena han existido en Titán durante tanto tiempo a pesar de que el material es muy débil», dijo Laputre.

«Presumimos que la sinterización, que implica la fusión de granos adyacentes en una sola pieza, podría equilibrar la erosión a medida que los vientos mueven los granos».

El equipo explicó que la composición de las dunas, cerca de ríos, lagos y océanos llenos de metano líquido, era misteriosa y difícil de determinar.

El equipo explicó que la composición de las dunas, cerca de ríos, lagos y océanos llenos de metano líquido, era misteriosa y difícil de determinar.

Armado con la hipótesis de la formación de sedimentos, Laputere y los coautores del estudio utilizaron datos existentes sobre el clima de Titán y la dirección del transporte de sedimentos impulsado por el viento para explicar sus distintas bandas paralelas de formaciones geológicas.

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Estos son dunas cerca del ecuador, llanuras en latitudes medias y terrenos laberínticos cerca de los polos.

Los modelos atmosféricos y los datos de la misión Cassini revelan que los vientos son comunes cerca del ecuador, lo que respalda la idea de que allí podrían formarse granos de arena menos floculados y, por lo tanto, granos de arena más finos, un componente crítico de las dunas.

Los autores del estudio anticipan una pausa en el transporte de sedimentos en latitudes medias a ambos lados del ecuador, donde la sinterización podría dominar y crear granos cada vez más gruesos, convirtiéndose finalmente en el lecho rocoso que forma las llanuras de Titán.

Los granos de arena también son esenciales para dar forma al terreno del laberinto de la Luna cerca de los polos.

Los investigadores creen que estas rocas características podrían ser como karst en piedra caliza en la Tierra, pero en Titán, serían características colapsadas hechas de arenisca orgánica fundida.

Crearon una serie de modelos informáticos que revelaron un ciclo estacional similar al de la Tierra dentro de la atmósfera que impulsa el movimiento de los granos sobre la superficie de la luna, permite que los grupos de hidrocarburos se agrupen y formen dunas y llanuras.

Crearon una serie de modelos informáticos que revelaron un ciclo estacional similar al de la Tierra dentro de la atmósfera que impulsa el movimiento de los granos sobre la superficie de la luna, permite que los grupos de hidrocarburos se agrupen y formen dunas y llanuras.

El flujo de los ríos y las tormentas de lluvia ocurren con mayor frecuencia cerca de los polos, lo que aumenta la probabilidad de que los sedimentos sean transportados más por los ríos que por el viento.

Un proceso similar de sinterización y raspado durante el transporte fluvial puede proporcionar un suministro local de granos gruesos de arena, la fuente de las areniscas que se cree que forman el terreno laberíntico.

«Mostramos que en Titán, al igual que en la Tierra y como era en Marte, tenemos un ciclo sedimentario activo que puede explicar la distribución latitudinal del paisaje a través de la erosión ocasional y la sinterización de las estaciones de Titán», dijo Laputre.

«Es genial pensar en cómo existe este mundo alternativo hasta ahora, donde las cosas son muy diferentes, pero muy similares».

Los resultados fueron publicados en la revista Cartas de investigación geofísica.

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