Los científicos han advertido que los cuasi-orgánulos del cerebro pueden desencadenar el escenario del “Planeta de los simios”.

A medida que la investigación que involucra “pequeños cerebros” humanos cultivados en laboratorio continúa expandiéndose a animales para estudiar enfermedades neurológicas, los expertos advierten que trabajar con estos orgánulos cerebrales podría conducir al escenario del “Planeta de los Simios”.

La preocupación es que los animales puedan desarrollar rasgos humanos y comenzar a comportarse como los simios inteligentes de la popular historia de ciencia ficción.

La advertencia provino de un equipo de la Universidad de Kioto que publicó un artículo de investigación que destaca una serie de implicaciones éticas que pueden surgir con la investigación de organoides cerebrales.

Aunque muchos ven los orgánulos cerebrales como una forma de desarrollar rápidamente tratamientos para enfermedades, otros temen que debido a que están diseñados para imitar lo real, ellos también pueden alcanzar una forma de conciencia.

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Los expertos advierten que trabajar con estos orgánulos cerebrales podría conducir al escenario del “Planeta de los simios” (en la foto). La preocupación es que los animales puedan desarrollar rasgos humanos y comenzar a comportarse como los simios inteligentes en esta popular historia de ciencia ficción.

“ Esto todavía es muy futurista, pero eso no significa que debamos esperar una decisión sobre las pautas éticas ”, dijo Tsutomu Sawai, profesor asistente de la Universidad de Kyoto.

“La preocupación no es tanto la humanización biológica del animal, que puede ocurrir con cualquier órgano orgánico, sino la humanización ética, que se restringe al cerebro”.

Los organoides cerebrales, creados por primera vez en 2008, son bolas tridimensionales de tejido similar al cerebro que crecen a partir de células madre, generalmente las de los humanos.

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Otra investigación con células madre utiliza tejidos animales para hacer crecer un bi-orgánulo, llamado xeno-órganos, que se trasplantan a otros animales.

Los organoides cerebrales (en la foto), creados por primera vez en 2008, son bolas tridimensionales de tejido similar al cerebro que crecen a partir de células madre, generalmente de células humanas.  Algunos temen que debido a que están diseñados para imitar lo real, también pueden alcanzar una forma de conciencia.

Los organoides cerebrales (en la foto), creados por primera vez en 2008, son bolas tridimensionales de tejido similar al cerebro que crecen a partir de células madre, generalmente de células humanas. Algunos temen que debido a que están diseñados para imitar lo real, también pueden alcanzar una forma de conciencia.

Por ejemplo, los científicos han desarrollado con éxito un páncreas de ratón en ratones y viceversa.

Este trabajo pionero allana el camino para el crecimiento del páncreas humano en cerdos que luego se puede cosechar para el trasplante de órganos humanos.

El documento señala, sin embargo, que estos animales vivirán como productores de órganos por el bien de los humanos.

Sin embargo, Sawai dijo que había un problema más urgente.

“La agricultura es uno de los mayores problemas. ¿Deberíamos poner organoides cerebrales en animales para notar cómo se comporta el cerebro?”

Hacerlo podría mejorar las habilidades de los animales, advierte Sawai, que podría sonar como el icónico Planeta de los Simios.

La historia ha sido popular desde que se lanzó por primera vez en 1968 y luego nuevamente en 2017 como un nuevo lanzamiento.

El planeta de los simios tiene lugar en un planeta distante en algún momento del futuro, donde tres astronautas quedan varados y descubren que el mundo está gobernado por monos inteligentes.

Si bien el desarrollo de cerebros humanos completos dentro de los animales no está sujeto a ninguna consideración seria, el trasplante de orgánulos cerebrales puede proporcionar información crítica sobre cómo se forman y se tratan enfermedades como la demencia o la esquizofrenia.

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Los orgánulos cerebrales han proporcionado a los científicos una nueva forma de estudiar el cerebro humano, para comprender mejor cómo evolucionó y ver cómo se desarrollan las enfermedades.

Si bien el desarrollo de cerebros humanos completos dentro de los animales no está sujeto a ninguna consideración seria, el trasplante de orgánulos cerebrales puede proporcionar información crítica sobre cómo se forman y se tratan enfermedades como la demencia o la esquizofrenia.  En la foto se muestran células de los dos órganos del cerebro.

Si bien el desarrollo de cerebros humanos completos dentro de los animales no está sujeto a ninguna consideración seria, el trasplante de orgánulos cerebrales puede proporcionar información crítica sobre cómo se forman y se tratan enfermedades como la demencia o la esquizofrenia. En la foto se muestran células de los dos órganos del cerebro.

Sin embargo, el tema ha recibido señales contradictorias en la comunidad científica, algunos ven los orgánulos cerebrales como una forma de desarrollar tratamientos rápidos para enfermedades cerebrales devastadoras y otros temen que los orgánulos pronto alcancen una forma de conciencia.

El cerebro se considera la fuente de la conciencia humana, por lo que si el orgánulo del cerebro es solo una versión más pequeña de lo real, también debe desarrollar la conciencia.

Y el artículo de investigación de la Universidad de Kyoto afirma que esto trae todo tipo de implicaciones éticas.

La conciencia es una cualidad difícil de definir. No tenemos muy buenas técnicas experimentales que confirmen la conciencia, dijo Sawai, quien ha pasado varios años escribiendo sobre la ética de la investigación de organoides cerebrales.

“Pero incluso si no podemos demostrar conciencia, debemos establecer pautas, porque el progreso científico lo requiere”.

Otro problema ético que surge del trasplante de cerebro se relaciona con los humanos.

Todas las vías de los orgánulos cerebrales indican que se implantan en pacientes humanos que han sufrido algún tipo de traumatismo o lesión cerebral repentina.

Ya existen varios ensayos clínicos que involucran el trasplante de células cerebrales como citoterapia en pacientes con tales lesiones o enfermedades neurodegenerativas.

Sawai dijo que la ética detrás de estos tratamientos podría servir como modelo para el organismo del cerebro.

El trasplante de células altera el funcionamiento de las células cerebrales. Sawai dijo: Si algo sale mal, no podemos sacarlos y empezar de nuevo.

Sin embargo, en la actualidad, las células generalmente se trasplantan solo en un lugar. Se espera que los orgánulos cerebrales interactúen más profundamente con el cerebro, dando lugar a cambios más inesperados.

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