Los científicos pueden haber resuelto el antiguo misterio del ‘hielo perdido’ en la Tierra

Debería ser sencillo. Cuando las temperaturas aumentan en la Tierra, cantidades masivas de hielo de agua atrapadas en glaciares gigantes comienzan a derretirse, liberando agua a los océanos y provocando un aumento del nivel del mar. Es la historia de nuestra vida.

Por el contrario, cuando bajan las temperaturas globales, que es lo que sucede durante las edades de hielo, los niveles del mar continúan disminuyendo, a medida que el contenido de agua del océano retrocede y se congela nuevamente en las enormes capas de hielo internas.

Este episodio épico en curso de la marea de hielo: las transiciones de Glaciar a interglacial – Ocurrió hace mucho tiempo. pero hay un problema.

Desde hace años, los científicos que siguen estos ciclos han sugerido que existe ‘Hielo perdido’ El problema: una misteriosa discrepancia entre los niveles muy bajos del mar hace unos 20.000 años y el volumen de hielo almacenado en los glaciares al mismo tiempo.

010 Falta nieve 1El ascenso de la superficie del hielo hace 20 mil años. (Evan Joan / Instituto Alfred Wegener)

Este problema está en su núcleo. Durante el apogeo de la última edad de hielo en la Tierra, fue Último máximo glacial (LGM), que terminó hace casi 20.000 años – Se cree que el nivel del mar era unos 130 metros (427 pies) más bajo de lo que es hoy, según la evidencia de antiguos depósitos de coral.

Pero los modelos sugieren que el volumen de hielo en los glaciares en este momento no era lo suficientemente grande como para explicar la disminución del nivel del mar. ¿Cómo explicamos este hielo “perdido”?

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a Nuevo estudio Dirigidos por el geofísico Ivan Joan del Instituto Alfred Wegener en Alemania, los investigadores parecen haber encontrado una solución.

Con una nueva reconstrucción llamada PaleoMIST 1.0, los investigadores han podido modelar la evolución de las capas de hielo globales en el pasado, lejos de LGM.

“Parece que encontramos una nueva forma de reconstruir los últimos 80.000 años”, Joan dice.

Los resultados del modelo indican que las anomalías en nuestros datos no son un caso de pérdida de hielo, sino conclusiones falsas sobre cuánto disminuyó realmente el nivel del mar durante el LGM.

Según el modelo de física del hielo PaleoMIST 1.0, el nivel del mar no bajó más de 116 metros por debajo a medida que las olas se mueven hoy, con el volumen de hielo registrado (totalmente calculado) alrededor de 42,2 x 10.6Cuántos3.

“Por lo tanto, no encontramos una base para el problema de la pérdida de hielo, ya que la reconstrucción de LGM está en línea con las limitaciones actuales del nivel del mar”. Explicación en su estudio.

Según el equipo, la falla en el argumento del hielo perdido se debe a dos factores: primero, una dependencia excesiva de los indicadores de campo lejano (evidencia de depósitos de coral de sitios en otras partes del mundo), que pueden no representar con precisión los niveles promedio del mar global. como alguna vez pensamos.

Otro problema es un método antiguo pero aparentemente defectuoso utilizado para estimar las masas de los glaciares. Ciclos de relación de isótopos de oxígeno – lo que parece producir inconsistencias al conciliar el aumento del nivel del mar y las masas de los glaciares hasta LGM, al menos.

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“El modelo de isótopos se ha utilizado ampliamente durante años para determinar el tamaño del hielo en los glaciares hasta millones de años antes de nuestra era”. Dice Uno de los miembros del equipo, el geofísico Paolo Stucci del Real Instituto Holandés de Investigación Marina.

“Nuestro trabajo ahora plantea dudas sobre la fiabilidad de este método”.

Si bien el misterio del hielo perdido parece estar resuelto, los investigadores no esperan que sus palabras sean la última palabra sobre el tema.

Después de todo, la incompatibilidad de su solución con las reconstrucciones basadas en el ciclo de la proporción de isótopos de oxígeno, de alguna manera, “creó un nuevo problema de hielo perdido”. El equipo admite.

Si esta nueva incertidumbre puede resolverse y cómo es un desafío para otro día, en investigaciones futuras que pueden arrojar destellos más claros de la evolución de la capa de hielo en el pasado distante.

Los resultados se informan en Comunicaciones de la naturaleza.

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