Los científicos rastrearon una misteriosa señal en el espacio. Su fuente estaba más cerca de Australia.

Una misteriosa señal que parece ser emitida por la estrella más cercana a nuestro sol ha puesto a los científicos en una búsqueda de casi un año para rastrear su origen.

¿El resultado? La señal no provenía de un mundo alienígena que orbitaba Proxima Centauri, sino de algo ordinario, tal vez una radio, un teléfono o incluso una computadora ubicada en algún lugar de Australia, según dos estudios publicados esta semana en la revista. Astronomía natural.

«Es una interferencia de radio provocada por el hombre de alguna tecnología, probablemente en la superficie de la Tierra», dijo Sophia Sheikh, astrónoma de la Universidad de California en Berkeley y coautora de ambos artículos. Dile a Nature.com. NPR intentó comunicarse con el jeque, pero no funcionó.

La señal fue detectada por primera vez por un radiotelescopio de 210 pies en el Observatorio de Parques en Nueva Gales del Sur, Australia. «The Dish», como lo llaman los australianos, fue el tema de la película de 2000 del mismo nombre, protagonizada por Sam Neill.

parte del radiotelescopio truco de escucha, el programa de investigación científica más grande jamás escuchado a extraterrestres «Firmas técnicasLanzado en 2016, el programa tiene su sede en el Berkeley SETI Research Center, ubicado en la Universidad de California, Berkeley, pero incluye radiotelescopios de todo el mundo.

Cómo la búsqueda pasó de las estrellas a la Tierra

Jason Wright, profesor de astronomía y astrofísica y director de Centro de Inteligencia Extranjera de Pensilvania, dice NPR.

La señal, que duró unas cinco horas a 982 MHz, estaba en una frecuencia designada para las comunicaciones de las aeronaves. Pero los investigadores han eliminado esta posibilidad: no había aviones en el área.

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«Esta señal imita exactamente lo que estaban tratando de encontrar», dice Wright. «Y es realmente raro. Quiero decir, es la primera vez en años que ven algo como esto».

Dice que tiene señales claras de que la tecnología lo está produciendo. Fue en una frecuencia específica, mientras que las señales naturales siempre aparecen en un rango de frecuencias. Eso por sí solo no es sorprendente, dice, porque hay muchos signos creados por el hombre y fácilmente identificables que deben resolverse todo el tiempo.

Sin embargo, la señal no se mantuvo en la misma frecuencia, sino que se desvió, dice Wright. «Eso es algo que cabría esperar de las cosas que ya están en el espacio», dice, porque la rotación de la Tierra provoca un cambio Doppler en la frecuencia.

Lo que lo hizo aún más interesante fue que Próxima Centauri, un enano Rojo La estrella está a solo 4,2 años luz de distancia de la Tierra Dos planetas conocidos. Uno de estos planetas tiene una masa muy pequeña muy cerca de la Tierra y orbita la estrella en la «zona habitable», donde se puede encontrar agua líquida en su superficie.

Pero cuando los investigadores buscaron la señal nuevamente, no estaba allí.

Si no eran extraterrestres, ¿qué eran? «Puede hacer algunas conjeturas basándose en cómo es la deriva de frecuencia», dice Wright. «Esto sugiere que probablemente sea una pieza electrónica barata que utiliza un oscilador de cuarzo».

Los astrónomos solían frustrarse con las falsas alarmas

Seth Shostak, astrónomo jefe de Instituto SETI, le dice a NPR que espera algún día descubrir una civilización alienígena, pero que su entusiasmo se ha «desvanecido con el tiempo con el realismo».

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“Hemos tenido falsas alarmas en el pasado, y todos están emocionados de estar decepcionados dos días después cuando finalmente descubrieron que la señal se debía a hombre cuerdo, no Klingon «, dice Shostak.

La señal de 2019 fue detectada por el radiotelescopio mientras pasaba 26 horas escuchando en Proxima Centauri. Pero pasó desapercibido hasta el año siguiente. Fue entonces cuando Shane Smith, un estudiante de Hillsdale College en Michigan, descubrió la señal mientras examinaba los datos recopilados de Parks.

Smith, que trabajaba como pasante de investigación en Breakthrough Listen, le dijo a su supervisor en la Universidad de California, Berkeley, el astrónomo Danny Price, quien lo publicó en Breakthrough Listen Slack. El precio fue escéptico al principio.

«Mi primer pensamiento fue que tenía que ser una intervención», dijo. naturaleza temperamental. «Pero después de un tiempo comencé a pensar, este es exactamente el tipo de señal que estamos buscando».

Smith dijo que estaba emocionado pero también escéptico, ya que pensaba que había una explicación simple. «Nunca pensé que la señal causaría tanto entusiasmo», dijo.

A veces se explican los misterios del espacio; A veces van

No es la primera falsa alarma para los científicos que buscan inteligencia extraterrestre.

En 2015, por ejemplo, los astrónomos rusos que utilizaron un radiotelescopio en Zelenchukskaya, al pie de las montañas del Cáucaso al norte de Georgia, descubrieron una interesante señal en forma de rayo. resultó ser de Satélite militar ruso.

Más famoso, en 1977, los astrónomos estaban mirando impresiones de un observatorio en la Universidad Estatal de Ohio conocido como oreja grande Detección Ráfaga 72 segundos Tan inusual que uno de los miembros del equipo, Jerry Iman, escribió «¡Guau!» en la hoja de datos.

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«¡Wow señal!», Dice Wright. Nunca se explicó satisfactoriamente. «La gente está cansada de eso», dice. «No tendremos de repente un momento aha en el que averigüemos qué fue eso. Supongo que será un misterio a menos que se repita».

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