Los colmillos fósiles revelan los viajes de los mamuts lanudos a través de Alaska hace 17.000 años durante la Edad del Hielo

Si te encuentras en Alaska durante la última Edad de Hielo, es probable que te encuentres con un mamut lanudo sobre la marcha.

¿Pero esta bestia peluda vagaba rápido o caminaba largas distancias? ¿Estaba sola o viajaba en manada?

Bueno, ahora lo sabemos.

Un equipo internacional de científicos ha revelado las notas de viaje de un mamut lanudo almacenado en su colmillo de 17.000 años.

Y resultó que el mamut que pertenecía a este colmillo en particular ya era bastante viajero, habiendo dado suficientes pasos sobre Alaska durante su vida como para girar la Tierra casi dos veces.

Según un estudio publicado hoy en Science, la construcción de una imagen de cómo se movían los mamuts podría proporcionar pistas sobre lo que llevó a su desaparición.

“Cuando se llega a eso, hay muy poca información ecológica sobre el mamut lanudo, especialmente sus movimientos”, dijo el coautor del estudio Matthew Waller, paleobiólogo de la Universidad de Alaska Fairbanks.

El Dr. Waller y su equipo estudiaron un colmillo de mamut de 17.000 años almacenado en el Museo de la Universidad de Alaska en el norte.(

Suministrado: JR Ancheta, Universidad de Alaska Fairbanks

)

Al analizar el ADN antiguo, los investigadores pudieron confirmar que el mamut era un macho y probablemente un miembro del último grupo superviviente de su tipo en la parte continental de Alaska.

Pero, ¿cómo pudieron rastrear exactamente los movimientos de una criatura tan antigua?

Cómo los investigadores recuperaron los pasos de un mamut lanudo

Al igual que los anillos de los árboles, los colmillos de mamut contienen bandas de crecimiento que contienen una mina de oro de información sobre su vida diaria.

Las bandas de crecimiento apiladas, como los conos de helado, indican que este mamut en particular vivió durante 28 años.

Las bandas también contienen firmas químicas llamadas isótopos, que cuentan la historia de los lugares que visitaron los mamuts.

El colmillo de un mamut se parte en el laboratorio con un científico al fondo
Los investigadores dividieron al canino de 1,7 metros de largo para echar un vistazo a su vida.(

Suministrado: JR Ancheta, Universidad de Alaska Fairbanks

)

Los investigadores cortaron el colmillo de 1,7 metros de largo en pequeñas secciones para observar más de cerca estos isótopos utilizando un espectrómetro de masas.

Para construir un mapa de los sitios visitados por los mamuts, el equipo comparó los isótopos de los colmillos con los de los dientes de cientos de pequeños roedores que se encuentran en Alaska.

Cuando los investigadores observaron los primeros 10 centímetros de la punta del colmillo, que representan los dos primeros años de la vida de un mamut, notaron que los isótopos de estroncio y oxígeno eran bastante consistentes.

Esto indica que el animal joven no salió mucho y pasó la mayor parte de sus días en la cuenca baja del río Yukon en el centro de Alaska.

Pero a medida que avanzaban por los caninos, el equipo pudo ver que los isótopos en la división de 2 a 16 años varían un poco más.

Este cambio en la química de los colmillos indica que el mamut comenzó a explorar las praderas de las tierras bajas entre la cordillera de Alaska en el sur y la cordillera de Brooks en el norte, donde se toparon con la capucha adolescente.

También comenzó a hacer viajes regulares de norte a sur, posiblemente viajando en una manada similar a la forma en que caminan los elefantes en la actualidad.

Las firmas de isótopos cambiaron drásticamente cuando el mamut tenía unos 15 o 16 años.

Las firmas indicaban que el mamut estaba haciendo caminatas de larga distancia, hasta la escarpada cordillera de Brooks sobre el Círculo Polar Ártico.

“Al principio estábamos desconcertados por esta especie”, dijo el Dr. Waller.

El Dr. Waller sospecha que el mamut macho pudo haber sido expulsado de la manada cuando tenía la edad suficiente para valerse por sí mismo de la misma manera que lo hace en los elefantes de hoy.

“Las madres echan a estos machos maduros y van a buscar los suyos”, dijo el Dr. Fuller.

Después de una vida de caminatas por el terreno de la Edad de Hielo en Alaska, el mamut lanudo pasó los últimos 18 meses de su vida a un ritmo más lento, pasando sus días en el área al norte de Brooks Range.

El aumento repentino de los isótopos de nitrógeno indica que el mamut murió de hambre a fines del invierno o principios de la primavera.

“Es un final trágico para la historia”, dijo el Dr. Waller.

“No sabemos exactamente ¿Por qué tendría hambre? “

Trabajo de investigación de extinción

Julian Louise, paleontólogo de vertebrados de la Universidad de Griffith En Queensland, dijo que el estudio era crucial para comprender cómo se desempeñan las especies individuales frente al cambio ambiental.

“A menudo, en el debate sobre la extinción de la megafauna, agrupamos todas estas especies diferentes en un gran grupo”, dijo la Dra. Louise, que no participó en el estudio.

“Es genial ver que se está realizando este tipo de investigación. Todo es parte de un objetivo de investigación más amplio para descubrir qué sucedió con la extinción de la megafauna”.

Los próximos pasos para el Dr. Waller y su equipo son observar más de cerca los sedimentos y el suelo del lago para construir una imagen del entorno en el que vivía el mamut lanudo.

“Esta es otra forma de deshacerse del rompecabezas”, dijo.

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