Los conservadores del Reino Unido pierden el puesto en North Shropshire que han ocupado durante casi 200 años

El Partido Conservador del primer ministro británico Boris Johnson sufrió una derrota sorprendente en una elección parlamentaria parcial que fue un referéndum de facto sobre su gobierno, en medio de semanas de escándalo y crecientes infecciones de COVID-19.

La demócrata liberal Helen Morgan anuló una mayoría conservadora por casi 23.000 votos de las elecciones anteriores para ganar la contienda del jueves en North Shropshire, un área rural en el noroeste de Inglaterra que los conservadores han representado casi continuamente desde 1832.

La elección fue convocada luego de la renuncia del exdiputado conservador Owen Patterson, en medio de un escándalo de corrupción.

Su resultado aumentará la presión sobre Johnson solo dos años después de que fuera reelegido con una mayoría aparentemente de 80 escaños en el Parlamento.

Sin embargo, su autoridad se ha erosionado en las últimas semanas por:

  • Al parecer, él y su personal asistieron a las fiestas de Navidad el año pasado mientras el país estaba encerrado.
  • Esfuerzos para proteger a un aliado de acusaciones de presión ilegal
  • Sugerencias de que aceptó incorrectamente donaciones para financiar la lujosa renovación de su residencia oficial.

Miedos a la enfermedad Covid-19

En este contexto, partidarios y oponentes cuestionan el manejo de Johnson de la pandemia después de que las infecciones por COVID-19 aumentaron a niveles récord esta semana cuando la variante transmisible de Omicron se extendió por todo el Reino Unido.

“El pueblo de North Shropshire esta noche ha hablado en nombre del pueblo británico”, dijo Morgan en su discurso de victoria.

“Boris Johnson, la fiesta se acabó”, dijeron en voz alta y clara. “Su gobierno, que opera sobre la base de mentiras y luchas, tendrá que rendir cuentas, será desafiado, puede ser derrotado y será derrotado”.

Mujer de pie en el podio hablando
La demócrata liberal Helen Morgan es declarada ganadora de las elecciones parciales de North Shropshire.(AFP: Jacob King)

El resultado del jueves fue la segunda derrota de los conservadores en unas elecciones parciales de este año.

En junio, la demócrata liberal Sarah Green ganó las elecciones parciales en Chesham y Amersham, un distrito electoral al noroeste de Londres que ha sido un bastión conservador tradicional.

Johnson se convirtió en primer ministro hace casi dos años y medio, aprovechando su apoyo al Brexit y su imagen cuidadosamente orquestada como un político humilde pero agradable.

Reforzó su posición al convocar elecciones anticipadas solo cinco meses después, después de que el Parlamento rechazara el acuerdo de retirada que negoció con la Unión Europea.

Los conservadores obtuvieron 365 escaños en las elecciones, 80 más que todos los demás partidos juntos.

Pero el Brexit ya no es el tema central de la política británica.

El impacto de la epidemia

Muchos votantes están frustrados dos años después de la pandemia que mató a más de 147.000 personas, provocó una serie de cierres y dañó la economía.

Los legisladores conservadores se rebelaron a principios de esta semana, y 99 miembros del partido de Johnson votaron en contra de su propuesta de exigir una prueba de vacunación o una prueba de COVID-19 negativa para ingresar a clubes nocturnos y grandes eventos. Esta medida solo se aprobó porque el opositor Partido Laborista la avaló.

Luego están los escándalos y los pasos en falso que han hecho que Johnson parezca más alguien que ha perdido el control que su personaje favorito de un líder que está un poco desaliñado y demasiado ocupado para siquiera molestarse en peinarse.

El Primer Ministro británico Boris Johnson sale el número 10 de Downing Street
El primer ministro británico, Boris Johnson, ha recibido críticas por su manejo de la respuesta del país al COVID-19. (AFP: Frank Augustine)

Se vio obligado a disculparse el mes pasado después de intentar cambiar las reglas parlamentarias para evitar culpar a Patterson, quien presionó a las agencias gubernamentales en nombre de las empresas para las que trabajaba. Patterson finalmente renunció, lo que llevó a una elección parcial en North Shropshire.

Desde entonces, Johnson se ha enfrentado a una serie de informes noticiosos que alegan que él y su personal asistieron a las fiestas de Navidad en noviembre y diciembre del año pasado en un momento en que las restricciones de COVID-19 impedían que cualquier otra persona visitara a amigos o incluso consolara a familiares moribundos en el hospital.

Johnson inicialmente hizo una pausa en su posición, diciendo que no había partidos y que no se rompieron las reglas.

Después de que surgió un video en el que los empleados parecían resaltar los abusos, Johnson se vio obligado a solicitar una investigación.

Los miembros hablan

Incluso algunos miembros del partido de Johnson ya han tenido suficiente.

Roger Gill, un diputado conservador desde 1983, dijo que el resultado en North Shropshire era una clara señal de que el público estaba descontento con la forma en que Johnson dirigía el gobierno.

Pero Charles Walker, otro diputado conservador, dijo que el resultado tuvo más que ver con la ira y la fatiga que la gente siente dos años después de la pandemia.

Aunque admitió errores, Walker enfatizó que no era inusual que un partido gobernante sufriera derrotas en elecciones parciales.

“Cada vez que hay un resultado como este, la gente dice que es sísmico, la gente dice que es una onda de choque, es un tsunami de cambio, a veces lo es, a veces no”, le dijo a la BBC.

AP

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