Los cuadernos perdidos de Charles Darwin están de vuelta en la Biblioteca de la Universidad de Cambridge después de 22 años

Dos cuadernos que una vez pertenecieron al naturalista británico Charles Darwin han sido devueltos a la Biblioteca de la Universidad de Cambridge, más de 20 años después de que se reportara su desaparición.

Los cuadernos, que contienen los orígenes de la teoría de la evolución de Darwin, fueron encontrados el 9 de marzo dentro de una bolsa de regalo dejada en el suelo en un área pública de la biblioteca.

La bolsa también contenía un mensaje impreso en un sobre marrón que decía «Bibliotecario Feliz Pascua X».

La bibliotecaria de la Universidad de Cambridge, Dra. Jessica Gardner, dijo que se sabía poco sobre cómo se devolvieron los libros.

«No sabemos mucho, pero los hechos son que los cuadernos quedaron anónimos en un lugar público dentro de la biblioteca de la universidad y dentro de una gran bolsa rosa de regalo», dijo el Dr. Gardner.

Dentro de la bolsa de regalo estaba la caja de archivo original, un poco más grande que los cuadernos y también un sobre de escritorio marrón normal que contenía los cuadernos.

Una mujer hojea las páginas de un pequeño cuaderno usado.
Los cuadernos se vieron por última vez en 2000 antes de que se reportara su desaparición en 2001.(Reuters: Stuart Roberts a través de la Universidad de Cambridge)

Darwin usó el contenido de los cuadernos para compilar lo que se convertiría en la teoría de la evolución y contenía su primer boceto de un «árbol evolutivo» después de un viaje alrededor del mundo en 1837.

El árbol se publicó más tarde como un árbol de la vida completamente desarrollado en su libro Sobre el origen de las especies.

«Pueden ser pequeños, solo del tamaño de tarjetas postales, pero el impacto de los cuadernos en la historia de la ciencia y su importancia para nuestras colecciones de clase mundial aquí, no se puede subestimar», dijo el Dr. Gardner.

Los cuadernos se conocen como cuadernos de transformación porque en ellos Darwin teorizó por primera vez cómo las especies podrían «transformarse» de formas ancestrales a formas posteriores.

Dibujo de una rama en tinta negra sobre papel blanco rodeado de escritura a mano.
Charles Darwin usó este diagrama del árbol de la vida para desarrollar la teoría de la evolución.(Reuters: Stuart Roberts a través de la Universidad de Cambridge)

Cerrando un capítulo en una búsqueda de 20 años

Los cuadernos se reportaron como desaparecidos por primera vez en enero de 2001, luego de que fueran retirados de una sólida sala para filmar a fines de la década de 2000.

El naturalista del siglo XIX Charles Darwin
Charles Darwin desarrolló la teoría de la selección natural en el siglo XIX.(Elliot y Frey: Museo Americano de Historia Natural)

Después de una búsqueda «extensa», la Biblioteca de la Universidad de Cambridge concluyó que los cuadernos probablemente fueron robados, lo que generó una apelación generalizada en línea en noviembre de 2020.

La convocatoria se lanzó el 24 de noviembre para coincidir con el Día de la Evolución, el aniversario del libro de Darwin Sobre el origen de las especies, publicado el 24 de noviembre de 1859.

La universidad estimó que los libros «probablemente valían millones de libras».

“Me gustaría extender un sincero agradecimiento al público ya la policía”, dijo el Dr. Gardner.

Una mujer apoyada en un pequeño cuaderno colocado sobre una mesa de madera.
La Dra. Jessica Gardner dice que las computadoras portátiles están en muy buenas condiciones.(Reuters: Stuart Roberts a través de la Universidad de Cambridge)

Desde entonces, los cuadernos se han devuelto a la sala fuerte, pero pronto se mostrarán al público en general.

«Estarán exhibiendo a partir de julio en una galería gratuita llamada Darwin in Conversation», dijo el Dr. Gardner.

“No soñamos que podríamos incluirlos en la exhibición pública cuando planeábamos hacerlo, pero ahora podemos regresar y todos tendrán la oportunidad de verlos.

Las investigaciones policiales sobre la desaparición de los cuadernos siguen en curso.

ABC/Reuters

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