Los demonios de Tasmania acaban de violar las leyes del carroñero – Hamden Magazine

Son los únicos carroñeros conocidos en el mundo que siguen una dieta exigente.

Si hay algo que hacen los carroñeros es ganar: alimentar lo que esté disponible, siempre que esté disponible.

Los carroñeros de todo el mundo comparten este rasgo, desde los lobos del hemisferio norte hasta las hienas manchadas del África subsahariana.

Pero un nuevo estudio dirigido por la Universidad de Nueva Gales del Sur en Sydney encuentra que los demonios de Tasmania de Australia están rompiendo ese molde.

De hecho, los demonios individuales tienen sus propios gustos y preferencias; en otras palabras, son quisquillosos con la comida.

Carroñero del diablo de Tasmania

Se supone que los carroñeros son generalistas que comen todo lo que encuentran. Pero los demonios de Tasmania, como Clementine, en la foto aquí, no recibieron el memorándum. Crédito: Carnivore Conservancy/Caitlin Newton

“El trabajo del carroñero es ser un generalista y tomar todo lo que pueda encontrar”, dice Tracy Rogers, profesora de ciencias en la Universidad de Nueva Gales del Sur.

«Pero descubrimos que la mayoría de los demonios de Tasmania son en realidad eclécticos y quisquillosos con la comida: han violado las leyes de la basura».

El estudio, publicado hoy en Ecología y Evolución, analizó los hábitos alimenticios de 71 demonios cautivos en siete lugares diferentes de Tasmania. Los investigadores rastrearon estos hábitos alimenticios analizando una pequeña muestra longitudinal de cada diablo: cada hueva contiene huellas químicas, llamadas isótopos estables, de los alimentos que comieron en el pasado.

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Sorprendentemente, solo uno de cada 10 demonios tiene una dieta general, es decir, una dieta amplia que consiste en cualquier alimento disponible y adecuado. La gran mayoría optó por cenar sobre todo en sus comidas favoritas, ya sean canguros, zarigüeyas o rosellas.

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Y al igual que los humanos, estas comidas favoritas variaban de demonio en demonio.

«Nos sorprendió que los demonios no quisieran comer lo mismo», dice la Sra. Anna Lewis, autora principal del estudio y candidata a doctorado en Ciencias de la Universidad de Nueva Gales del Sur.

La mayoría simplemente decidió: ‘No, esta es mi comida favorita’.

La Sra. Lewis, quien también es investigadora en Conservación de carnívoros, dice que los hallazgos cambian lo que sabemos sobre los carroñeros y nos llevan a preguntarnos por qué los demonios de Australia rompen las reglas.

«Esto parece ser un hábito del diablo», dice la Sra. Lewis.

«No hay otros carroñeros en el mundo que sepan quién hace esto».

Las comidas favoritas del demonio de Tasmania

Las comidas favoritas al igual que los humanos difieren de un demonio a otro. Crédito: Ariana Ananda

accidente de base debajo

La teoría actual de los investigadores es que la alimentación selectiva de los demonios tiene algo que ver con que estén solos en Tasmania.

«Básicamente, eso es porque pueden», dice el profesor Rogers.

“Si eres un carroñero en África, entonces estás compitiendo con todos estos otros depredadores por la comida”, dice ella.

Pero en Tasmania, no hay otros depredadores ni competencia por los cadáveres. Su principal competencia es solo entre ellos».

Anna Lewis Demonio de Tasmania

La Sra. Lewis dice que a pesar de su mala reputación, los demonios son realmente fáciles de tratar: la mayoría de ellos se sentaban en su regazo mientras se arrancaban el bigote, como en la foto de Gengar aquí. Crédito: Ariana Ananda

El equipo descubrió que aunque los diablos podridos vienen en todas las formas y tamaños, los diablos más pesados ​​tienden a ser los más satisfactorios para comer.

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Esto podría significar que el tamaño del diablo es un factor determinante en su elección de alimentos o, alternativamente, que especializarse en ciertos tipos de alimentos puede ayudar al diablo a aumentar de peso.

Nuestros demonios tienen un malentendido

La Sra. Lewis, quien completó este trabajo como parte de su doctorado, capturó y trató con la mayoría de los demonios de Tasmania involucrados en el estudio. Ella y su equipo colocan trampas durante una semana y las revisan a diario. Generalmente cazan alrededor de 10 demonios al día antes de tomar sus muestras y devolverlas a la naturaleza.

La Sra. Lewis dice que estos mamíferos a menudo obtienen una mala reputación, pero hay más de lo que parece.

“Los demonios son realmente fáciles de tratar, y eso me sorprendió cuando me convertí en voluntaria de capacitación por primera vez”, dice.

«Los demonios salvajes tienden a temer a los humanos, por lo que la mayoría de ellos se sientan en tu regazo».

Estudiando la dieta del demonio de Tasmania

Un estudio nutricional puede ayudar a los grupos de conservación a determinar la mejor manera de cuidar a este mamífero en peligro de extinción. Crédito: Carnivore Conservancy/Kelly Forrester

Su demonio favorito, Arcturus (llamado así por uno de los estrellas más brillantes arriba en el cielo), le gusta seguir una dieta de pamelón y timbre. De vez en cuando, aunque se ramifica, ocasionalmente se entrega a una pequeña serpiente de cascabel.

“Los demonios de Tasmania son estos carroñeros realmente geniales que hacen algo completamente diferente a cualquier otro carroñero del mundo”, dice la Sra. Lewis.

«Somos afortunados de tenerlos aquí en Australia».

Ayudar a los esfuerzos de conservación

Los demonios de Tasmania son ecológicamente únicos, pero su número ha disminuido desde la década de 1990, cuando un cáncer altamente contagioso, llamado enfermedad tumoral de la cara del diablo o DFTD, comenzó a propagarse entre su población.

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Esta enfermedad tiene una alta tasa de mortalidad: si un demonio introdujera DFTD en su colonia, probablemente acabaría con alrededor del 77 por ciento de la población en cinco años.

Muchos grupos conservacionistas han tratado de reducir la propagación manteniendo algunos grupos en cautiverio hasta que sea más seguro liberarlos.

Este estudio nutricional puede ayudar a estos grupos a decidir cuál es la mejor manera de cuidar a los mamíferos mientras tanto.

«Desde una perspectiva de conservación, los hallazgos pueden ayudarnos a ver si estamos alimentando a los demonios de la manera correcta en cautiverio», dice la Sra. Lewis.

«En este momento, hay una larga lista de alimentos que los demonios pueden comer, pero no es específico sobre la frecuencia con la que comen todos esos alimentos o si la mayoría de ellos se enfocan solo en unos pocos tipos diferentes de alimentos».

A continuación, el equipo planea analizar más de cerca por qué los demonios toman ciertas decisiones en su dieta; por ejemplo, eligen alimentos conscientemente, eligen alimentos que a otros demonios no les importan o simplemente eligen los alimentos que más les interesan. . ¿Abundancia?

«Nuestro próximo paso será considerar por qué los demonios tienden a estar tan inclinados hacia ciertos alimentos, como los pademelons y las zarigüeyas, y si los humanos tienen un papel que desempeñar en esta especialidad», dice el profesor Rogers.

Mientras tanto, este estudio allana el camino para futuras investigaciones globales sobre la especialización en las dietas de los carroñeros.

«Es difícil creer que un carroñero pueda ser un especialista», dice la Sra. Lewis.

«Te hace preguntarte si otros carroñeros, como las hienas o los lobos, se comportarían como demonios si no tuvieran otras especies con las que competir».

Referencia: «Influencias de la competencia no específica y la masa corporal en la especialización de la dieta en carroñeros de mamíferos» por Anna C. Lewis, Channing Hughes y Tracy L. Rogers, 11 de enero de 2022, disponible aquí. Ecología y Evolución.
doi: 10.1002/ece3.8338

Financiamiento: Fundación Winnifred Scott, The Carnivore Conservancy

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