Los «dolores de muerte» de las antiguas capas de hielo pueden dar pistas sobre los efectos del cambio climático: ScienceAlert

Un nuevo estudio muestra que los valles ocultos enterrados bajo el fondo del océano en el Mar del Norte fueron excavados rápidamente durante los «dolores de muerte» de una antigua capa de hielo cerca del final de la última Edad de Hielo hace unos 20.000 años.

Increíbles estructuras subterráneas podrían proporcionar pistas sobre cómo interactúan las capas de hielo recientes con el rápido calentamiento resultante. Cambio climáticoLos investigadores dicen.

Las estructuras enterradas, conocidas como valles de túneles, son enormes valles subterráneos que fueron excavados en el antiguo lecho marino por el agua de deshielo que drenaba en canales debajo de las capas de hielo.

El mero peso de las capas de hielo que se derretían rápidamente obligó al agua que fluía a hacer surcos profundos en el fondo del mar; Desde entonces estos canales han sido cubiertos por cientos de metros de acumulación de sedimentos.

Los valles del túnel pueden tener 93 millas (150 kilómetros) de largo, 3,7 millas (6 kilómetros) de ancho y 1.640 pies (500 metros) de profundidad, según el Declaración de los investigadores.

En 2021, investigadores del British Antarctic Survey (BAS) mapearon la red de valles de túneles en el Mar del Norte, que una vez estuvo cubierto por una enorme capa de hielo que también cubrió partes de Europa continental y el Reino Unido durante la última Edad de Hielo, entre Hace 126.000 a 126.000 años 12.000 años.

Usando una técnica de reflexión sísmica 3D, que emite ondas de sonido para buscar estructuras debajo del fondo del mar, el equipo descubrió miles de surcos enterrados, algunos de los cuales datan de unos dos millones de años. Estos resultados se publicaron en septiembre de 2021 en la revista geología.

En el nuevo estudio publicado el 5 de octubre en la revista Revisiones de ciencia cuaternariaLos mismos investigadores utilizaron mapas de valles, junto con modelos informáticos, para determinar exactamente cómo nacieron algunos valles de túneles.

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Los resultados mostraron que los túneles probablemente se excavaron durante un período de algunos siglos, mucho más rápido de lo que el equipo esperaba inicialmente.

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«Este es un descubrimiento emocionante. Sabemos que estos increíbles valles fueron tallados durante la muerte de las capas de hielo», dijo en el comunicado el autor principal del estudio, James Kirkham, estudiante de doctorado en BAS.

«Hemos aprendido que los valles de los túneles pueden erosionarse rápidamente bajo las capas de hielo que se están calentando mucho».

Los científicos conocen valles de túneles similares desde hace décadas, pero hasta ahora, la creación de estos canales estaba rodeada de misterio.

«Hemos estado monitoreando estos enormes canales de agua de deshielo de áreas cubiertas por capas de hielo en el pasado durante más de un siglo, pero realmente no entendíamos cómo se formaron», dijo la coautora del estudio Kelly Hogan, geofísica marina de BAS. dijo en el comunicado.

Mapa de todos los valles de túneles dibujados por investigadores de BAS en el Mar del Norte. (james kirkham)

Los valles de los túneles se forman cuando el agua de deshielo drena a través de grietas verticales en el hielo hacia un río de agua de deshielo debajo de la capa de hielo, que transporta líquido como un «sistema de plomería» masivo, según los investigadores. escribió en el papel.

Como resultado, la formación del valle es altamente estacional, con un mayor derretimiento de verano que resulta en más agua de deshielo acelerando temporalmente el crecimiento del valle.

Aunque los valles de los túneles se forman hacia el final de la vida de la capa de hielo, los autores del estudio creen que este sistema de drenaje en realidad podría reducir la tasa de derretimiento del hielo y, de hecho, puede extender la vida de la antigua capa de hielo del Mar del Norte. .

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Esta hipótesis sugiere que al drenar el agua de deshielo de las capas de hielo, los canales impidieron que el líquido se acumulara por encima o por debajo del hielo y, por lo tanto, impidieron que se derritiera más hielo.

Sin embargo, los investigadores no están seguros de qué tan rápido se derretirá la capa de hielo en ese punto. Algunos valles de túneles mostraron evidencia de movimiento glacial limitado, lo que indica que los valles estaban disminuyendo la tasa de pérdida de hielo.

Pero otros han mostrado evidencia de un rápido retroceso del hielo, lo que podría significar que los valles en realidad tuvieron el efecto opuesto de aumentar la tasa de pérdida de hielo, según el comunicado.

Por lo tanto, los científicos continuarán estudiando los valles de los túneles para ver si pueden llegar al fondo de cómo los canales de agua de deshielo afectan las tasas de pérdida de hielo.

«La pregunta crítica ahora es, ¿esta afluencia excesiva de agua de deshielo en los canales hará que las capas de hielo fluyan más rápido o más lento hacia el mar?» Hogan Él dijo.

La respuesta a esta pregunta puede ser crucial para predecir con precisión cómo las capas de hielo modernas, como las de Antártida Y Groenlandia, se verá afectada Cambio climáticoLos investigadores dijeron.

Los modelos actuales que predicen la tasa de pérdida de hielo en estas regiones no tienen en cuenta los valles de los túneles, lo que significa que a los investigadores les falta una pieza vital del rompecabezas.

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Si comienzan a formarse nuevos valles de túneles, o «corren» capas de hielo recientes (suponiendo que aún no lo hayan hecho), podrían cambiar drásticamente la rapidez con que se derriten las capas de hielo, especialmente porque estas estructuras solo tardan unos pocos cientos de años en formarse, escribió. .investigadores.

«La frecuencia con la que se pueden formar estos canales gigantes significa que es un mecanismo importante, pero actualmente se ignora», dijo Kirkham. Él dijo.

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Este artículo fue publicado originalmente por Ciencia viva. Leer el El artículo original está aquí.

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