Los expertos dicen que la ‘cúpula de calor’ probablemente mató a mil millones de animales marinos frente a las costas de Canadá y Canadá

Es probable que más de mil millones de animales marinos a lo largo de la costa del Pacífico canadiense hayan muerto la semana pasada. récord de ola de calorLos expertos advierten, destacando la vulnerabilidad de los ecosistemas no acostumbrados a las temperaturas extremas.

La “cúpula térmica” que descansaba al oeste Canadá Durante cinco días, el noroeste de Estados Unidos empujó las temperaturas en las comunidades a lo largo de la costa a 40 grados Celsius (104 Fahrenheit), rompiendo viejos récords y proporcionando poco alivio durante días.

Se cree que el implacable calor sofocante Mató hasta 500 personas en la provincia de Columbia Británica y contribuyó a Cientos de incendios forestales están ardiendo actualmente en toda la provincia..

Pero los expertos temen que pueda tener un impacto devastador en la vida marina.

Christopher Harley, biólogo marino de la Universidad de Columbia Británica, calcula que más de mil millones de animales marinos pueden haber muerto debido al inusual calor.

Dijo que un paseo por una playa en el área de Vancouver destacó la magnitud del daño causado por la ola de calor.

“La playa no suele romperse cuando caminas sobre ella. Pero había tantas conchas de mejillón vacías por todas partes que no podías evitar pisotear a los animales muertos mientras caminas”.

A Harley le sorprendió el olor a mejillones podridos, muchos de los cuales en realidad se cocinaban en agua anormalmente tibia. Los caracoles, las estrellas de mar y las ostras se estaban desintegrando en las aguas poco profundas. “Fue una experiencia profundamente tiránica”, dijo.

Mientras que el aire alrededor de Vancouver rondaba los 30 (alrededor de 100 F), Harley y Talib usaron cámaras infrarrojas para registrar temperaturas superiores a 50 C (122 F) a lo largo de la costa rocosa.

“Hacía tanto calor cuando salía con uno de los estudiantes que recolectamos datos por un tiempo y luego volvimos a la sombra y comimos uvas congeladas”, dijo Harley. “Pero, por supuesto, esta opción no está disponible en mejillones, estrellas de mar y ostras”.

Christopher Harley dijo:
“Un metro cuadrado de un lecho de mejillones puede albergar decenas o incluso un centenar de especies”, dijo Christopher Harley. Fotografía: Christopher Harley

Los mejillones son ostras muy resistentes, que soportan temperaturas de hasta 30 segundos. Los percebes son más persistentes y sobreviven a mediados de los 40 (aproximadamente 113 grados Fahrenheit) durante al menos unas pocas horas.

“Pero cuando las temperaturas suben por encima de eso, estas son simplemente condiciones insostenibles”, dijo.

La muerte masiva de ostras afectará temporalmente la calidad del agua porque los mejillones y las ostras ayudan a filtrar el mar, dijo Harley, dejando lo suficientemente claro que la luz del sol llega al fondo de las anguilas y al mismo tiempo crea hábitats para otras especies.

“Un metro cuadrado de un lecho de mejillones puede albergar decenas o incluso un centenar de especies”, dijo. También es la forma en que los mejillones viven tan estrechamente que le permiten a Harley calcular la escala de pérdida.

“Puede caber miles en un área del tamaño de una estufa. Hay cientos de kilómetros de costa rocosa que reciben mejillones. Cada vez que se expande, el número aumenta constantemente. Y eso es solo mejillones. Mucha vida marina habría extinguido.”

Si bien los mejillones pueden regenerarse durante un período de dos años, varias estrellas de mar y ostras viven durante décadas y se reproducen más lentamente, por lo que su recuperación probablemente llevará más tiempo.

Harley también recibió informes de colegas sobre anémonas de mar, peces de roca y mariscos.

Los expertos han advertido que el condado debe adaptarse al hecho de que es probable que las olas de calor repentinas y persistentes se vuelvan más comunes como resultado del cambio climático.

Se espera que otra ola de calor golpee el oeste de Estados Unidos y el suroeste de Canadá la próxima semana, destacando la dureza del calor seco del verano.

“La parte obsesionada del ecologista está emocionada de ver lo que sucede en los próximos años”, dijo Harley. “Pero la mayoría del resto de mí está algo deprimido. Muchas especies no podrán seguir el ritmo del cambio. Los ecosistemas cambiarán de formas que son realmente difíciles de predecir. No sabemos dónde están los puntos de inflexión”. están.”

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