Los expertos dicen que la erupción del volcán Tonga envió una nube de ceniza récord a más de 57 km en el aire.

Los expertos informan que la poderosa erupción volcánica submarina del volcán Tonga Tonga-Hungia Hapai en Tonga a principios de este año envió la atmósfera de la Tierra más alta que cualquier otro penacho registrado.

Los investigadores dicen que la columna alcanzó unos 57 kilómetros en el cielo, extendiéndose más de la mitad del espacio.

La columna de color blanco grisáceo liberada por una erupción volcánica se ha convertido en la primera columna documentada en penetrar una capa congelada de la atmósfera llamada atmósfera, según los científicos que utilizaron múltiples imágenes de satélite para medir su altura.

Su columna estaba compuesta principalmente de agua, mezclada con algo de ceniza y dióxido de azufre, dijo el científico atmosférico Simon Proud, autor principal de la investigación publicada en Science.

Las erupciones de los volcanes terrestres tienden a agregar más ceniza y dióxido de azufre y menos agua.

La ensordecedora erupción del volcán el 15 de enero envió olas de tsunami a través del Océano Pacífico y produjo una onda atmosférica que viajó varias veces alrededor del mundo.

Gran explosión de polvo sobre el agua
La erupción del volcán en enero provocó alertas de tsunami para varias naciones insulares del Pacífico Sur.(Reuters: NOAA/CIRA/Folleto)

«Para mí, lo que fue impresionante fue lo rápido que ocurrió la erupción. Pasó de la nada a una nube de 57 km de altura en solo 30 minutos. No puedo imaginar cómo debe haber sido cuando lo viste desde la Tierra», dijo. dijo con orgullo.

«Lo que me llamó la atención fue la estructura en forma de cúpula en el centro del eje del dosel. Nunca antes había visto algo así», agregó Andrew Prata, científico atmosférico de Oxford y coautor del estudio.

El daño de la explosión destruyó una pequeña isla cercana deshabitada y mató a seis residentes locales.

Su penacho se extendió a través de las dos capas inferiores de la atmósfera, la troposfera y la estratosfera, y unos 7 kilómetros en la atmósfera media. La parte superior de la atmósfera es el lugar más frío de la atmósfera.

El penacho estaba lejos de alcanzar la siguiente capa atmosférica, la termosfera, que comienza a una altitud de unos 85 km sobre la superficie de la Tierra.

La demarcación denominada Línea Kerman, que se encuentra a una altitud de unos 100 km sobre la superficie terrestre, se considera un límite del espacio.

Los científicos utilizaron tres satélites meteorológicos geoestacionarios que obtuvieron imágenes cada 10 minutos para medir la erupción y se basaron en el llamado efecto de paralaje: ubicar un objeto al verlo a lo largo de múltiples líneas de visión.

“Para que nuestro enfoque de paralaje funcione, se necesitan múltiples satélites en diferentes ubicaciones, y solo en la última década más o menos esto se ha vuelto posible a escala global”, dijo Proud.

Hasta la fecha, las columnas volcánicas más altas registradas han sido de la erupción de 1991 del Monte Pinatubo en Filipinas, a 40 km, y la erupción de 1982 de El Chichón en México, a 31 km.

Es posible que las erupciones volcánicas del pasado hayan producido columnas más altas, pero ocurrieron antes de que los científicos pudieran realizar tales mediciones.

Reuters

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