Los expertos dicen que la ola de calor en India y Pakistán está ‘poniendo a prueba los límites de la supervivencia humana’

Temperaturas en partes de India Y Pakistán Ha alcanzado niveles récord, poniendo en riesgo millones de vidas a medida que los efectos de la crisis climática se sienten en todo el subcontinente indio.

La temperatura máxima promedio para el noroeste y el centro de India en abril fue la más alta desde que comenzaron los registros hace 122 años, alcanzando 35,9 y 37,78 grados centígrados, respectivamente, según el Departamento Meteorológico de India (IMD).

El mes pasado, Nueva Delhi registró siete días consecutivos por encima de los 40 °C, tres grados por encima de la temperatura promedio de abril, según los meteorólogos de CNN. En algunos estados, el calor ha cerrado escuelas, dañado cosechas y agotado los suministros de energía, ya que las autoridades advirtieron a los residentes que permanezcan en sus casas y mantengan el agua húmeda.

Un peatón en un caluroso día de verano en Connaught Place el 30 de abril de 2022 en Nueva Delhi, India. (Hindustan Times a través de Getty Images)

La ola de calor también se sintió en el vecino de India, Pakistán, con las ciudades de Jacobabad y Sibi en la provincia suroriental de Sindh registrando una temperatura máxima de 47 grados centígrados el viernes, según datos publicados por la Red Meteorológica de Pakistán (PMD) con CNN. Según PMD, esta fue la temperatura más alta registrada en cualquier ciudad del hemisferio norte ese día.

«Esta es la primera vez en décadas que Pakistán experimenta lo que muchos llaman un ‘año menos primaveral'», dijo la ministra de Cambio Climático de Pakistán, Sherry Rehman, en un comunicado.

Se espera que las temperaturas en India disminuyan esta semana, según el Instituto Internacional para el Desarrollo Humano, pero los expertos dicen que la crisis climática provocará olas de calor más frecuentes y prolongadas, que afectarán a más de mil millones de personas en los dos países.

India se encuentra entre los países que se espera que se vean más afectados por los efectos de la crisis climática, según el Panel Intergubernamental sobre el Cambio Climático (IPCC).

«Esta ola de calor ciertamente no tiene precedentes», dijo el Dr. Chandni Singh, autor principal del Panel Intergubernamental sobre Cambio Climático e investigador principal del Instituto Indio de Asentamientos Humanos. «Hemos visto un cambio en su intensidad, su hora de llegada y su duración. Esto es lo que han predicho los expertos en clima y tendrá efectos dominó en la salud».

India a menudo experimenta olas de calor durante los meses de verano de mayo y junio, pero las temperaturas comienzan a subir este año en marzo y abril.

Una vista desierta del río Yamuna sin agua en Kadusya Ghat ISBT el 1 de mayo de 2022 en Nueva Delhi, India. (Hindustan Times a través de Getty Images)

En el estado norteño de Punjab, conocido como el «granero de la India», esto está causando estrés por calor, no solo para millones de trabajadores agrícolas, sino también para los campos de trigo de los que dependen para alimentar a sus familias y venderlo en todo el país.

Un aumento promedio de hasta 7 grados centígrados en abril provocó una disminución en el rendimiento del trigo, dijo Jurvinder Singh, director de agricultura en Punjab.

“Debido a la ola de calor, perdimos más de 5 quintales (500 kilogramos) por hectárea de nuestra cosecha de abril”, dijo Singh a CNN el lunes.

Chandni Singh, del Panel Intergubernamental sobre Cambio Climático no relacionado con Jurvinder Singh, dijo que los trabajadores agrícolas tenían más probabilidades de sufrir por el calor opresivo.

«Las personas que trabajan al aire libre (agricultores, trabajadores de la construcción, trabajadores manuales) sufrirán más. Tienen menos opciones para refrescarse y no pueden escapar del calor», dijo.

Cierre de escuelas y cortes de energía

En algunas partes de la India, la demanda de electricidad ha provocado escasez de carbón, lo que ha dejado a millones de personas sin electricidad hasta nueve horas al día.

La semana pasada, las existencias de carbón en tres de las cinco centrales eléctricas de las que depende Delhi para su suministro de energía alcanzaron niveles extremadamente bajos, cayendo por debajo del 25 por ciento, según el Departamento de Energía de Delhi.

La gente se refresca en un canal en un caluroso día de verano en Lahore el 29 de abril de 2022. (AFP vía Getty Images)

India ha cancelado más de 650 trenes de pasajeros hasta fines de mayo para despejar las vías para más trenes de carga mientras el país se apresura a reponer las reservas de carbón en las centrales eléctricas, dijo a CNN un alto funcionario del Ministerio de Ferrocarriles de la India.

Indian Railways es un importante proveedor de carbón para las centrales eléctricas de todo el país.

Algunos estados indios, incluidos Bengala Occidental y Odisha, han anunciado el cierre de escuelas para hacer frente al aumento de las temperaturas.

«Los niños que han tenido que ir a la escuela, muchos de ellos tienen hemorragias nasales, no pueden soportar esta ola de calor», dijo a los periodistas la semana pasada la ministra principal de Bengala Occidental, Mamata Banerjee.

En los últimos años, tanto el gobierno federal como el estatal han implementado una serie de medidas para mitigar los efectos de las olas de calor, incluido el cierre de escuelas y la emisión de pautas de salud para el público.

Pero según Chandni Singh, se necesita hacer más para prepararse para las olas de calor en el futuro.

«No tenemos un plan de acción para reducir la tensión y hay lagunas en la planificación», dijo Singh. «Solo puedes adaptarte a tanto. Esta ola de calor está poniendo a prueba los límites de la supervivencia humana».

READ  Tailandia ha restablecido la cuarentena obligatoria de COVID-19 por preocupaciones de Omicron

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada.