Los expertos se dividen sobre el plan del Reino Unido a medida que aumentan los problemas

Para muchos en el Reino Unido, la pandemia Puede ser.

Se han eliminado los requisitos de máscara. Las pruebas universales gratuitas son cosa del pasado. Y por primera vez desde la primavera de 2020, las personas pueden viajar al extranjero de vacaciones sin pedir exámenes ni completar largos formularios.

Esa sensación de libertad está muy extendida incluso cuando la cantidad de infecciones aumentó en Gran Bretaña en marzo, impulsada por la variante omicron BA.2, más leve pero más transmisible, que se está extendiendo rápidamente por Europa, Estados Unidos y otros lugares.

Los trabajadores caminan sobre el Puente de Londres hacia la ciudad de Londres durante la hora pico de la mañana. (AFP)

La situación en el Reino Unido puede presagiar lo que le espera a otros países a medida que alivian las restricciones por el coronavirus.

Francia y Alemania han visto picos similares en las infecciones en las últimas semanas, y las hospitalizaciones en el Reino Unido y Francia han vuelto a aumentar, aunque la cantidad de muertes por día se mantiene muy por debajo de los niveles observados anteriormente en la pandemia.

En los Estados Unidos, cada vez más estadounidenses se hacen pruebas en casa, por lo que es probable que la cantidad de casos oficiales esté muy por debajo de la cifra. La lista de nuevos infectados incluye actores y políticos, que se someten a pruebas periódicamente. Los miembros del gabinete, la presidenta de la Cámara de Representantes, Nancy Pelosi, los representantes de Broadway y los gobernadores de Nueva Jersey y Connecticut dieron positivo.

Un hombre con una máscara facial para limitar la propagación del coronavirus pasa junto a un cartel de la campaña de salud de la ONG One, en un túnel que conduce a la estación de metro de Westminster, en Londres. (AFP)

Gran Bretaña se destaca en Europa porque abandonó todas las políticas de mitigación en febrero, incluido el autoaislamiento obligatorio de los infectados. El gobierno conservador del primer ministro Boris Johnson está decidido a seguir con su plan «vivir con COVID», pero los expertos no están de acuerdo sobre si al país le está yendo bien.

Algunos académicos argumentan que ahora es el momento de aceptar que «vivir con COVID» significa soportar cierto nivel de interrupción y mortalidad, como lo hacemos con la influenza estacional. Otros creen que el gobierno británico levantó las restricciones demasiado rápido y demasiado pronto. Advirtieron que las muertes y las hospitalizaciones podrían seguir aumentando a medida que más personas mayores de 55 años, las que corren mayor riesgo de enfermarse gravemente por COVID-19, ahora se infectan a pesar de los niveles más altos de vacunación.

Una vez más, los hospitales están bajo presión, tanto de pacientes con el virus como de una gran cantidad de personal enfermo, dijo el director médico del NHS, Stephen Boyce.

Cegarnos a este nivel de daño no significa vivir con una infección viral, todo lo contrario, dijo Stephen Griffin, profesor de medicina en la Universidad de Leeds. «Sin la vacunación, la ventilación, el ocultamiento, el aislamiento y las pruebas adecuadas, seguiremos viviendo con interrupciones, enfermedades y, lamentablemente, la muerte como resultado».

Un comprador que usa una máscara facial para limitar la propagación del virus Corona sale de una tienda Marks and Spencer en Oxford Street en Londres. (AFP)

Otros, como Paul Hunter, profesor de medicina en la Universidad de East Anglia, apoyan más las políticas gubernamentales.

Dijo: «Todavía no hemos llegado al punto en que (Covid-19) sea menos dañino… pero ya hemos pasado lo peor». Una vez que se logra una alta tasa de vacunación, dijo, tiene poco valor mantener restricciones como el distanciamiento social porque «en última instancia, no previenen la infección, solo la retrasan».

La agencia oficial de estadísticas de Gran Bretaña estimó que casi 5 millones de residentes del Reino Unido, o 1 de cada 13, contrajeron el virus a fines de marzo, la mayor cantidad reportada. Por separado, el estudio REACT del Imperial College London dijo que sus datos mostraron que los niveles de infección del país en marzo fueron un 40 por ciento más altos que el primer pico de Omicron en enero.

Las tasas de infección son tan altas que las aerolíneas tuvieron que cancelar vuelos durante las ajetreadas vacaciones de Pascua de dos semanas porque muchos trabajadores estaban enfermos.

La enfermera Marie-Laure Satta se acaricia la cara durante una escala en un turno de Nochevieja en la unidad de cuidados intensivos de COVID-19 en el Hospital La Timoney en Marsella, en el sur de Francia. (AFP)

Francia y Alemania experimentaron aumentos similares a medida que se relajaron las restricciones en la mayoría de los países europeos. Más de 100.000 personas en Francia dieron positivo todos los días a pesar de la fuerte caída en las pruebas, y la cantidad de pacientes con virus en cuidados intensivos aumentó un 22% durante la última semana.

El gobierno del presidente Emmanuel Macron, deseoso de fomentar la participación electoral en las elecciones de abril, no habla de nuevas restricciones.

En Alemania, los niveles de infección han caído desde su pico reciente. Pero el ministro de Salud, Karl Lauterbach, se retractó de la decisión de poner fin al autoaislamiento obligatorio de los infectados, apenas dos días después de que se anunciara. Dijo que el plan enviaría una señal «completamente incorrecta» de que «o la epidemia ha terminado o el virus se ha vuelto significativamente más dañino de lo que se suponía anteriormente».

Una mujer con mascarilla camina frente a un café parisino abierto en París, Francia. (AFP)

En los EE. UU., los brotes en la Universidad de Georgetown y la Universidad Johns Hopkins han traído de vuelta los requisitos de máscaras a esas universidades a medida que los funcionarios buscan un espacio de cuarentena.

En toda Europa, solo España y Suiza se han unido al Reino Unido para aumentar los requisitos de autoaislamiento para al menos algunos de los infectados.

Pero muchos países europeos han facilitado las pruebas masivas, lo que dificultará saber hasta dónde se ha propagado el virus. Gran Bretaña dejó de distribuir pruebas caseras rápidas gratuitas este mes.

Un médico administra una vacuna contra el coronavirus y la enfermedad COVID-19 a un hombre mientras otras personas hacen fila para ser vacunadas dentro del Sage Beach Bar and Restaurant en Berlín, Alemania. (AFP)

Si bien es importante contar con un programa de vigilancia para monitorear nuevas variantes y actualizar la vacuna, los países están lidiando con la influenza sin restricciones obligatorias ni pruebas masivas, dijo Julian Tang, virólogo de influenza de la Universidad de Leicester.

«Eventualmente, COVID-19 se estabilizará y se volverá más frecuente y estacional como la gripe», dijo Tang. «Vivir con COVID, para mí, debería imitar vivir con gripe».

El virólogo de la Universidad de Cambridge, Ravindra Gupta, es más cauteloso. Advirtió que las tasas de mortalidad por COVID-19 siguen siendo mucho más altas que las de la gripe estacional y que el virus causa enfermedades más graves. Prefería una «relajación más suave de las ataduras».

La gente hace cola para recibir vacunas de refuerzo contra el coronavirus en el Hospital St Thomas de Londres. (AFP)

“No hay razón para creer que la nueva alternativa no será más transmisible o más peligrosa”, agregó.

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