Los gobernantes talibanes de Afganistán piden ayuda tras el terremoto más mortífero del país en dos décadas

Las agencias de ayuda enviaron ayuda rápidamente a las regiones orientales de Afganistán después de que un poderoso terremoto de magnitud 6,1 sacudiera el país la madrugada del miércoles, matando a más de mil personas.

El desastre planteó una nueva prueba para los gobernantes talibanes de Afganistán y las agencias de ayuda que ya se tambaleaban por las múltiples crisis humanitarias del país.

Las autoridades dijeron que el terremoto fue el más mortífero en Afganistán en dos décadas y que el número de muertos podría aumentar.

La agencia estatal de noticias dijo que unas 1.500 personas resultaron heridas.

El desastre está causando más miseria en un país donde millones de personas han enfrentado hambrunas, una pobreza cada vez mayor y un sistema de salud colapsado desde que los talibanes recuperaron el poder hace casi 10 meses.

Esta adquisición cortó fondos internacionales vitales y, desde entonces, la mayor parte del mundo ha evitado al gobierno talibán.

El líder supremo de los talibanes, Haibatullah Akhundzadeh -que casi nunca ha aparecido en público- ha hecho un llamamiento a la comunidad internacional y a las organizaciones humanitarias «para ayudar al pueblo afgano afectado por esta gran tragedia y no escatimar esfuerzos».

Niños afganos cerca de una casa destruida por un terremoto
Haibatullah Akhundzadeh pidió ayuda a la comunidad internacional.(punto de acceso)

Los residentes de una región remota cerca de la frontera con Pakistán buscaban víctimas, vivas o muertas, cavando con sus propias manos entre los escombros, mostró la agencia de noticias Bakhtar.

El representante especial adjunto de las Naciones Unidas en Afganistán, Ramez Alakbarov, dijo que al menos 2.000 casas fueron destruidas en el área con un promedio de siete u ocho personas viviendo en cada familia.

Se enviaron helicópteros para evacuar a los heridos.

El alcance total de la destrucción entre las aldeas escondidas en las montañas tardó en emerger.

Sus caminos, desvencijados y difíciles de transitar en las mejores condiciones, pueden haber sufrido más daños y los deslizamientos de tierra por las lluvias recientes los han vuelto más inaccesibles.

Los equipos de rescate acudieron en helicóptero, pero los esfuerzos de socorro se han visto obstaculizados por el éxodo masivo de muchas agencias de ayuda internacional desde Afganistán después de que los talibanes tomaron el poder en agosto pasado.

La gente lleva a los heridos a un helicóptero.
Los helicópteros ayudaron a evacuar a los heridos porque las carreteras estaban muy dañadas.(Reuters: Agencia de noticias Bakhtar)

Además, la mayoría de los gobiernos desconfían de tratar directamente con los talibanes.

Alakbarov dijo que los talibanes no pidieron formalmente a las Naciones Unidas que movilizaran equipos internacionales de búsqueda y rescate, ni pidieron equipos de los países vecinos.

Sin embargo, funcionarios de varias agencias de la ONU dijeron que los talibanes les están dando pleno acceso al área.

El vecino Departamento Meteorológico de Pakistán dijo que el epicentro del sismo estuvo en la provincia de Paktika, a unos 50 kilómetros al suroeste de la ciudad de Khost.

Los expertos sitúan su profundidad en sólo 10 kilómetros. Los terremotos superficiales tienden a causar más daño.

Mapa de Afganistán que muestra las zonas afectadas por el terremoto.
La mayoría de las muertes confirmadas ocurrieron en el estado de Paktika, y se informaron muertes en las provincias orientales de Nangarhar y Khost.

La Agencia Sismológica Europea dijo que 119 millones de personas sintieron el sismo a más de 500 kilómetros de distancia en Afganistán, Pakistán e India.

La agencia de noticias Bakhtar informó que el número de muertos hasta ahora es igual al número de muertos del terremoto de 2002 en el norte de Afganistán.

Fueron los más mortíferos desde 1998, cuando un terremoto de magnitud 6,1 y los temblores posteriores en la remota región nororiental mataron al menos a 4.500 personas.

El terremoto del miércoles ocurrió en un área propensa a deslizamientos de tierra con muchos edificios viejos y débiles.

«El temor es que las víctimas aumenten más, porque muchas personas pueden quedar atrapadas bajo los edificios derrumbados», dijo Stefano Souza, director en Afganistán del grupo de emergencia italiano para ayuda médica.

Ese grupo humanitario envió siete ambulancias y personal a zonas cercanas al área del terremoto.

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Cientos de personas murieron en Afganistán tras el terremoto que asoló el país.

Organismos de socorro envían ayuda a las zonas afectadas por el sismo

Más del 60 por ciento de los 38 millones de habitantes de Afganistán ya dependen de la ayuda internacional para sobrevivir.

Las agencias humanitarias que aún operan en el país, incluido UNICEF, enviaron suministros rápidamente a las áreas afectadas por el terremoto. Pakistán dijo que enviaría alimentos, tiendas de campaña, mantas y otras necesidades.

Afghani recibe ayuda de la Cruz Roja
Las agencias de socorro han acelerado los suministros a las áreas afectadas por el terremoto.(Reuters: Párvez)

Obtener asistencia internacional más directa puede ser más difícil porque muchos países, incluido Estados Unidos, envían ayuda humanitaria a Afganistán a través de las Naciones Unidas y otras organizaciones similares para evitar poner dinero en manos de los talibanes.

El gobierno federal ha indicado que está considerando qué asistencia puede brindar a Afganistán.

«[Foreign Affairs] Ministro [Penny] «Wong analizará con mucho cuidado nuestra respuesta, obviamente brindará toda la asistencia posible y se asegurará de que llegue a quienes la necesitan», dijo el secretario de Energía, Chris Bowen.

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