Los hábitos alimentarios de la Vía Láctea arrojan luz sobre la materia oscura

Representación artística de la Vía Láctea rodeada de decenas de corrientes estelares. Estas corrientes eran galaxias satélite compañeras o cúmulos globulares desgarrados por la gravedad de nuestra galaxia. Crédito: James Josephides y S5 Collaboration

Los astrónomos están un paso más cerca de revelar las propiedades de la materia oscura que envuelve nuestra Vía Láctea, gracias a un nuevo mapa de doce corrientes de estrellas que orbitan nuestro halo galáctico.


Comprender estas corrientes estelares es muy importante para los astrónomos. Además de revelar la materia oscura que llevan estrellas en sus órbitas, también nos habla sobre la historia de formación de la Vía Láctea, revelando que la Vía Láctea ha crecido de manera constante durante miles de millones de años desgarrando y consumiendo sistemas estelares más pequeños.

“Vemos que estas corrientes se ven interrumpidas por la atracción gravitacional de la Vía Láctea, y eventualmente se convirtieron en parte de la Vía Láctea. Este estudio nos da una idea de los hábitos de alimentación de la Vía Láctea, como los tipos de sistemas estelares más pequeños que alberga”. come”, dijo el profesor Ting Li de la Universidad de Toronto, autor principal del artículo de investigación: “A medida que nuestra galaxia envejece, se vuelve más gorda”.

La profesora Lee y su equipo internacional de colaboradores han iniciado un programa dedicado:Estudio espectroscópico de la corriente estelar del sur (S5)Para medir las propiedades de las corrientes estelares: los restos desgarrados de pequeñas galaxias vecinas y cúmulos de estrellas desgarrados por nuestra Vía Láctea.

Li y su equipo son el primer grupo de científicos en estudiar un conjunto tan rico de corrientes estelares y medir las velocidades de las estrellas usando Telescopio anglo-australiano (AAT), un telescopio óptico de 4 metros en Australia. Lee y su equipo utilizaron un cambio de luz Doppler, la misma propiedad que usan las pistolas de radar para atrapar a los conductores que aceleran, para detectar qué tan rápido se mueven las estrellas individuales.

A diferencia de estudios anteriores que se centraron en un flujo a la vez, “S5 está dedicado a medir tantos flujos como sea posible, lo que podemos hacer de manera muy eficiente con las capacidades únicas de AAT”, dijo el coautor, el profesor Daniel Zucker de la Universidad Macquarie.

Las propiedades de las corrientes estelares revelan la presencia de la materia oscura invisible de la Vía Láctea. “Piense en un árbol de Navidad”, dice el coautor, el profesor Geriant F Lewis, de la Universidad de Sydney. “En una noche oscura vemos luces de Navidad, pero no el árbol que las envuelve. Pero la forma de las luces revela la forma del árbol”, dijo. “Es lo mismo con las corrientes estelares: sus órbitas revelan materia oscura”.

Además de medir sus velocidades, los astrónomos pueden usar estas observaciones para calcular las composiciones químicas de las estrellas y decirnos dónde nacieron. “Las corrientes estelares pueden provenir de galaxias disruptivas o de cúmulos de estrellas”, dice el profesor Alex J de la Universidad de Chicago, coautor del estudio. “Estos dos tipos de corrientes brindan diferentes conocimientos sobre la naturaleza de la materia oscura”.

Según el profesor Lee, estas nuevas observaciones son necesarias para determinar cómo se originó nuestra galaxia, la Vía Láctea, a partir del universo sin rasgos distintivos después del Big Bang. “Para mí, esa es una de las preguntas más interesantes, una pregunta sobre nuestros orígenes últimos”, me dijo. “Es por eso que construimos y construimos el S5 Cooperación internacional para abordar esto”.

Las notas eran de misión espacial europea jaya. “Gaia nos ha proporcionado excelentes medidas de postura y movimiento. estrellasesencial para identificar a los miembros de las corrientes estelares”, dice el Dr. Sergey Koposov, lector de astronomía observacional de la Universidad de Edimburgo y uno de los autores del estudio.

El equipo de Lee planea producir más mediciones de corrientes estelares en la Vía Láctea. Mientras tanto, está satisfecha con estos resultados como punto de partida. “Durante la próxima década, habrá muchos estudios especializados que analicen las corrientes estelares”, dice Lee. “Somos pioneros y pioneras en este viaje. ¡Será muy emocionante!”

Los resultados han sido aceptados para su publicación en la American Astronomical Society Diario astrofísico. Se puede encontrar una versión preliminar de la versión aceptada. aquí.


La última gran colisión de nuestra galaxia


más información:
s5: Características orbitales y químicas de corrientes de flujo único, arXiv: 2110.06950 [astro-ph.GA] arxiv.org/abs/2110.06950

Introducción de
Universidad de Chicago

La frase: Twelve for Dinner: Milky Way Food Habits Shed Light on Dark Matter (11 de enero de 2022) Obtenido el 11 de enero de 2022 de https://phys.org/news/2022-01-twelve-dinner-milky-habits- lenguaje de programación oscuro

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