Los investigadores analizan más de cerca el misterioso fenómeno del óxido de grafeno

Un equipo de investigadores de la Universidad de Nueva Gales del Sur observó un fenómeno único en óxido de grafeno (GO). Los átomos de oxígeno en GO suelen estar unidos de una manera algo caótica. Sin embargo, a temperaturas más altas, los átomos de oxígeno forman estructuras más organizadas, por sí mismos. Se ha descubierto que este proceso de “autorregulación” mejora significativamente varias propiedades de GO, por ejemplo, la conductividad eléctrica.

Desde hace años, los investigadores conocen la existencia de este fenómeno, pero solo han podido demostrarlo mediante simulaciones computacionales. La nueva investigación, dirigida por el Dr. Rakesh Joshi de la Universidad de Nueva Gales del Sur, lo ha observado con éxito por primera vez en la vida real, utilizando un microscopio electrónico de última generación. Mientras que los microscopios comunes usan luz para crear una imagen ampliada, los microscopios electrónicos usan electrones. Con este tipo de microscopio, es posible observar átomos individuales, aumentando lo que está mirando por un factor de 1,000,000.

El primer autor Tobias Fuller, estudiante de doctorado en el grupo del Dr. Joshi, dice que leyó por primera vez sobre un método de temperatura que mejora las propiedades de GO sin cambiar la composición química en un artículo de investigación de investigadores del Instituto de Tecnología de Massachusetts (MIT).

“لقد فتنت على الفور. لقراءة المزيد ، لاحظت أن قدرًا كبيرًا من البحث كان يستخدم هذه الظاهرة لضبط خصائص GO لمجموعة واسعة من التطبيقات الممكنة. لكن لم تظهر أي من هذه الدراسات ملاحظة مباشرة للآلية – فقد افترضوا أنها كانت تقود هذه التعزيزات ، لكنهم لم يوضحوها realmente “. Fuller decidió comenzar a estudiar el problema más de cerca.

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A medida que comienzan a surgir resultados prometedores, Priyank Kumar, primer autor del artículo del MIT, se unió a la UNSW como profesor de ingeniería en Scientia, justo a tiempo para ayudar a ver el descubrimiento experimental.

“Me emocionó ver los primeros resultados que finalmente pueden proporcionar evidencia directa de nuestro trabajo anterior”, dice el Dr. Kumar, quien también participó en el estudio publicado este mes.

“Ahora que entendemos este mecanismo y vemos cómo funciona realmente en la vida real, podemos controlar las propiedades de GO con mayor precisión”, dice el Dr. Joshi.

“Todo esto se suma a un gran descubrimiento que nos brinda una comprensión más profunda de las propiedades de GO, y puede desempeñar un papel clave para acercarlo a aplicaciones del mundo real, como la filtración de agua sostenible, la generación de hidrógeno y más”, dice el Dr. Joshi. .

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