Los investigadores encontraron oxígeno reducido y sulfuro en el

Foto: El grupo de investigación de Seth Young recolecta y describe muestras de piedra caliza de un sitio de campo en las Montañas Roberts, Nevada.
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Crédito: (Anders Lindskog/Universidad Estatal de Florida)

Tallahassee, Florida – Investigadores de la Universidad Estatal de Florida han obtenido una nueva visión del complejo rompecabezas de las condiciones ambientales que caracterizaron la Extinción Masiva del Ordovícico Tardío (LOME), que mató a alrededor del 85% de las especies en el océano.

Su trabajo sobre el evento de extinción masiva de 445 millones de años ha sido publicado en línea en la revista antepasado AGU los lunes.

dijo el autor principal Nevin Kozik, candidato a doctorado en el Departamento de Ciencias de la Tierra, Oceánicas y Atmosféricas e investigador del Laboratorio Nacional de Alto Campo Magnético de la Universidad de Florida. “Si visualiza un gráfico circular de las causas de esta extinción, aumentamos esta cuña que indica hipoxia, que ocurre junto con un clima frío y una pérdida generalizada de hábitat debido al cambio del nivel del mar”.

La investigación es el primer estudio que usa mediciones de múltiples elementos de varios lugares para examinar las condiciones que llevaron a la extinción de LOME, el segundo evento de extinción más grande en la historia de la Tierra y la única extinción masiva que ocurre durante las llamadas condiciones de hielo, cuando la Tierra el clima es lo suficientemente frío en los polos para soportar capas de hielo durante todo el año.

Para medir las concentraciones de oxígeno y sulfuro de hace millones de años, los científicos utilizan proxies geoquímicos que corresponden a las antiguas condiciones marinas. Las concentraciones de isótopos de yodo y azufre de tres sitios proporcionaron información sobre los niveles de oxígeno y sulfuro en el océano antiguo.

La extinción se produjo en dos pulsos distintos. Usando estas medidas geoquímicas como indicadores ambientales, los investigadores encontraron que los niveles de oxígeno disminuyeron antes del primer pulso y se mantuvieron bajos. Los niveles de sulfuro de hidrógeno en los océanos disminuyeron inicialmente, lo que condujo al primer pulso del evento de extinción, pero luego estos niveles aumentaron junto con el segundo y último pulso del evento de extinción.

Al mismo tiempo, el clima de la Tierra era frío, los glaciares crecían en la antigua Antártida (actual norte de África), lo que condujo a niveles más bajos del mar y la pérdida de hábitats para organismos marinos en rutas marítimas poco profundas en los trópicos.

“El registro geológico indica que varios factores ambientales estuvieron en juego en esta extinción”, dijo Kosick. “Los procesos que unimos aquí son como muchos golpes que derrotan la vida durante este tiempo”.

Incluso cuando las condiciones se volvieron desfavorables para muchos organismos en todo el planeta, en algunos lugares el medioambiente siguió siendo rico en oxígeno y capaz de sustentar la diversidad de la vida. Los investigadores han encontrado evidencia de niveles crecientes de oxígeno en un sitio cerca de la actual Quebec que albergaba arrecifes de coral poco profundos en la plataforma continental hace 445 millones de años.

dijo el coautor Seth Young, profesor asociado en el Departamento de Ciencias de la Tierra, el Océano y la Atmósfera e investigador en el Laboratorio Nacional de Alto Campo Magnético con sede en la Universidad Estatal de Florida. “Esto es consistente con lo que encontré en rocas y registros fósiles, que es que los corales persisten durante este evento de extinción. Los fósiles indican que, al menos allí, la vida estaba bien”.

El evento de extinción es una contraparte antigua de lo que está sucediendo en la Tierra hoy. La Tierra hoy, como en el período Ordovícico tardío, cae en un período de casa de hielo y sufre una pérdida significativa de biodiversidad, un clima más cálido y una disminución del oxígeno oceánico.

“Todas estas cosas son realmente importantes y brindan una perspectiva actualizada sobre este evento de extinción masiva”, dijo Young. “Es importante no solo entender qué causó este evento de extinción, sino también cómo el sistema de la Tierra salió de esto y persistió. Ese es el ímpetu para estudiar muchas de estas cosas, no solo para entender por qué sucedió esto, sino qué el periodo de supervivencia fue y lo que propició el regreso de la vida y diversificarla.

Investigadores de Virginia Polytechnic, State University y California Riverside University contribuyeron al estudio.

Este trabajo fue apoyado por el Fondo de Investigación del Petróleo de la Sociedad Química Estadounidense, la Fundación Nacional de Ciencias y la NASA.


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