Los investigadores exploran el impacto del bloqueo de COVID-19 en la soledad y los niveles de cortisol

Un estudio reciente fue publicado en medRxiv* El servidor de preimpresión evaluó el impacto del aislamiento social y la soledad durante el bloqueo de la enfermedad por coronavirus 2019 (COVID-19).

estancia: Soledad y niveles diurnos de cortisol durante el confinamiento por COVID-19: funciones del estado de vida, el estado civil y la calidad de la relación. Haber de imagen: fizkes/Shutterstock

antecedentes

La pandemia de COVID-19 ha provocado una afluencia masiva de pacientes a los centros de atención de salud física y mental. La implementación de bloqueos nacionales y regionales al principio de la pandemia para reducir la propagación del SARS-CoV-2 ha tenido efectos adversos en la salud mental pública debido al aumento del aislamiento social. La falta de un efecto amortiguador social debido a la pandemia puede amplificar los problemas psicosociales con posibles consecuencias para la salud física y psicológica a largo plazo.

Por ejemplo, la soledad se define como el estado subjetivo de soledad, que es un problema de salud pública en las sociedades modernas con un creciente aislamiento social y anonimato. Por el contrario, el aislamiento social es el estado objetivo de falta de relaciones (sociales) y soledad. Según algunos estudios, el aislamiento social y la soledad están estrechamente relacionados con indicadores de salud mental y física como depresión, estrés psicosocial, ansiedad general, trastorno pulmonar obstructivo común, enfermedad cardiovascular y mortalidad. Además, los estudios han encontrado una asociación de la soledad con factores neuroendocrinos (niveles de cortisol).

La hipótesis de la protección social sugiere que las relaciones (sociales) pueden mejorar la salud mental y física. Las relaciones románticas son interacciones intensas y de apoyo emocional que satisfacen las necesidades íntimas y de apego. Tales interacciones con un compañero pueden aliviar el dolor, el estrés y la angustia psicológica y afectar la inmunidad, el proceso de curación y las tasas de mortalidad. Además, las personas solteras tienen niveles de cortisol más altos que las parejas casadas, lo que indica que las relaciones románticas pueden reducir los niveles de cortisol.

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estudiando

El estudio actual evaluó el estado de la relación, el estado de vida durante la pandemia de COVID-19 y el cierre como moderadores (potenciales) de los rasgos y la unidad en un país. Se investigó la relación entre el estado civil y la soledad en los rasgos. La soledad del estado y los niveles diurnos de cortisol se evaluaron utilizando el enfoque de Evaluación ambiental momentánea (EMA). Se pensaba que el estado civil y la situación de vida influían en la soledad y los niveles de cortisol.

Los participantes eran elegibles si se ofrecían como voluntarios y tenían más de 18 años y hablaban alemán con fluidez. Los voluntarios tuvieron que completar cuestionarios en línea. Las puntuaciones unitarias se midieron utilizando una versión alemana de la escala unitaria de 20 ítems de la Universidad de California en Los Ángeles (UCLA). Se pidió a los participantes que proporcionaran muestras de saliva para estimar los niveles de cortisol en seis momentos diferentes durante dos días consecutivos: 30 minutos después de despertarse, 45 minutos, 2,5 horas, 8 horas después de despertarse y justo antes de acostarse. versión corta deSocios (PFB)’ para evaluar la calidad de la relación.

los resultados

Unas 1483 personas aceptaron participar y 1054 voluntarios completaron cuestionarios en línea. Los participantes tenían una puntuación media de soledad de 38,95, y las personas en pareja y las personas casadas tenían las puntuaciones de soledad más bajas (media o M = 34,2). Se incluyeron aproximadamente 247 participantes en el estudio EMA con muestreo salival. La puntuación media de soledad de los sujetos del estudio EMA fue de 27,36. Las parejas que vivían juntas tenían la puntuación más baja de 21,42 para la soledad, mientras que las personas que vivían solas tenían una puntuación más alta (M = 39,29).

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El estado civil tuvo un efecto significativo en los niveles promedio de cortisol. Los niveles promedio de cortisol fueron consistentemente más altos en los solteros que en las personas que vivían con una pareja. El índice de masa corporal (IMC) se asoció con los niveles de cortisol, mientras que el estado de vida no tuvo una asociación significativa. La asociación entre el estado civil y la soledad momentánea (estado) tuvo un efecto significativo, mientras que la asociación entre el estado de aislamiento y la situación de vida fue mínima. Las personas que vivían solas tenían mayores grados de soledad en el estado que las que vivían con otras (parejas), y la interacción entre la calidad de la relación y la situación de vida era mínima.

Conclusión

La investigación actual evaluó la asociación de factores estructurales y psicológicos con la soledad y los niveles de cortisol durante el confinamiento por la COVID-19. En línea con hallazgos anteriores, los autores encontraron que una relación romántica o vivir con una pareja puede proteger contra la soledad y los niveles de cortisol (respuestas de estrés neuroendocrino). Los rasgos de soledad fueron más altos en las personas divorciadas o viudas que en las solteras, lo que sugiere que la pérdida de una pareja o del apoyo romántico se asoció con la soledad. La calidad de la relación no moderó la asociación entre la soledad y las situaciones de vida.

Las observaciones realizadas en el estudio destacan el efecto protector de la convivencia independientemente de la calidad de la relación durante el confinamiento por la COVID-19. Se podría argumentar que las mujeres informaron niveles más altos de soledad en los rasgos que los hombres, lo que se suma a la creciente evidencia de que las mujeres son más propensas a la soledad.

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En particular, las evaluaciones actuales se realizaron sin parámetros de referencia (controles), como un análisis de los niveles de cortisol y soledad previo al confinamiento por COVID-19. Por lo tanto, estos resultados solo representan el período de bloqueo de COVID-19.

*Nota IMPORTANTE

medRxiv publica informes científicos preliminares que no han sido revisados ​​por pares y, por lo tanto, no deben considerarse concluyentes, guiar la práctica clínica/comportamiento relacionado con la salud ni tratarse como información establecida.

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