Los investigadores perforan una explicación del mayor aumento de la biodiversidad en la historia de la Tierra

Delfín nariz de matraz – Tursiops truncatus. Un delfín surfeando a raíz de un barco de investigación en el río Banana, cerca del Centro Espacial Kennedy. Crédito: dominio público

En un período geológico de hace 469 millones de años conocido como el período Ordovicium, los mares de la Tierra estaban habitados por animales como trilobites (que recuerdan a las chinches), conodontos (vertebrados con forma de anguila) y terópodos (animales con conchas de dos partes que recuerdan a las conchas marinas). .


Pero, de repente, sucedió algo que se volvió crucial para la evolución de la vida hacia la vida que conocemos en los océanos de hoy. Armada La biodiversidad Se cuadruplicó en unos pocos millones de años. De hecho, fue el mayor aumento de biodiversidad en la historia de nuestro planeta.

La razón de este repentino aumento de Oceano La diversidad siempre ha sido un tema muy debatido en los círculos de investigación.

Una de las explicaciones más emocionantes fue que la explosión de un asteroide entre Marte y Júpiter provocó un meteoro masivo y continuo. Bombardeo Desde la Tierra, una masa formada de polvo cósmico ensombreció el sol y condujo a un período de temperaturas más frías.

Si bien existe un amplio consenso de que las temperaturas más frías son necesarias para aumentar la biodiversidad, la interpretación del polvo cósmico es incorrecta. Eso es, según un nuevo estudio realizado por investigadores de la Universidad de Copenhague y el Museo Morse.

“Nuestros resultados indican que el período frío clima Y el aumento de la biodiversidad ocurrió mucho antes de la explosión del asteroide y el posterior bombardeo de meteoritos, hace 600.000 años, para ser exactos. Esto demuestra que estos dos fenómenos no pueden vincularse ”, explica Nicholas Thibault, profesor asociado del Departamento de Ciencias de la Tierra y Gestión de Recursos Naturales de la Universidad de Copenhague.

De hecho, el análisis de los investigadores de los fósiles en las antiguas capas sedimentarias del lecho marino de Steinsodden en el sur de Noruega revela que, por el contrario, la explosión del asteroide estancó la biodiversidad en la Tierra.

“En lugar de provocar un aumento de la biodiversidad, el polvo cósmico de asteroideLa explosión pudo haber actuado como un freno temporal en la evolución de la especie. Jan Audun Rasmussen, curador e investigador del Museo Morse y autor principal del estudio, explica que el polvo bloqueaba la luz solar, lo que afectaba la mayoría de la fotosíntesis y, como consecuencia, las condiciones de vida de los animales en general.

El clima frío ha alterado los ciclos climáticos de la Tierra

Los investigadores creen que la explicación de este dramático aumento de la biodiversidad radica en los cambios en los ciclos climáticos de la Tierra, que apuntan al hecho de que la formación de la capa de hielo puede alterar la expresión de los movimientos orbitales de la Tierra en los sedimentos marinos, específicamente, el movimiento de la capa de hielo. inclinación, rotación y rotación del planeta. El camino de rotación alrededor del sol.

El coautor del estudio, Christian McAurum, explica: “Nuestro estudio muestra que el cambio hacia un clima más frío comenzó exactamente hace 469,2 millones de años. Doscientos mil años después, las temperaturas fueron más bajas, lo que provocó la formación de hielo en la entonces Antártica”. Rasmussen, profesor asociado del Instituto GLOBE de la Universidad de Copenhague.

Este cambio de clima, que el nuevo estudio encuentra registrado en capas de piedra caliza del sur de Noruega, coincide con un cambio en relación al eje de rotación del planeta y su órbita alrededor del sol. Según los investigadores, este es el cambio que ha llevado a un cambio permanente hacia climas más fríos y el consiguiente florecimiento de la biodiversidad marina.

“Nuestro estudio nos ha acercado un paso más a comprender qué condujo a este aumento significativo de la biodiversidad. Al mismo tiempo, también hemos descubierto una pieza importante del rompecabezas sobre cómo clima Afecta la biodiversidad y la vida en la Tierra en general. Este conocimiento nos permitirá prevenir mejor la pérdida de diversidad animal y vegetal en el futuro ”, concluye Nicholas Thibault.


Las criaturas prehistóricas, como los animales modernos, acuden a nuevas latitudes para sobrevivir al cambio climático.


más información:
Jan Udon Rasmussen et al., La astronomía del Ordovícico medio separa la desintegración de asteroides de la bioluminiscencia inducida por hielo, Comunicaciones de la naturaleza (2021). DOI: 10.1038 / s41467-021-26396-4

Introducción de
Universidad de Copenhague

La frase: Investigadores profundizan en la explicación del mayor aumento de biodiversidad en la historia de la Tierra (2021, 10 de noviembre) Recuperado el 10 de noviembre de 2021 de https://phys.org/news/2021-11-explanation-largest-biodiversity-earth-history.html

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