Los Juegos Olímpicos sueñan con las reinas del hockey en Jharkhand

Salima Tete en acción.
(Cortesía de: Hockey India)








Pero no fue hasta que se unió a la casa de deportes juveniles de Simdega donde Titi tuvo la oportunidad de jugar en el césped astronómico, la superficie sobre la que se juega el hockey internacional. “Fue muy difícil al principio”, recuerda. “Fue tan rápido. Fue tan físico. No tenía idea de cómo jugar”. Le tomó unos meses recuperarse y aprender a controlar la bola blanca presionada sobre el césped artificial.

Aunque Titi no tiene una presencia física imponente, lo que le falta en tamaño lo compensa en velocidad y habilidad. Uno de los talentos más prometedores del país, Titi rápidamente ascendió de rango. Entré al equipo nacional juvenil en 2016. Para cuando Jharkhand defendió su título nacional juvenil en 2019, Tete ya se había mudado al primer campamento nacional.

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“Fue bueno tener a Nikki Diddy Allí (en el equipo), “es una de las jugadoras clave del equipo y de ella obtengo mucha confianza. Apoya mucho a los jugadores más jóvenes, y si cometemos errores, nos corrige “.

Tete fue parte del equipo que venció a EE.UU. 6-5 en el global para clasificar a los Juegos Olímpicos de Tokio. Fue la primera vez que el equipo femenino de India compitió en Juegos Olímpicos consecutivos. Sus padres vislumbraron la histórica campaña en la televisión.

“Están muy orgullosos pero no han visto ninguno de mis partidos en directo”, dice Tete. Sus hermanas mayores, que empiezan a jugar con ella, están casadas y ocupadas con sus vidas.

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“Me siento bien”, dice el adolescente. “Después de llegar tan lejos, quiero seguir mejorando y espero inspirar a más chicas del estado a continuar con este deporte”.

Pradhan y Titi fijaron firmemente sus ojos en ganar una medalla olímpica para India.
(Cortesía de: Hockey India)








Con menos de 100 días para el final, la atención se centra ahora firmemente en los Juegos Olímpicos de Tokio. Aunque Pradhan hizo su debut en los Juegos Olímpicos en 2016, no fue un evento inolvidable ya que India no pudo anotar una sola victoria en sus cinco partidos y terminó en la parte inferior del segundo set.

“No jugué muchos partidos internacionales en los Juegos Olímpicos de Río”, dice Pradhan. “Para mí fue muy nuevo. Fue como mi introducción al hockey mundial. Ahora tengo mucha experiencia”.

Desde principios de 2021, el equipo indio ha realizado viajes de exhibición a Alemania y Argentina para acelerar su camino hacia el modo competitivo después de perder casi un año debido a la pandemia. En los últimos cuatro años, Hockey India ha traído expertos para monitorear de cerca el entrenamiento, la condición física y la dieta de los jugadores para acercarlos lo más posible a las potencias mundiales.

“Todo lo que nos estamos enfocando ahora son los Juegos Olímpicos”, dice Tite, sin perderse nada. “El objetivo es devolver la medalla a India”.

Deepti Batwardhan es una escritora deportiva independiente que vive en Mumbai.

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