Los lugares más oscuros de la luna son sombras permanentes, pero ahora podemos mirarlos: ScienceAlert

Un error común es que la luna Tiene un lado «oscuro». Al igual que el pollo asado, la rotación de la luna asegura un suave baño de sol alrededor del ecuador.

Pero hay bolsas que nunca reciben radiación: cráteres profundos y cráteres en latitudes altas, en las regiones polares de la luna, con paredes altas que protegen el suelo del cráter de la fuerte radiación solar.

En estos misteriosos agujeros lunares que Mantener temperaturas bajo cero Alrededor de -163 grados Celsius (-260 grados Fahrenheit), los científicos creen que podrían estar sucediendo todo tipo de cosas interesantes.

Bueno, básicamente uno: hielo de agua, en forma de manchas. tiene varios metros de espesor.

Es probable que no lo sepamos con certeza hasta al menos 2024, el año en que la NASA planea Enviar astronautas a nuestro compañero en la luna. Para comprobarlo… Pero mientras tanto, los científicos han encontrado una manera de iluminar esas áreas sombreadas para echar un vistazo.

La imagen de HORUS revela el interior de un cráter permanentemente sombreado. (V. T. Bickel, B. Moseley, E. Hauber, M. Shirley, J.-P. Williams y Da Kring)

Los resultados pueden ayudar a determinar cuál de las 13 zonas de aterrizaje candidatas tiene más probabilidades de lograr la mejor ciencia, así como a comprender los lugares permanentes fríos y oscuros que representan una de las fronteras más misteriosas de la luna.

Primero, las malas noticias: según el glaciólogo Valentin Beckel de ETH Zurich en Suiza, quien dirigió la investigación, parece que tendremos que excavar en busca de hielo.

«No hay evidencia de hielo superficial puro dentro de las áreas sombreadas, lo que significa que cualquier hielo debe mezclarse con suelo lunar o colocarse debajo de la superficie». pepinillo dice.

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Observar las regiones permanentemente sombreadas de la Luna puede parecer imposible; Sin embargo, aunque la luz solar directa puede no llegar a los suelos de los pozos, los agujeros no están completamente libres de luz.

Parte de la luz, no mucha, pero algo, rebota en las montañas cercanas y en las paredes de los cráteres en las áreas sombreadas, y es captada por el Lunar Reconnaissance Orbiter (LRO) actualmente está vagando alrededor de la luna.

Estos datos, lamentablemente, son demasiado ruidosos para determinar los detalles de lo que hay en los pits.

entrar a aprendizaje automático Algoritmo llamado programa U-net para eliminar el ruido altamente efectivo (Horus). Puede limpiar el ruido en los datos de LRO y revelar qué hay en las sombras de la luna.

El equipo desplegó HORUS para obtener imágenes de 44 áreas permanentemente sombreadas de más de 40 metros (130 pies) de diámetro en el área de exploración de Artemis. Los investigadores dijeron que estas imágenes pudieron resolver características de escala de metros, información que ayudará en la planificación de la exploración lunar.

«Ahora se pueden diseñar caminos visibles a áreas permanentemente sombreadas, lo que reduce en gran medida los riesgos para los astronautas de Artemis y los exploradores robóticos». El geólogo David Kring explica Del Instituto Lunar y Planetario y de la NASA.

Esto es especialmente valioso porque el traje espacial Artemis solo ahorrará una cantidad limitada de tiempo en cráteres frescos y sombreados; Los diseños actuales solo permiten dos horas. Ser capaz de decidir de manera eficiente qué características visitar y cuáles deben evitarse aumentará esas horas.

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Las misiones robóticas también se beneficiarán de los datos.

Después en este año, la NASA enviará un módulo de aterrizaje robótico al polo sur de la luna, no lejos de una de las áreas de aterrizaje candidatas para Artemis. Los resultados del análisis del equipo de los datos de LRO también tendrán implicaciones para esa misión.

«Descubrimos un cráter de unos 50 metros de ancho y otras características de la superficie en un área sombreada que pueden cambiar la ubicación donde toca la tolva de maquinaria intuitiva a finales de este año». pepinillo dice.

Si vas a aterrizar en la luna, lo mejor es saber de antemano en qué vas a aterrizar.

La investigación del equipo fue publicada en Cartas de investigación geofísica.

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