Los mineros de Bitcoin miran la vaca de dinero del gas natural de Argentina

La empresa británica FMI Minecraft está trabajando en un proyecto para minar criptomonedas bitcoin usando gas natural de Vaca Muerta en Argentina.

El proyecto estará ubicado en la Zona Franca de Zapala en la Provincia de Nguyen y será la fuente de gas de la formación de esquisto Vaca Muerta o ‘Vaca Muerta’.

«Vaca Muerta es excelente porque tiene más de 20 productores de gas de buena calidad», dijo a NGI Eduardo Meyer, socio de FMI.

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La operación minera incluirá inicialmente 100 MW de electricidad a gas, que se ampliará a 250 MW. El alcalde dijo que Argentina tiene «buenos proveedores de turbinas y generadores y recursos humanos». Agregó: «Argentina tiene una enorme escena de petróleo y gas».

El alcalde dijo que el proyecto ampliaría la capacidad local de transporte de gas, generaría puestos de trabajo y todos los proveedores serían locales. «Nuestro plan es trabajar con una universidad local para crear un centro de servicio para reparar maquinaria minera».

La mayor parte de la minería de bitcoins se realiza en América del Norte porque China está prohibiendo las criptomonedas, pero ese mercado está cerrado, dijo el alcalde. El gas natural para electricidad en Argentina es barato y hace atractivo el proyecto de Zona Franca.

La minería de Bitcoin es el proceso mediante el cual computadoras especializadas verifican las transacciones de Bitcoin. Este proceso permite a los mineros agregar «bloques» del libro mayor público distribuido, es decir, blockchain, en el que se registran las transacciones.

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“La minería es la forma de hacer que la red sea más segura y segura”, dijo el alcalde. «Al hacerlo, el minero obtiene un incentivo ya que la red prepara un nuevo bitcoin para el minero».

La clave del éxito de un proyecto es el acceso a la maquinaria minera, que viene principalmente de China y está rezagada, dijo el alcalde. El otro componente esencial es la energía.

El proceso de extracción es altamente energético. El año pasado, la mina de Bitcoin usó 204 TWh de energía similar a la de Tailandia, según un estudio del sitio de análisis de tecnología Digiconomist.

“Pero la banca tradicional también usa más energía”, dijo el alcalde. «Bitcoin usa mucha energía, sí, pero es un sistema muy inteligente».

Está ganando terreno en América Latina

Las criptomonedas se han convertido en algo común en los Estados Unidos, con celebridades como Matt Damon y Larry David promoviéndolas. Pero también se está poniendo de moda en América Latina.

En una región con un historial de alta inflación y devaluación de la moneda, la criptomoneda ha sido aclamada por algunos como el futuro de las transacciones financieras. El Salvador aceptó Bitcoin como moneda de curso legal. El presidente argentino, Alberto Fernández, ha dicho que ayudará a combatir la mala historia del país con la inflación.

El alcalde ve a Bitcoin como un activo en lugar de una moneda, y una «buena cobertura contra la inflación».

Brasil vio el valor máximo de la criptomoneda en América Latina en 2021 en $ 144 mil millones, según la base de datos blockchain Chainalysis. Argentina ocupa el segundo lugar con $ 103 mil millones.

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FMI no es la única empresa que se une al sitio de minería de bitcoin en Argentina. A fines del año pasado, Bitcoin Mining, una empresa minera global de bitcoin, firmó contratos de ingeniería, adquisición y construcción y comenzó a construir una planta de producción de 210 MW en el país. No se especifica el tipo de energía utilizada.

¿Es adecuado el gas natural de Bitcoin?

Argentina tiene abundantes recursos de gas natural. La Vaca Muerta se compara geográficamente con Eagle Ford Shale en el sur de Texas. Para iniciar el desarrollo de la investigación y producción (E&P) de la región, el gobierno de Fernández realizó una serie de licitaciones para la adquisición de gas natural.

En un proyecto de ley de promoción de hidrocarburos enviado al Congreso en septiembre, el Gobierno argentino dijo que el gas natural sería una parte esencial de la transición energética del país. El proyecto de ley garantiza mecanismos de estabilización de precios y cantidades producidas para la exportación para ver tasas impositivas preferenciales y acceso a los mercados de capitales.

El Gobierno ha dado luz verde al nuevo gasoducto de Vaca Muerta. El oleoducto Nistor Kirchner, de $1.500 millones y 24 Mm3/d, va desde Tratayen en Neuquén hasta Salliqueló en la provincia de Buenos Aires. El oleoducto estará operativo en el invierno de 2023, dijeron las autoridades.

La producción inusual en enero alcanzó un récord de 69 Mm3/d en Argentina, un 2% más que en diciembre y un 42% en el mismo mes de 2021. La producción total de gas natural fue de 130 Mm3/d en enero, un 12% más año con año. Muchas empresas de exploración y producción han establecido metas de producción serias para este año.

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En una conferencia de petróleo y gas en Buenos Aires la semana pasada, el ministro argentino de Energía, Tario Martínez, dijo que no había techo para la producción de petróleo y gas en el país y que la producción «explotaría».

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