Los precios de la energía están causando estragos en Asia. He aquí por qué el resto del mundo está preocupado

en Sri Lankala gente hace cola durante kilómetros para Llene el tanque de combustible. En Bangladesh, las tiendas cerraron a las 8 p. m. para ahorrar energía. En India y Pakistán, los cortes de energía están obligando a cerrar escuelas, negocios y residentes que se sofocan sin aire acondicionado debido a olas de calor mortales que alcanzan temperaturas de 37 grados centígrados.

Estas son solo algunas de las escenas más sorprendentes que tienen lugar en la región de Asia Pacífico, mientras varios países lidian con su peor crisis energética en años y lidian con el creciente descontento y la inestabilidad causados ​​por los aumentos repentinos en el costo de vida.

La sensación de crisis es evidente en Sri Lanka y Pakistán. La indignación pública ya provocó la renuncia de varios ministros en Colombo y contribuyó a la caída de Imran Khan como primer ministro en Islamabad.

La gente espera mientras los manifestantes exigen bloquear el tráfico de combustible cerca de una gasolinera en Colombo, Sri Lanka. (AFP)

Sin embargo, muchos sospechan que el ajuste de cuentas político acaba de comenzar. Ambos países han tenido que tomar medidas desesperadas, canalizando el tope disponible al Fondo Monetario Internacional e introduciendo semanas laborales más cortas en un esfuerzo por ahorrar energía.

En otras partes de la región, los signos de la perturbación pueden ser menos visibles pero pueden tener consecuencias de largo alcance.

Incluso en países relativamente ricos, están surgiendo preocupaciones económicas a medida que los consumidores sienten el dolor de las altas facturas de energía.

Aquí en Australia, los precios mayoristas de electricidad fueron en el primer trimestre de 2022 un aumento del 141 por ciento desde el año pasado; Se insta a los hogares a reducir el uso y hace apenas dos semanas el gobierno federal suspendió el mercado eléctrico nacional en un esfuerzo por bajar los precios, aliviar la presión sobre la cadena de suministro de energía y evitar apagones.

Pero es la experiencia de India, donde la demanda de energía ha alcanzado niveles récord recientemente, lo que demuestra más claramente por qué esta crisis es global en lugar de regional.

Después de sufrir apagones generalizados en medio de temperaturas récord, el tercer mayor emisor de carbono del mundo anunció el 28 de mayo que la empresa estatal Coal India importaría carbón por primera vez desde 2015.

Gente esperando combustible en una gasolinera en Colombo, Sri Lanka. (AFP)

¿Cuál es la causa del problema?

Si bien cada uno de estos países enfrenta un conjunto único de circunstancias, todos han estado expuestos a los efectos duales de la pandemia de coronavirus y La guerra de Rusia en Ucrania Dos eventos inesperados cambiaron las suposiciones previamente razonables sobre las líneas de suministro y la seguridad regional, sumiendo al mundo de la planificación económica en el caos.

Los expertos dicen que el problema radica principalmente en el creciente desajuste entre la oferta y la demanda.

En los últimos dos años, la pandemia ha mantenido la demanda de energía extraordinariamente baja, y el consumo mundial de electricidad ha disminuido. más de 3 por ciento en el primer trimestre de 2020, ya que los cierres y otras restricciones mantuvieron a los trabajadores en casa, los automóviles fuera de las carreteras y los barcos atrapados en los puertos.

Pero ahora, a medida que las naciones comienzan a dejar atrás la pandemia, la demanda de combustible está aumentando, y la competencia repentina está llevando los precios del carbón, el petróleo y el gas a niveles récord.

Un vendedor de coco espera a los clientes en un mercado en Colombo, Sri Lanka. (AFP)

Con Estados Unidos y muchos de sus aliados imponiendo sanciones al petróleo y el gas rusos, muchos países han tenido que luchar para encontrar fuentes alternativas, lo que ha alimentado aún más la competencia por suministros limitados.

“La demanda de energía se ha recuperado muy rápidamente del coronavirus y más rápido que la oferta”, dijo Samantha Gross, directora de la Iniciativa de Seguridad Energética y Climática de la Institución Brookings.

«Así que vimos aumentos de precios incluso antes de la invasión rusa de Ucrania (pero después de eso) ya hubo un impacto en el suministro de energía. Las diversas medidas que se tomaron en respuesta a eso en realidad están desafiando los suministros de energía a nivel mundial».

Si bien el precio de las importaciones de energía ha Ha aumentado A nivel mundial, con los precios internacionales del carbón cinco veces más altos que hace un año y los precios del gas natural hasta 10 veces más altos que el año pasado, los expertos dicen que hay razones para que algunas economías asiáticas se vean perjudicadas, en particular las economías en desarrollo que dependen de la energía. – más. .

“Si eres un país, especialmente una economía emergente como Sri Lanka, que tiene que comprar esos bienes, tiene que comprar petróleo, tiene que comprar gas natural, es una verdadera lucha”, dijo Mark Zandi, economista jefe de Moody’s Analytics. .

«Pagas mucho por las cosas que necesitas, pero las cosas que vendes no han subido de precio. Así que estás gastando mucho dinero tratando de comprar las mismas cosas para mantener tu economía en funcionamiento».

Los países pobres que aún se están desarrollando o se están volviendo industrializados simplemente tienen menos capacidad para competir con competidores más profundos, y cuanto más necesitan importar, mayor es su problema, dijo Antoine Halfe, asistente principal de investigación en el Centro del Mundo de la Universidad de Columbia. la política energética.

«Así que Pakistán definitivamente le conviene. Creo que Sri Lanka también encaja allí», dijo. «Están teniendo un impacto en los precios, pero también están teniendo un impacto en el suministro. Tienen que pagar más por sus suministros de energía y en algunos países como Pakistán, realmente tienen dificultades para obtener energía».

mina de carbón islas canarias

Esta dinámica tras bambalinas de lo cada vez más caótico que tiene lugar en estos países.

La sombría advertencia se produjo cuando las colas en las gasolineras de Colombo se extendieron a tres kilómetros y en varias ciudades estallaron enfrentamientos entre la policía y el público.

Es como si la vida cotidiana misma se estuviera cerrando. El lunes, las oficinas del sector público, las escuelas gubernamentales y las escuelas privadas aprobadas por el gobierno estuvieron cerradas durante al menos dos semanas.

Una anciana se sienta frente a una estación de policía en una protesta para exigir gas para cocinar en Colombo, Sri Lanka. (AFP)

Se ha pedido a los trabajadores del sector público que se tomen el viernes libre durante los próximos tres meses, con la sugerencia de que utilicen el tiempo para cultivar sus propios alimentos.

Pakistán también ha tenido que reducir la semana laboral, de seis a cinco días, aunque eso puede empeorar la situación.

Se suponía que su semana de seis días, introducida recientemente, mejoraría la productividad e impulsaría la economía.

En cambio, el país de 220 millones de habitantes ha experimentado cortes de energía diarios durante al menos un mes, y se les ha dicho a los centros comerciales y restaurantes en Karachi, la ciudad más grande de Pakistán, que cierren temprano para ahorrar combustible.

El suministro de energía del país está por debajo de la demanda en unos 5.000 megavatios, un déficit que podría alimentar entre 2 y 5 millones de hogares. algunas estimaciones.
Como Ministro de Información, Marium Aurangzeb Ponlo el 7 de junioNos enfrentamos a una crisis severa.

La forma en que estos países respondan puede plantear un problema aún mayor que las subidas de precios.

Bajo la presión del público, los gobiernos y los políticos pueden verse tentados a volver a formas de energía más baratas y sucias como el carbón, independientemente del impacto sobre el cambio climático.

Hay indicios de que esto puede haber comenzado ya.

Aquí en Australia, el Consejo de Seguridad Energética del Gobierno Federal trabaja Sugerencia Que se pague a todos los generadores de electricidad, incluidos los de carbón, para mantener capacidad adicional en la red nacional en un esfuerzo por evitar apagones.

El gobierno de Nueva Gales del Sur ha utilizado poderes de emergencia para redirigir el carbón de las minas del estado a generadores locales en lugar de al extranjero.

Ambas medidas han suscitado críticas por parte de quienes acusan al Gobierno de traicionar su apuesta por las energías renovables.

En India, un país de 1.300 millones de habitantes que depende del carbón para aproximadamente el 70 por ciento de su generación de energía, es probable que la decisión de Nueva Delhi de aumentar las importaciones de carbón tenga impactos ambientales aún más profundos.

Los científicos dicen que es necesaria una reducción significativa en la extracción de carbón para reducir los peores efectos del calentamiento global, pero sería difícil de lograr sin comprar uno de los mayores emisores de carbono del mundo.

«Cualquier país, ya sea India, Alemania o Estados Unidos, si duplica cualquier tipo de combustible fósil, consumirá el presupuesto de carbono. Este es un problema global», dijo Sandeep Bay, investigador principal de la Organización Mundial de la Salud. Programa de Energía del Centro de Estudios Estratégicos e Internacionales.

Si bien Pai dijo que la decisión de India puede ser solo una «respuesta temporal a la crisis», si los países continúan dependiendo del carbón en uno o dos años, esto afectará en gran medida la lucha contra el calentamiento global.

Bai dijo, refiriéndose al objetivo del acuerdo climático de París de mantener el aumento de la temperatura promedio mundial entre 1,5 y 2 grados centígrados.

Si el aumento de la temperatura supera este rango, aunque sea temporalmente, los científicos sugieren que algunos de los cambios resultantes en el planeta podrían ser irreversibles.

Como dijo Pai: “El tamaño, el tamaño y la demanda de India significa que si el volumen de carbón se duplica, tendremos un problema realmente serio desde el punto de vista climático”.

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