Los primeros turistas espaciales de SpaceX han regresado a la Tierra, esparcidos dentro de la nave espacial Crew Dragon

La tripulación del Inspiration4 se estrelló después de un vuelo espacial de tres días. Inspiration4 / John Krause; NASA / Bill Ingalls

SpaceX y sus cuatro pasajeros triunfaron al concluir el primer crucero del mundo en órbita.

La nave espacial Crew Dragon de la compañía se estrelló frente a la costa de Florida el sábado a las 7:06 p.m. ET, con cuatro entusiastas del espacio a bordo: el empresario multimillonario Jared Isaacman, el geólogo y corresponsal científico Dr. Sian Proctor, el médico asociado Hayley Arsenault y el ingeniero Chris Sembrowski. Ninguno de ellos es astronauta profesional.

«Ha sido un viaje para nosotros y solo estamos en el comienzo», dijo Isaacman. Ella dijo En la transmisión en vivo después de salpicaduras de líquidos.

El inesperado cuarteto se unió después de que Isaacman alquilara el vuelo de SpaceX y se le otorgaron tres asientos a través de una asociación de recaudación de fondos con el Hospital de Investigación Infantil St. Jude. La tarea llamada Inspiration4.

La diversa tripulación pasó tres días orbitando la Tierra a bordo de la cápsula Dragón. Volaron hasta 367 millas (590 kilómetros), más lejos del planeta de lo que nadie ha viajado desde la era del transbordador espacial. Realizaron pruebas cognitivas y examinaron sus órganos utilizando ultrasonido para la investigación científica. Tocando el ukelele simbrowski. Proctor haciendo arte. A todos les gustó el paisaje

El sábado por la noche, el Crew Dragon encendió sus motores para propulsarse en un rápido descenso a la Tierra. Las baldosas en el revestimiento inferior de la nave espacial protegen a sus ocupantes ya que la fricción aumenta la temperatura de la atmósfera circundante a 3.500 grados Fahrenheit de plasma.

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A unas pocas millas sobre la superficie de la Tierra, los paracaídas sobresalieron de la cápsula, probablemente causando una gran sacudida a los pasajeros cuando la nave espacial desaceleró su caída.

El Crew Dragon se sumergió en el Océano Atlántico y se balanceó allí como malvaviscos asados, cubierto de hollín de un descenso ardiente. Esta no es la primera vez que esta cápsula en particular, llamada Resilience, ha experimentado tal caída: es la misma nave que transportó a la primera tripulación completa de astronautas de SpaceX a la Estación Espacial Internacional de la NASA el año pasado, y luego los trajo a casa en mayo.

Los equipos de rescate flotaron en botes en la escena para sacar la nave espacial del agua y ayudar a los pasajeros a salir.

SpaceX ha abierto las puertas al turismo espacial privado

4 pasajeros sentados dentro de los asientos de la nave espacial Dragon Crew con trajes espaciales blancos
La tripulación de Inspiration4 dentro de un modelo de nave espacial Crew Dragon. De izquierda a derecha: Chris Sembrowski, Sian Proctor, Jared Isakman y Hayley Arsenault. SpaceX

El regreso seguro de la tripulación de Inspiration4 es un paso importante en una nueva era de turismo espacial.

La NASA no gestionó esta misión. SpaceX, de acuerdo con las especificaciones de Isaacman. Elija la duración del vuelo, la altitud, la tripulación y sus actividades en órbita. Incluso les aportó su propia idea: escalar el Monte Rainier. Régimen de entrenamiento de casi seis meses.

SpaceX ya tiene otro crucero en enero. Para esta misión, llamada AX-1, Axiom Space ha fletado un Crew Dragon para llevar a los clientes a la estación espacial durante ocho días.

La tripulación del AX-1 incluye al inversionista inmobiliario Larry Connor, el inversionista canadiense Mark Pathy y el ex piloto de combate israelí Eitan Stipe. El vicepresidente de Axiom Space, el ex astronauta de la NASA Michael Lopez Alegria, dirigirá la misión.

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Miembros de la tripulación del Ax1: Comandante Michael L & # xf3;  pez-Alegr & #xed;  a, piloto de misión Larry Connor, especialista en misiones Mark Pathy, especialista en misiones Eitan Stipe

Miembros de la tripulación del Axe-1, de izquierda a derecha: Michael Lopez-Alegria, Larry Connor, Mark Bathy y Eitan Stipe. Espacio Axiom

Por el momento, SpaceX es la única entidad que puede poner personas en órbita desde Estados Unidos. En octubre, está programado el lanzamiento de otra tripulación de astronautas para la NASA: el tercero de los seis vuelos de Crew Dragon que la agencia ha comprado.

SpaceX desarrolló esta nave espacial a través del Programa de Tripulación Comercial de la NASA, una competencia que otorgó fondos para facilitar el desarrollo de naves espaciales comerciales.

El programa también financió a Boeing para desarrollar una nave espacial clasificada por humanos, pero esa nave se ha atascado por problemas técnicos y retrasos. Aún debe completar un vuelo de prueba sin tripulación a la Estación Espacial Internacional antes de poder transportar personas.

inspiration4 - Una línea de luz de lanzamiento de cohetes que se balancea en el cielo
La misión Inspiration4 se lanzó desde el Centro Espacial Kennedy de la NASA en Florida el 15 de septiembre de 2021. Inspiración4 / Jon Krause

Mientras tanto, SpaceX terminó su pausa de nueve años en Estados Unidos en vuelos espaciales humanos domésticos en mayo de 2020, cuando la tripulación del Dragón llevó a dos astronautas de la NASA a la Estación Espacial Internacional. La NASA también ha utilizado SpaceX para llevar a sus próximos astronautas a la Luna.

Elon Musk, quien fundó SpaceX en 2002, tiene como objetivo enviar algún día los vehículos de la compañía hasta Marte y construir un asentamiento allí.

Isaacman comparte esa visión.

«Soy un verdadero creyente», dijo Isakman en una conferencia de prensa en febrero. «Bebí Kool-Aid en términos de la gran ambición de la humanidad de ser una especie multi-planetaria. Y creo que todos queremos vivir en Star Wars, Star Trek, donde la gente salta en sus naves espaciales, y sé que está llegando. Pero ha para ser ese primer paso, que es lo que representa Inspiration4 «.

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